Las afirmaciones de sostenibilidad de Vegan Food deben dar una imagen completa

Las afirmaciones de sostenibilidad de Vegan Food deben dar una imagen completa
¿Las hamburguesas vegetarianas son el camino del futuro? Ella Olsson / Flickr, CC BY-SA

El informe especial del IPCC, Cambio climático y tierra, publicado anoche, ha encontrado un tercio de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero provienen de la "tierra": principalmente agricultura, producción de alimentos, desmonte y deforestación.

La agricultura sostenible es uno de los principales objetivos del informe, ya que las plantas y el suelo pueden contener grandes cantidades de carbono. Pero como consumidor es increíblemente difícil determinar la huella general de los productos individuales, porque no tienen en cuenta estas consideraciones.

Dos marcas veganas han publicado informes sobre la huella ambiental de sus hamburguesas. Impossible Foods afirma que su hamburguesa requiere 87% menos agua y 96% menos tierra, y produce 89% menos emisiones de gases de efecto invernadero que una versión de carne de res. Además, contribuiría con un 92% menos de contaminantes acuáticos.

De manera similar, Más allá de la carne afirma que su hamburguesa requiere 99% menos agua, 93% menos tierra, 90% menos emisiones de efecto invernadero y 46% menos energía que una hamburguesa de carne.

Pero estos resultados se han centrado en áreas donde los productos veganos funcionan bien y no tienen en cuenta el carbono del suelo o la posible deforestación. Esto podría cambiar la imagen.

¿Cómo se mide una huella ambiental?

Las "alternativas de carne" veganas y vegetarianas se han vuelto cada vez más populares. A menudo en forma de hamburguesas, los productos están destinados a emular el sabor, el valor nutricional, la "sensación en la boca" e incluso la experiencia culinaria de una hamburguesa de carne. El objetivo es proporcionar al consumidor productos que sean como la carne en todos los aspectos, excepto uno: su impacto ambiental.

Impossible Foods and Beyond Meat ha publicado "evaluaciones del ciclo de vida" (LCA), que miden los aspectos ambientales de los productos en la cadena de suministro. Como se desprende de las cifras citadas anteriormente, ambos afirman que sus hamburguesas usan una fracción de los recursos de las hamburguesas de carne tradicionales.

Estos resultados parecen impresionantes, pero los resultados de LCA pueden ser engañosos cuando se toman fuera de contexto. Mirando los informes subyacentes para Mas alla de la hamburguesa y Hamburguesa Imposible queda claro que declaraciones como "menos agua" y "menos tierra" significan cosas diferentes en la práctica.

Existen diferencias significativas entre los dos estudios en los cálculos del uso de la tierra y el agua para la hamburguesa de carne, y los resultados finales no se expresan en las mismas unidades. Esto no significa necesariamente que ninguno de los estudios sea inválido, pero sí significa que las declaraciones en los sitios web están simplificadas y no permiten una interpretación clara.

Ambos estudios justifican su elección de indicadores al decir que son los más utilizados en los estudios de huella de carne. ¿Pero son los indicadores más relevantes para la producción de hamburguesas veganas?

Al hacer la comparación solo de los aspectos ambientales más importantes para los productos cárnicos, los resultados pueden parecer extra positivos para las alternativas veganas, ya que otros aspectos podrían haber mostrado un resultado menos favorable. Los resultados presentados pueden ser ciertos, pero no son toda la verdad.

Es importante destacar que los estudios comparan los resultados de las hamburguesas veganas con una hamburguesa de carne producida en los Estados Unidos. Para ser precisos, se produce a partir de ganado a partir de los sistemas de producción convencionales de Estados Unidos.

Esta es una opción válida, porque esta es la carne de hamburguesa predeterminada en el mercado estadounidense. Pero los resultados pueden ser muy diferentes para otros animales, para carne de res en otros países o para carne de res no convencional.

Carne de res no convencional

A tercer estudio, lanzado recientemente, evalúa la carne producida en White Oak Pastures, una granja de pastoreo regenerativo en los Estados Unidos. El pastoreo regenerativo utiliza el pastoreo animal ajustado para enriquecer los suelos y mejorar el ciclo de biodiversidad, agua y nutrientes.

La granja White Oak secuestra tanto carbono en su suelo y vegetación que compensa las emisiones de su ganado. En otras palabras, tiene un negativo huella de carbono Este estudio comparó la carne de roble blanco favorablemente con la carne de res, pollo, cerdo y soja convencionales, así como con la Beyond Burger.

Sin embargo, la suposición silenciosa es que no se produce el secuestro de carbono en el pastoreo convencional de carne de res o en las tierras de cultivo de forraje y soja. Esto no necesariamente es cierto. White Oak Pastures está utilizando el pastoreo para regenerar las tierras de cultivo degradadas, por lo que es probable que el pastoreo similar en otras granjas resulte en la retención de carbono adicional en las primeras décadas.

En Australia, los agricultores que convierten sus tierras de cultivo en pastos (que almacenan más carbono) son elegible para créditos bajo el Fondo de Reducción de Emisiones. También hay evidencia de que los sistemas de cultivo a veces también pueden contener carbono, en los Estados Unidos así como también en Australia. Por ejemplo, la huella de carbono de Australia cebada y canola puede ser un 10% menor cuando se tiene en cuenta el secuestro de carbono en los suelos.

Claramente, el carbono del suelo puede desempeñar un papel importante en la huella neta de carbono de muchos alimentos. ¿Cómo se vería la comparación de hamburguesa vegana versus hamburguesa de carne si se hubieran incluido los aspectos de carbono y biodiversidad del suelo?

Dicho esto, el estudio de White Oak Pastures tampoco presenta la historia completa, porque el secuestro de carbono en el suelo solo se evaluó para su propio producto, y el estudio no consideró otros aspectos como la escasez de agua o la biodiversidad.

Es decepcionante que productos tan destacados no publiquen resultados ambientales más completos, dado que esto ha sido prescrito por mucho tiempo por el estándares internacionales.

Ahora que el nuevo informe especial subraya una vez más la importancia de los suelos en una transición hacia la agricultura y la alimentación sostenibles, es hora de mejorar.La conversación

Acerca de los Autores

Maartje Sevenster, investigador científico de Climate Smart Agriculture, CSIRO y Brad Ridoutt, científico investigador principal, CSIRO Agriculture, CSIRO

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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