Cómo la naturaleza rejuvenecedora podría ayudar a combatir el cambio climático

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El autor y activista George Monbiot. John Russell1 / Wikipedia, CC BY-SA

Soluciones naturales de clima Deje que la naturaleza haga el trabajo duro en la lucha contra el cambio climático mediante la restauración de hábitats como los bosques y los humedales. Esto podría absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y ayudar a que la biodiversidad prospere. Stephen Woroniecki, un investigador de doctorado en adaptación al cambio climático de la Universidad de Lund en Suecia, analiza cómo este enfoque podría abordar la crisis ecológica con el columnista y defensor ambiental George Monbiot de Guardian.

P: ¿Qué le ha inspirado acerca de las soluciones naturales al cambio climático y cuáles son sus principales ventajas sobre otros enfoques?

Reunen nuestras dos tareas cruciales: prevenir la degradación del clima y prevenir la degradación ecológica. Todas son cosas que deberíamos estar haciendo de todos modos, para limitar la escala de la sexta gran extinción y proteger y restaurar los ecosistemas amenazados.

En estos campos, como en todos los demás, a menudo hemos tendido a actuar aisladamente, replicando esfuerzos, no reconociendo las sinergias. Las soluciones climáticas naturales muestran cómo podemos usar el poder de autorregulación del mundo viviente para ayudar a evitar la catástrofe climática.

Debo enfatizar que incluso si usamos soluciones climáticas naturales al máximo, todavía debemos detener casi todas las emisiones de gases de efecto invernadero y dejar los combustibles fósiles en el suelo, si queremos evitar más de 1.5 ℃ (o incluso 2) de global calefacción. Pero ahora está claro que la mitigación por sí sola no es suficiente: necesitamos reducir el carbono que ya hemos emitido de la atmósfera.

Las otras estrategias principales para la reducción de carbono son, en mi opinión, desastrosas. El primero es Bioenergía con captura y almacenamiento de carbono. (BECCS). Esto significa cultivar biomasa en las plantaciones, quemarla en las centrales eléctricas para producir electricidad, capturar el dióxido de carbono de los gases de escape y enterrarlo en formaciones geológicas.

Cualquier despliegue de BECCS suficiente para causar una reducción significativa del carbono también causará un desastre humanitario o ecológico, debido a la gran cantidad de tierra (tierra de cultivo o tierra silvestre) que reemplazarán las plantaciones. También es probable que sea contraproducente, debido al pulso de carbono masivo que causará la conversión de las tierras forestales a las plantaciones, y la gran cantidad de fertilizante nitrogenado adicional requerido. con sus emisiones de gases de efecto invernadero asociadas..

La segunda es captura de aire directo. No solo es probable que esto sea extremadamente costoso, sino que la infraestructura de carbono que requiere, que depende de un gran despliegue de acero y concreto, podría ayudarnos a superar los puntos de inflexión climáticos cruciales antes de que se sintieran sus impactos positivos.

Estas son dos malas maneras de abordar el problema. ¿Por qué desplegarlos cuando hay uno mucho mejor?

P: Claramente, este es un campo emergente, y se necesita investigación para comprender la mejor manera de implementar soluciones climáticas naturales. ¿Cuáles son algunos de los ejemplos más audaces y emocionantes que ya se han probado en todo el mundo y de los cuales podemos aprender e inspirarnos?

Por el momento, los dos mayores sumideros de carbono identificados son los bosques y turberas, pero una de las cosas que más me entusiasma de este campo es lo poco que sabemos. Cada año, se identifican nuevas e importantes posibilidades, en ecosistemas que no se habían considerado completamente antes. Por ejemplo, ahora sabemos que los hábitats costeros con vegetación, como los manglares, las praderas de sal y las praderas de pastos marinos, pueden Acumula 40 de carbono tan rápido por hectárea como pueden los bosques tropicales, debido a la forma en que atrapan y entierran los sedimentos orgánicos en condiciones de inundación.

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Los hábitats costeros como los bosques de manglares pueden almacenar significativamente más carbono que los hábitats del interior. Damsea / Shutterstock

Un problema que apenas se ha explorado es el impacto del almacenamiento de carbono al detener el arrastre y el dragado. El fondo marino es una vasta tienda de carbono., pero estas actividades, que recorre más de tres cuartos de los mares de la plataforma Todos los años, coloque carbono en la columna de agua, donde se puede oxidar y liberar. Aún no lo sabemos con certeza, ya que se ha realizado tan poca investigación, pero podría ser una reducción severa de estas actividades destructivas, lo que deberíamos hacer de todos modos, ya que son, con mucho, la principal causa de daño ecológico a los hábitats marinos. como resultado un almacenamiento masivo de carbono.

Debería mencionar dos principios fundamentales. Primero, que no se trata solo de crear ecosistemas nuevos o renovados. También necesitamos proteger los depósitos de carbono existentes en la Tierra, como los bosques en crecimiento, cuya capacidad de secuestro demoraría siglos en reproducirse. Segundo, esa tierra de cultivo fértil no debe ser usada. La reconstrucción en masa del tipo que propongo debería tener lugar solo en tierras menos productivas. A diferencia de las plantaciones de BECCS, los ecosistemas naturales pueden prosperar en tierras infértiles, sin fertilización adicional.

P: La propuesta para un Nuevo Acuerdo Verde en los Estados Unidos ha pedido una transición verde de la sociedad y la economía a través de la inversión en energía renovable y la eliminación gradual de los combustibles fósiles. ¿Cómo ve el papel de las soluciones climáticas naturales dentro de una transformación más amplia de nuestra sociedad y el mundo en que vivimos?

Creo que todos los gobiernos deben implementar urgentemente soluciones climáticas naturales, junto con una reducción extremadamente rápida del consumo de energía y la sustitución de combustibles fósiles. Para evitar la degradación climática de todo el espectro, necesitamos un esfuerzo de cooperación global en una escala que aún no se haya materializado. Mi esperanza es que el nuevo estado de ánimo sin concesiones entre los jóvenes y los movimientos de protesta brillantes, como el Clima Juvenil 4 y la Rebelión de Extinción, ayuden a que esto suceda.

P: Las propuestas de geoingeniería a menudo son criticadas por tomar riesgos con sistemas naturales que podrían tener consecuencias catastróficas, a menudo con poca o ninguna consulta de las personas que podrían ser las más afectadas. ¿Cómo nos aseguramos de que las soluciones naturales se lleven a cabo de manera democrática y sin hacer eco de los argumentos tecnocráticos de muchos proyectos de geoingeniería?

Todo lo que hagamos debe hacerse con y a través de las personas a las que pueda afectar, bajo el principio de "nada sobre nosotros sin nosotros". Las soluciones climáticas naturales deben funcionar con el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas y otras comunidades locales, y sus beneficios deben fluir a estas comunidades. No debe proseguirse ningún proyecto que menoscabe sus derechos sobre la tierra, su seguridad económica y su bienestar. Por el contrario, todos los proyectos deben buscar fortalecerlos. Hay algunos ejemplos excelentes de cómo se puede hacer esto en todo el mundo, compilado por la iniciativa ecuatorial.

P: Restaurar hábitats naturales a veces puede significar otorgar autoridad a expertos externos a expensas de la gente local. ¿Qué cree que es importante tener en cuenta cuando defiende las soluciones naturales para las comunidades locales?

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Una huerta casera en Sri Lanka que cultiva alimentos para las personas y ofrece refugio para la naturaleza. Stephen Woroniecki, autor proporcionado

Creo que todos los proyectos deben guiarse por el enfoque freireano, desarrollado por el filósofo brasileño Paolo Freire, de educación y comprensión mutuas. Un forastero no debe aparecer con la actitud de que ella ha venido para impartir su conocimiento superior a la gente local. Ella comienza pidiéndoles que le enseñen sobre ellos mismos, sus vidas y necesidades, y que intercambien conocimientos, con la esperanza de que todos se conviertan en educadores y personas educadas. El forastero podría aportar nuevas ideas y perspectivas, que son, a mi juicio, esenciales, mientras que la gente local aporta ideas y conocimientos íntimos sobre las peculiaridades del lugar y la comunidad, que también son esenciales.

P: ¿Cómo pueden las personas involucrarse en el diseño, implementación y gestión de soluciones naturales al cambio climático?

Listamos en nuestro sitio web. las organizaciones que ya participan en el campo, algunas de las cuales agradecerían su ayuda. Pero lo más importante ahora mismo es correr la voz lo más lejos que puedas.

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Sobre el Autor

Stephen Woroniecki, PhD Investigador en Sostenibilidad y Adaptación al Cambio Climático, Universidad de Lund

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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