Problemas malvados y cómo resolverlos

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Bilanol / Shutterstock.com

Problemas malvados son cuestiones tan complejas y dependientes de tantos factores que es difícil comprender cuál es exactamente el problema o cómo abordarlo. Los problemas perversos son como un lío enredado: es difícil saber cuál tirar primero. Creciente Resistencia antibiótica, seguridad de comida y energía oferta, aumentando el calentamiento global y las guerras todos pueden clasificarse como problemas perversos.

Desde su primera definición en 1973, muchos autores hemos asociado el término "malvado" con los problemas del agua, que investigamos. Viejas redes de agua, tuberías reventadas, fugas, prohibiciones de manguera - mantener el suministro de agua en funcionamiento es una preocupación diaria en todo el mundo.

Esto no debería ser sorprendente: incluso en lugares donde el agua parece abundante, pequeños cambios en los patrones de lluvia pueden afectar el suministro local. Por ejemplo, este verano en Irlanda, hubo niveles de lluvia menos que suficientes. los período seco solo podría compararse con el experimentado por el país en 1976.

Como resultado, los depósitos de agua del país cayeron a niveles tan bajos que las autoridades de agua emitieron advertencias de un inminente crisis. Como en otros lugares del mundo, el problema en Irlanda está vinculado a múltiples factores. Estos incluyen el verano más seco de lo esperado, la mayor demanda de agua, fuga de agua - casi 50% - y una subinversión crónica en la renovación de los sistemas locales de distribución de agua. Mientras tanto, el industria de tratamiento de aguas es la cuarta industria con mayor consumo de energía en el Reino Unido.

Problemas malvados y cómo resolverlos
Una planta de tratamiento de aguas residuales en el norte de Londres. Pxl.store/Shutterstock.com

Invertir dinero en la investigación de la tecnología del agua no es la respuesta aquí. Sí, todos sabemos que la investigación apuntala las nuevas tecnologías y que en las universidades se produce un ciclo común de investigación y desarrollo. Los investigadores identifican un problema, compiten por financiación y buscan una solución. Pero a partir de ahí muchos factores interponerse en la aplicación de la investigación a problemas perversos en la práctica. Hay una falta de orientación e incentivos adecuados para los investigadores sobre cómo aplicar la investigación. La mentalidad fija empuja a los académicos hacia la publicación, en lugar de hacer una contribución a los negocios o la sociedad. Mientras tanto, los prototipos de laboratorio rara vez llegan a los usuarios finales del mundo real.

La investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías por sí solos no resuelven problemas perversos. Pero, combinado con la implementación en la práctica, existe la posibilidad.

Investigacion interdisciplinaria

Los problemas perversos son complejos y requieren el aporte de múltiples disciplinas académicas con experiencia práctica relevante. La clave, entonces, es permitir que estos expertos dispares trabajen juntos. La investigación interdisciplinaria es un aspecto esencial de la reciente EU y UK políticas que crear un ambiente por la innovación al pensar en problemas perversos.

Actualmente estamos comprometidos en un proyecto en el suministro de agua, donde los investigadores de ingeniería, medio ambiente, geografía y gestión trabajan juntos con una red de autoridades industriales y del agua. Mientras los ingenieros, geógrafos y científicos ambientales desarrollan y progresan las pruebas de campo de las nuevas tecnologías, los investigadores de gestión reúnen a las personas adecuadas para garantizar que la adopción se haga realidad. Facilitan el aprendizaje en la acción de la red a través de la reflexión crítica sobre el proceso de toma de decisiones, la comprensión de las motivaciones y la superación de las barreras que enfrentan las autoridades, los usuarios y la industria del agua.

Problemas malvados y cómo resolverlos
La investigación debe llevarse a cabo en consulta con la industria y los usuarios para tener un efecto real. Rawpixel.com/Shutterstock.com

La colaboración es clave

Pero la investigación interdisciplinaria por sí sola no es suficiente para lidiar con problemas perversos. Para hacer mella en el problema mundial del agua y la energía, y de hecho en cualquier otro problema perverso, los investigadores deben salir del laboratorio y trabajar codo a codo con la industria, las comunidades locales, los tomadores de decisiones y los legisladores. Solo así será posible la adopción de tecnología.

Los primeros en adoptar son críticos. Si la adopción temprana funciona correctamente, los investigadores pueden aprender de la práctica y modificar el diseño. Las percepciones obtenidas se pueden compartir inicialmente dentro de un grupo especializado juntos para explotar las oportunidades y superar las barreras. Miembros de la industria, Responsables políticos, los usuarios, los profesionales y otros investigadores deben colaborar para compartir su comprensión evolutiva del problema perverso.

De niños entendemos "mostrar y contar". Esto también funciona en el caso de problemas perversos. Una forma de acelerar la adopción de tecnología es a través de la demostración, un concepto ampliamente explorado por industria y un poco menos por los investigadores. Los sitios de demostración son como un laboratorio al aire libre, donde profesionales e investigadores interactúan, cuestionan y cocrean.

En el espacio físico, el "demostrador" muestra y cuenta una nueva tecnología a los primeros usuarios. Los sitios de demostración han sido una característica en iniciativas de ecohidrología a largo plazo de la UNESCO trabajar y enseñar a las comunidades locales a ser más resistentes, saludables y sostenibles. Dichos sitios también tienen el potencial de aplicar nuevas investigaciones de manera efectiva al mostrar ahorros, ventajas y obstáculos a superar.

Problemas malvados y cómo resolverlos
Penrhyn Castle, el sitio de uno de nuestros sitios de demostración. Samot / Shutterstock.com

Nuestro malvado proyecto de agua y energía, por ejemplo, presenta tres sitios de demostración. El primero recupera energía de la red de distribución de agua en una pequeña comunidad rural irlandesa para su uso en su planta de tratamiento de agua. El segundo esta en Tŷ Mawr Wybrnant una propiedad del National Trust en Gales que utiliza microhidroeléctrica para administrar este monumento nacional. El tercer manifestante está en Castillo Penrhyn, propiedad de la National Trust en Gales, y recupera el calor de las aguas residuales de la cocina.

Por lo tanto, para que los problemas perversos sean menos perversos, los investigadores deben trabajar en todas las disciplinas, colaborar con los usuarios finales y mostrar y contar en sitios de demostración. La idea es asegurar que lo que se desarrolla en el laboratorio "vea la luz del día", algo que es crítico para abordar un problema tan perverso.La conversación

Acerca de los autores

Ana Carolina de Almeida Kumlien, investigadora en innovación, redes y aprendizaje en la industria del agua, Trinity College de Dublín y Paul Coughlan, profesor de gestión de operaciones, Trinity College de Dublín

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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