Por qué los estados y las ciudades deberían dejar de entregar miles de millones en incentivos económicos a las empresas

Por qué los estados y las ciudades deberían dejar de entregar miles de millones en incentivos económicos a las empresas Algunos estados y ciudades obtienen muy poco por los dólares de los contribuyentes que entregan a las empresas. Atstock Productions / Shutterstock.com

Estados y ciudades de estados unidos repartir decenas de miles de millones En dólares de los contribuyentes cada año a las empresas como incentivos económicos.

Estos negocios son se supone que usar el dinero, típicamente distribuidos a través de programas de desarrollo económico, para abrir nuevas instalaciones, crear empleos y generar ingresos fiscales.

Pero muy a menudo eso no es lo que sucede, como he aprendido después de investigar sobre el uso de incentivos fiscales para estimular el desarrollo económico en ciudades y estados de todo el país, particularmente en Texas.

Escándalos recientes que involucran programas de desarrollo económico en New Jersey, Baltimore y en otros lugares ilustre lo que está mal con estos programas, y por qué creo que es hora de terminar de una vez por todas esta pérdida de dinero de los contribuyentes.

Desarrollo económico 101

Muchos estados, condados y ciudades tienen agencias de desarrollo económico. encargado Facilitando la inversión en sus comunidades.

Estas agencias emprenden una variedad de valiosos actividades, desde la recopilación de datos hasta la formación de propietarios de pequeñas empresas. Sin embargo, una de sus actividades más destacadas es el uso de impuestos y otros incentivos para atraer a las empresas a invertir en sus comunidades. Generando empleos locales y ampliando la base imponible..

Las estimaciones de cuánto se gasta en tales incentivos van desde US $ 45 billones a $ 80 millones un año.


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Pero, ¿qué obtienen los contribuyentes por todo este dinero? Como resultado, no mucho.

1. Un desperdicio de dinero

En primer lugar, en la mayoría de los casos, las inversiones que resultan de estos incentivos habrían ocurrido de todos modos.

Ese fue el caso en Baltimore que involucró un programa federal destinado a estimular el desarrollo en las comunidades en dificultades que denominó "zonas de oportunidad." ProPublica informó en junio que Maryland designó accidentalmente un área de Baltimore que no era pobre y que ya estaba en remodelación en una zona de oportunidad. A pesar de detectar el error, el estado mantuvo la designación, permitiendo a los inversionistas de bienes raíces reclamar potencialmente millones de dólares en exenciones fiscales. Esos inversores incluyen Kevin Plank, el multimillonario CEO de Under Armour, que posee aproximadamente el 40% de la zona, según ProPublica.

Este ejemplo no es único. El año pasado, Tim Bartik, economista del Instituto Upjohn para la Investigación del Empleo, estudios revisados ​​de 30 Sobre el uso de incentivos de desarrollo económico. Encontró que 75% a 98% de las empresas planeaban realizar la inversión deseada de todos modos.

En mi propio trabajo en Texas, Encontré que más del 85% de las empresas que ofrecieron exenciones fiscales ya habían planeado abrir las nuevas instalaciones prometidas. Algunos incluso rompieron la tierra antes de solicitar los incentivos.

Y en Nueva Jersey, investigadores quienes descubrieron abusos en el programa de desarrollo económico del estado encontraron que un abogado que representa a un poderoso funcionario demócrata legislación redactada para beneficiar a las empresas vinculadas a él y sus asociados, por una suma de cientos de millones de dólares. Su Informe de junio describió cómo la Agencia de Desarrollo Económico de Nueva Jersey no realizó la diligencia debida básica de una sola búsqueda en Google, lo que habría demostrado que algunas de las compañías ya habían anunciado un traslado a Nueva Jersey antes de que se les ofrecieran incentivos.

2. Las inversiones rara vez dan sus frutos.

Incluso cuando un incentivo atrae nuevas inversiones, raramente pagar. Y pueden incluso perjudicar la salud fiscal de ciudades y estados al alejar recursos de otras actividades más productivas.

En "Incentivos a Pander", Un libro que escribí junto con el politólogo de Duke Edmund Malesky, revisamos la literatura académica en los Estados Unidos y en otros lugares sobre el uso de incentivos y descubrimos que son costosos e ineficaces para generar empleo y crecimiento económico.

Los residentes de Wisconsin pueden estar aprendiendo esto de la manera más difícil después de que su gobierno le ofreció al fabricante de productos electrónicos Foxconn más de $ 4 mil millones en incentivos a cambio de un promesa de construir una instalación de alta tecnología que se supone creará trabajos 13,000. Pero desde el Anuncio de 2017, La empresa no ha podido cumplir los objetivos de trabajo e incluso rebajado el tipo de instalación planea construir.

3. A falta de supervisión

Un tercer problema es que las agencias gubernamentales no brindan una supervisión efectiva para garantizar que las promesas de la compañía sobre inversión y empleo como las de Foxconn se cumplan.

A auditoría legislativa encontrada que la agencia responsable de Wisconsin Sigue prácticas de supervisión problemáticas. y no pudo verificar que las compañías crearon la cantidad de empleos u otros objetivos que reclamaron.

Wisconsin no está solo. Muchos estados y municipios proporcionan una supervisión limitada de los incentivos económicos que ofrecen y, a menudo, dependen de las empresas. datos autoinformados para determinar si han cumplido los objetivos. En Texas, el candidato al doctorado Calvin Thrall y yo. encontrado que el estado incluso permitió a las empresas renegociar sus objetivos de creación de empleo, a veces el día anterior a la obligación de informar sobre el cumplimiento de un acuerdo de incentivo.

Y a pesar de que estas ofertas suelen ir acompañadas de campañas de relaciones públicas llamativas que destacan cuántos empleos se crearán, los contratos de incentivos a menudo ni siquiera incluyen requisitos de creación de empleo. Y solo 56% de ciudades encuestadas Indicaron que requerían un acuerdo de desempeño antes de ofrecer incentivos.

Investigadores de Nueva Jersey encontraron similares problemas de supervisión y otras deficiencias en su programa de desarrollo económico.

Finalmente, un la falta de transparencia que rodea a estos programas hace es difícil para otros determinar si los contribuyentes obtuvieron lo que les prometieron.

Incentivos finales

Probablemente se esté preguntando, si estos incentivos no funcionan, ¿por qué los funcionarios del gobierno continúan usándolos y promoviéndolos?

El libro que escribi con Malesky y un papel relacionado Mostró cómo estos incentivos brindan una forma para que los políticos se apropien de la inversión empresarial, con la esperanza de que les brinde un impulso en sus próximas elecciones. Todo lo que tienen que hacer es convencer a los votantes de que estos programas funcionan y que las grandes promesas que se hacen cuando los funcionarios cortan lazos en ceremonias bien publicitadas eventualmente tendrán éxito.

Los poderosos grupos de intereses especiales también tienen la culpa, ya que juegan un papel importante en dando forma a los programas de incentivos y vestíbulo Enérgicamente para que los legisladores los creen y los mantengan con vida.

En lugar de reformar o cambiar la marca de estos programas, creo que los estados deberían tomar el consejo de algunos de sus propias evaluaciones de estos programas y eliminarlos. Los contribuyentes estarían mejor sin ellos.

Sobre el Autor

Nathan Jensen, profesor de gobierno, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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