Para hacer frente a la crisis climática necesitamos más democracia, no menos

Para hacer frente a la crisis climática necesitamos más democracia, no menos

A medida que la crisis climática se siente cada vez más en todo el mundo, los manifestantes salen a la calle y los políticos se apresuran a responder, una pregunta crucial está empezando a surgir. ¿Cómo pueden los gobiernos desarrollar estrategias climáticas que generen apoyo público para la acción? Un anuncio de seis comités parlamentarios del Reino Unido de que llevarán a cabo un Asamblea de ciudadanos sobre la emergencia climática. Es un paso crucial para responder a esa pregunta.

No hay escasez de recetas para la acción climática. Desde los economistas que piden un impuesto al carbono para toda la economía, hasta los científicos que defienden la "gobernanza del sistema terrestre" a nivel planetario, hay expertos que nos aseguran que tienen estrategias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de manera rápida y efectiva. Pero hay una ilusión peligrosa detrás de estas recetas: lo que el científico social Maarten Hajer llamó la ilusión de "cockpitismo". El cockpitismo describe la suposición de que puede dictar soluciones climáticas de la misma manera que un piloto podría volar un avión, sentado en la cabina del piloto, trazando el rumbo más eficiente, con instrumentos y palancas perfectamente calibrados.

Esta ilusión es muy problemática, y no solo porque el sistema climático es una entidad mucho más compleja que un plano. Es problemático porque excluye a la gente. Es una opinión aparentemente apolítica que los "expertos" autodefinidos pueden decidir qué es lo mejor para las personas e imponer esas soluciones. En su punto más extremo, sugiere que la democracia es el problema, no la solución, como lo hace el veterano científico de la tierra James Lovelock dijo una vez“El cambio climático puede ser un problema tan grave como una guerra. Puede ser necesario dejar la democracia en suspenso por un tiempo ".

Mi propia investigación Sugiere que lo contrario es cierto. Para enfrentar la crisis climática, necesitamos más y mejor democracia, no menos. Mis entrevistas con políticos mostraron que estaban convencidos de la necesidad de actuar sobre el clima, pero no sabían qué tipo de apoyo habría del electorado. Como uno me dijo: "He tenido decenas de miles de conversaciones con los votantes, y simplemente no tengo conversaciones sobre el cambio climático".

Pero esto puede estar a punto de cambiar, como sabemos por los datos de sondeo que La preocupación generalizada por el cambio climático se encuentra ahora en su punto más alto. Sin embargo, ¿cómo se traduce esto en apoyo para una acción climática de gran alcance? ¿Sería más probable que las personas apoyen programas locales, con poderes otorgados a ciudades y pueblos para reducir las emisiones? ¿Habría apoyo para la introducción de una prohibición de vehículos de gasolina y diesel en la próxima década? ¿La gente apoyaría impuestos más altos sobre el carbono, si el dinero se invirtiera en soluciones de bajo carbono y apoyo para los hogares vulnerables? Y, lo que es más importante, ¿cómo podría todo esto unirse en una estrategia climática creíble y efectiva que construya el mandato para una mayor acción hacia una meta de carbono cero cero?

Para hacer frente a la crisis climática necesitamos más democracia, no menos La gente dice que quiere acción climática. ¿Pero están realmente listos para prohibir los coches de gasolina? margarita / shutterstock

Aquí es donde los procesos como una asamblea de ciudadanos u otros procesos deliberativos, como los jurados de los ciudadanos o los talleres deliberativos, pueden ayudar. Estos procesos permiten que un grupo representativo de ciudadanos se reúna con expertos en igualdad de condiciones, evalúe la evidencia, debate y sugiera soluciones. No son un sustituto de la política electoral, pero proporcionan una comprensión más detallada y detallada de los puntos de vista de los votantes que las encuestas políticas tradicionales o los grupos focales.

En la reciente Asamblea de ciudadanos sobre el cambio climático. celebrada en Irlanda, los ciudadanos ofrecieron un conjunto de sugerencias sorprendentemente radicales y confiables, la mayoría de las cuales el gobierno está ahora llevando adelante. En el Reino Unido, muchas áreas locales ahora están estableciendo procesos deliberativos para decidir sus propios pasos sobre el clima.

Hecho bien, tales procesos pueden ayudar a desarrollar políticas más inclusivas y menos divisivas, contrarrestando la desconfianza de los "expertos" y permitiendo una interacción constante entre las opiniones y los valores del público y los políticos.

Una asamblea de ciudadanos no es una panacea. La deliberación, en sí misma, no resolverá el problema. Necesitamos acciones de largo alcance que requerirán una política radical y la confrontación de intereses creados. Pero esta política y acción solo serán alcanzables si las personas la entienden y la apoyan. Cuanto más descubramos cómo construir un mandato público para la acción climática, y cuanto más incluyamos a las personas en el debate y la deliberación genuinos, más probabilidades tendremos de encontrar un camino a través de la crisis climática. Si no es democrático, no es realista.

Sobre el Autor

Rebecca Willis, investigadora en política ambiental y política, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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