Cómo cambiar el mundo y resolver problemas globales con premios en efectivo

Cómo cambiar el mundo y resolver problemas globales con premios en efectivo
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Premios de desafío - que ofrecen un incentivo en efectivo para quienes trabajan para resolver un problema en particular - se están convirtiendo en una fuerza de cambio al permitir que emprendedores e innovadores, a menudo ignorados por los sistemas de subvenciones y adquisiciones existentes, desarrollen soluciones a los mayores problemas del mundo.

Tienen una larga historia. En 1927, Charles Lindbergh recibió el US $ 25,000 Premio Orteig para la aviación cuando hizo el primer vuelo sin escalas desde Nueva York a París en el Espíritu de san luis, catapultando a la aviación hacia adelante en el proceso. Anteriormente, en 1714, el £ 20,000 Premio de longitud fue a John Harrison, un relojero de Grimsby e inventor del cronómetro, quien ideó un reloj lo suficientemente confiable como para medir con precisión longitud e inspiró todo un movimiento de otros enfoques para navegar en el mar.

En los primeros 2000s, el Ansari XPRIZE lanzó premios de desafío en la era moderna. La competencia incentivó el desarrollo de viajes espaciales con fondos privados y tuvo una bolsa de premios de US $ 10m. Los avances logrados como resultado de esta competencia contribuyeron a una industria espacial privada valorada en más de US $ 2 mil millones en la actualidad.

No hay escasez de problemas que se beneficiarían. Cambio climático, inteligencia artificial (AI), urbanización, un envejecimiento de la población, y una serie de otros factores, están alterando el medio ambiente, las economías y las sociedades a una velocidad vertiginosa.

Entonces, ¿cómo resolvemos los problemas que generan estos cambios?

Cómo funcionan

La fórmula del premio de desafío es simple: ofrecer una recompensa financiera por la primera o mejor solución a un problema, atraer a los mejores innovadores de una amplia gama de especialidades y brindarles apoyo para competir. En 2009, un Estudio de McKinsey Concluyeron que cuando los desafíos se han diseñado y ejecutado bien, "han ayudado al mundo a enfrentar algunos de los mayores desafíos de la sociedad y superar algunos de sus problemas más difíciles".

Nuestro equipo se asoció con Toyota Mobility Foundation, por ejemplo, para crear Movilidad ilimitada, un desafío global para lograr mejoras radicales en la movilidad y la independencia para las personas con parálisis de las extremidades inferiores a través de una tecnología de asistencia más inteligente.

Los innovadores de todo el mundo presentaron nuevas tecnologías, y los cinco finalistas recientemente anunciados recibieron US $ 500,000 cada uno para desarrollar sus ideas. El ganador general, anunciado en 2020, recibirá US $ 1m.

Las innovaciones hasta ahora incluyen un manga de pierna portátil inteligente que ayuda a las personas con parálisis parcial de las extremidades inferiores a recuperar su movilidad y a una movilidad elevada, exoesqueleto motorizado que ofrece movilidad vertical rápida, estable y ágil.

Estados Unidos reconoce que los premios de desafío pueden ser un motor de innovación más efectivo que los fondos de subvenciones o adquisiciones, especialmente cuando no está seguro de dónde vendrá la mejor innovación. En lugar de atraer a innovadores de un área y antecedentes muy específicos, como pueden hacer los sistemas existentes de subvenciones y adquisiciones, los premios de desafío amplían la red: están esencialmente abiertos a todos. Esto significa que las posibles soluciones a un problema son trabajadas por personas de diversos campos.

De hecho, en Estados Unidos, en realidad están respaldados por la legislación en forma de Ley de competencia de EE. UU. y el gobierno de los Estados Unidos usa todo tipo de desafíos para desarrollar avances, que van desde tecnologías subterráneas a rediseño de diálisis.

Cobertizo de jardín al cambio global

Los premios de desafío incentivan a los innovadores de los lugares más improbables y de cualquier entorno a utilizar tecnología u otras soluciones para resolver problemas graves.

Por ejemplo, el 2017 Premio de inventor fue financiado por el gobierno del Reino Unido para descubrir a los "inventores ocultos" de Gran Bretaña: el cobertizo del jardín y los creativos de la mesa de la cocina cuyos artilugios podrían transformar la vida de los demás, si tan solo supieran de ellos.

cómo cambiar el mundo y resolver problemas globales con premios en efectivo
¿Es la innovación la respuesta a la crisis climática? Imagen por Gerd Altmann

Los finalistas incluyeron un catéter de alta tecnología, un dispositivo tipo Kindle para ciegos, un protector inteligente para las encías que podría salvar la vida de los atletas al monitorear el movimiento de la cabeza y un brazo protésico impreso para bebés y niños pequeños, impreso por 3D, diseñado por un padre para su hijo joven. El ganador NeuroBola Su objetivo es revolucionar, y burlarse, la rehabilitación del accidente cerebrovascular combinando los movimientos de las manos de una persona con el progreso de los videojuegos que se pueden jugar en casa.

Pero los premios en efectivo no solo crean soluciones para problemas técnicos estrechos, sino que también pueden crear conciencia sobre un tema más amplio, dar forma a la política e informar a los reguladores. Bien hecho, pueden crear nuevas tecnologías y mercados enteros.

Premio de longitud de Nesta, por ejemplo, apunta a detener la ola de resistencia a los antibióticos que mata aproximadamente a personas 700,000 al año en todo el mundo. Por 2050, el número anual de muertos podría elevarse a 10m.

Lanzado en noviembre 2014 con un fondo de premios de £ 10m, el premio desafía a los investigadores de todo el mundo a inventar una prueba asequible, precisa, rápida y fácil de usar para infecciones bacterianas. Entraron más de 250 equipos de países 41, y los equipos 82 de países 14 todavía están en la carrera para ganar el pago final de £ 8m.

Soluciones ambientales

Muchos premios desafiantes también abordan problemas ambientales. los Premio Global de Enfriamiento Es un gran ejemplo, incentivar el desarrollo de una solución de refrigeración residencial que tendrá al menos cinco veces menos impacto climático que las unidades estándar actuales. Esto podría reducir las emisiones climáticas y mejorar el nivel de vida de las personas en los países en desarrollo.

El Premio a la agricultura basada en datosMientras tanto, se lanzó con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) en febrero 2017 y desafió a los innovadores de todo el mundo a aprovechar la tecnología para crear aplicaciones, sensores, software y widgets capaces de mejorar la productividad de los pequeños productores mediante el suministro de información sobre cosas como como fertilizantes, control de plagas y humedad del suelo.

Cuatro ganadores, dos vinieron de Nepal y dos no habían trabajado en agricultura antes, fueron anunciados en septiembre 2017. Incluyeron db2Map, de Nepal, que creó GeoKrishi, una plataforma web y móvil con información agrícola adaptada a la ubicación de un usuario, y Aplicación Plantix de PEAT, un "médico de plantas para su bolsillo", que proporciona diagnósticos instantáneos de enfermedades de cultivos a partir de imágenes tomadas por los agricultores en sus teléfonos móviles, así como consejos sobre cómo tratarlos.

A medida que el mundo se vuelve cada vez más complejo, necesitamos creatividad para resolver de manera rápida y eficiente los problemas del futuro, y los premios de desafío son una forma efectiva de garantizar que descubramos las mejores innovaciones.La conversación

Sobre el Autor

Tris Dyson, Director Ejecutivo de los desafíos de Nesta, Nesta y Piotr Gierszewski, investigador, Nesta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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