¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático?

¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático?
Inga Linder / Shutterstock

Restaurar los bosques del mundo a una escala sin precedentes es "la mejor solución disponible para el cambio climático", según un nuevo estudio. Los investigadores afirman que cubrir 900m hectáreas de tierra, aproximadamente del tamaño de los EE. UU. Continentales, con árboles podría almacenar hasta 205 mil millones de toneladas de carbono, aproximadamente dos tercios del carbono que los humanos ya han puesto en la atmósfera.

Si bien la mejor solución al cambio climático sigue siendo dejar los combustibles fósiles en el suelo, aún tendremos que aspirar dióxido de carbono (CO₂) de la atmósfera este siglo si queremos mantener el calentamiento global por debajo de 1.5˚C. Entonces, la idea de reforestar gran parte del mundo no es tan descabellada como parece.

Desde los albores de la agricultura, los humanos han reducido tres billones de árboles - Alrededor de la mitad de los árboles en la Tierra. Ya los países 43 se han comprometido a restaurar 292m hectáreas de tierras degradadas a bosques en todo el mundo. Esa es un área diez veces mayor que la del Reino Unido. Pero lo que defiende el nuevo estudio es reforestar algo así como diez veces esa cantidad.

¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático? Los árboles absorben CO₂ del aire y almacenan el carbono como corteza y otros tejidos. Mark Maslin, autor proporcionado

Reconstruir hábitats y reforestar puede ser más fácil en el futuro ya que el mundo ya se está convirtiendo en un lugar más salvaje en muchas áreas. Esto puede parecer una predicción extraña, dado que la población mundial crecerá de 7.7 mil millones a 10 mil millones por 2050, pero para entonces casi 70% de nosotros viviremos en ciudades y tendremos zonas rurales abandonadas, haciéndolos maduros para restauración. En Europa ya 2.2m hectáreas de bosque creció por año entre 2000-2015, y la cobertura forestal en España ha aumentado de 8% del territorio del país en 1900 a 25% hoy.

La reforestación masiva no es un sueño imposible y puede tener beneficios reales para las personas. A finales de 1990, el deterioro ambiental en China se volvió crítico, con vastas áreas que se asemejan a Dust Bowl del Medio Oeste estadounidense en los 1930. Se introdujeron seis programas audaces, dirigidos a más de 100m de hectáreas de tierra para la reforestación.

Grano para verde es el más grande y mejor conocido de estos. Redujo la erosión del suelo y estabilizó los patrones locales de lluvia. El programa en curso también ha ayudado a aliviar la pobreza al hacer pagos directamente a los agricultores que reservaron sus tierras para la reforestación.


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Mejor aún, el nuevo estudio sugiere que recuperar 900m de hectáreas de bosque no afectaría nuestra capacidad de reservar tierras para el cultivo de alimentos. Esto es ciertamente posible, y en línea con otros estimaciones. La reforestación puede incluso resultar en un aumento de la producción de tierras agrícolas, como se encontró en China cuando las lluvias más estables y el suelo fértil siguieron al regreso de los bosques.

¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático?
Donde se podrían plantar los mil millones de hectáreas de bosque, excluyendo el desierto, las tierras agrícolas y las áreas urbanas. Laboratorio de Crowther, autor proporcionado ¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático?
Cómo se vería todo ese nuevo bosque, junto con lo que ya está allí.
Laboratorio de Crowther, autor proporcionado

Sin solución sin cortes de emisiones.

Sin embargo, debería haber más escepticismo acerca de cuánto CO₂ 900m hectáreas de bosque nuevo podrían almacenar. El documento insiste en 205 billones de toneladas de carbono, pero esto parece demasiado alto en comparación con estudios previos or modelos de clima. Los autores han olvidado el carbono que ya está almacenado en la vegetación y el suelo de tierras degradadas que reemplazarían sus nuevos bosques. La cantidad de carbono que la reforestación podría bloquear es la diferencia entre los dos.

Los bosques maduros pueden almacenar mucho carbono, pero esta capacidad solo se alcanza después de cientos de años, no un par de décadas de crecimiento de nuevos bosques como se supone en este estudio. La estimación más reciente de la IPCC sugiere que los bosques nuevos podrían almacenar en promedio 57 mil millones de toneladas adicionales de carbono para fines de siglo. Esto sigue siendo un número enorme y podría absorber aproximadamente una sexta parte del carbono que ya está en la atmósfera, pero la reforestación debería considerarse como una solución al cambio climático entre muchos.

¿La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Ayudará a evitar el colapso climático?
Será necesario reducir radicalmente las emisiones de carbono y absorber el carbono que ya está en la atmósfera para evitar un cambio climático catastrófico.
Mark Maslin, autor proporcionado

Incluso si el calentamiento se estabiliza en 1.5˚C, el estudio indica que una quinta parte de la tierra propuesta para la reforestación podría calentarse demasiado para que 2050 cultive nuevos bosques. Pero esta preocupación ignora el papel de fertilización con dióxido de carbono - cuando hay niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera, la fotosíntesis es más eficiente, lo que significa que las plantas necesitan menos agua y aún pueden ser productivas a temperaturas más altas. Hoy, la amenaza más inmediata para los bosques tropicales es deforestación por personas y los fuegos que encienden que se descontrolan, no los impactos más sutiles de temperaturas más altas.

La reforestación de un área del tamaño de los EE. UU. Tendrá enormes beneficios para los entornos locales y almacenará una gran cantidad de emisiones de carbono producidas por el hombre. Sin embargo, no es un sustituto para reducir esas emisiones de carbono.

Incluso si el mundo reduce sus emisiones de carbono a cero con 2050, será necesario que haya emisiones de carbono globales negativas durante el resto del siglo, extrayendo CO₂ de la atmósfera para estabilizarlo. calentamiento global en 1.5˚C. La reforestación es esencial para crear emisiones negativas, no para reducir la cantidad de carbono que los humanos todavía están emitiendo.

Hay otra picadura en la cola. La reforestación masiva solo funciona si la cubierta forestal actual del mundo se mantiene y aumenta. La deforestación de la selva amazónica, la más grande del mundo, tiene aumentar desde que el nuevo presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, llegó al poder. Las estimaciones actuales sugieren que se están despejando áreas del bosque lluvioso del tamaño de un campo de fútbol cada minuto.

No será fácil, pero la sociedad necesita proteger los bosques que tenemos y proteger los bosques nuevos a perpetuidad para mantener permanentemente el carbono secuestrado en los árboles y fuera de la atmósfera.La conversación

Acerca de los autores

Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre, UCL y Simon Lewis, profesor de Ciencia del Cambio Global en la Universidad de Leeds y, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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