Bloquear el sol no solucionará el cambio climático, pero podría ganar tiempo

Bloquear el sol no solucionará el cambio climático, pero podría ganar tiempo
Crédito de la imagen: Julius silver

Las conversaciones sobre el clima de París esperaban establecer cómo podemos reducir la cantidad de carbono que estamos bombeando a la atmósfera. Pero los recortes de emisiones por sí solos pueden no ser suficientes. CO atmosférico2 es la manta que mantiene a nuestro planeta caliente y cualquier otra emisión significará más calentamiento global. Las observaciones de los últimos años muestran que el calentamiento se está acelerando, que el hielo polar y los glaciares se están derritiendo, que el nivel del mar está aumentando ... todo parece bastante sombrío.

¿Podríamos diseñar directamente el clima y volver a congelar los polos? La respuesta es probablemente sí, y podría ser una cosa barata de lograr, tal vez solo cuesta un pocos billones de dolares al año. Pero hacer esto, o simplemente hablar de ello, es polémico.

Algunos han sugerido que hay una buena caso comercial hacerse. Podríamos diseñar cuidadosamente el clima durante algunas décadas mientras trabajamos para reducir nuestra dependencia del carbono, y al tomar nuestro tiempo podemos proteger la economía global y evitar las crisis financieras. No creo este argumento por un minuto, pero pueden ver que es una perspectiva tentadora.

Reflejando el sol

Una opción podría ser reflejar parte de la energía del sol en el espacio. Esto se conoce como gestión de radiación solar (SRM), y es la tecnología de ingeniería climática más viable explorada hasta el momento.

Por ejemplo, podríamos rociar agua de mar fuera de los océanos sembrar nubes y crear más "blancura", que sabemos es una buena manera de reflejar el calor del sol. Otros han propuesto esquemas para poner espejos en el espacio, cuidadosamente ubicado en el punto entre el sol y la Tierra donde las fuerzas de gravedad se equilibran. Estos espejos podrían reflejar, digamos, el 2% de los rayos solares inofensivos en el espacio, pero la etiqueta de precio los pone fuera de alcance.

Quizás una perspectiva más inmediata para enfriar el planeta es rociar pequeñas partículas en la estratosfera, a aproximadamente 20 km de altitud, esto es dos veces más alto que los aviones comerciales normales. Para maximizar la reflectividad, estas partículas deberían estar alrededor de micrómetros de 0.5, como el polvo más fino.

Sabemos por las grandes erupciones volcánicas que las partículas inyectadas a gran altitud enfrían el planeta. La erupción 1991 del monte Pinatubo en Filipinas es el mejor ejemplo reciente. Se estima que se impulsaron más de 10 millones de toneladas de dióxido de azufre a la atmósfera alta y rápidamente se formaron pequeñas gotas de ácido sulfúrico (sí, el mismo material encontrado en la lluvia ácida) que reflejó la luz solar y causó un enfriamiento global. Durante aproximadamente un año después de Pinatubo la Tierra. enfriado por alrededor de 0.4 ℃ y luego las temperaturas volvieron a la normalidad.


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Estuve involucrado recientemente en el Proyecto SPICE (Inyección de partículas estratosféricas para ingeniería climática) y analizamos la posibilidad de inyectar todo tipo de partículas, incluido el dióxido de titanio, que también se usa como pigmento en la mayoría de las pinturas y es el ingrediente activo de la crema solar.

Bloquear el sol no solucionará el cambio climático, pero podría ganar tiempo El experimento para validar modelos de dinámica de tether fue cancelado. Hugh Hunt, CC BY-SA

La tecnología para entregar estas partículas es una locura: observamos cómo bombearlas en una suspensión hasta 20km en el aire usando Una manguera gigante suspendida por un enorme globo de helio.. Un experimento a pequeña escala. fue cancelado Porque incluso resultó demasiado controvertido, demasiado caliente. Imagínese si demostramos que esta tecnología puede funcionar. Los políticos podrían entonces afirmar que había un "arreglo" técnico para el cambio climático, por lo que no habría necesidad de reducir las emisiones, después de todo.

Pero esto no es una 'solución rápida'

Hay tantos problemas con la ingeniería climática. La principal es que solo tenemos un planeta con el que trabajar (no tenemos el Planeta B) y si lo arruinamos, ¿qué hacemos? Di "lo siento", supongo. Pero ya lo estamos arruinando quemando más de 10 mil millones de toneladas de combustibles fósiles. un año. Tenemos que detener esta locura por el carbono de inmediato.

Diseñar el clima al reflejar la luz solar no impide que haya más CO2 siendo bombeado a la atmósfera, algunos de los cuales se disuelven en los océanos causando acidificación Lo cual es un problema para los delicados ecosistemas marinos.

Por lo tanto, existe un fuerte imperativo de eliminar 600 mil millones de toneladas de carbono fósil que ya hemos inflado en el aire en solo 250 años. Esto se conoce como Eliminación de dióxido de carbono (CDR).

Debemos trabajar rápido para reducir nuestras emisiones de carbono y, al mismo tiempo, debemos explorar tantas opciones de ingeniería climática como sea posible, simultáneamente. Sin embargo, aunque reflejar la luz solar puede ser una idea que nos compre algo de tiempo, no es absolutamente una solución para el cambio climático y aún es vital que reduzcamos nuestras emisiones. No podemos utilizar la ingeniería climática como una alternativa. cláusula de salida.La conversación

Sobre el Autor

Hugh Hunt, Lector de Dinámicas de Ingeniería, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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