Enfrentando el cambio climático con intervenciones pequeñas y sensibles

Enfrentando el cambio climático con intervenciones pequeñas y sensibles Sonpichit Salangsing / Shutterstock

Busque en línea "cambio climático" y "puntos de inflexión" y encontrará algunos resultados aterradores. Derritiendo las capas de hielo, el colapso de la Circulación termohalina atlántica. , la “bomba de tiempo” del metano del permafrost y la muerte de la selva amazónica amenazar con exacerbar la crisis climática y enviar el calentamiento global fuera de control.

Pero, ¿y si pudiéramos aprovechar una dinámica de punto de inflexión similar para resolver el problema climático? Al igual que los sistemas físicos o ambientales, los sistemas socioeconómicos y políticos también pueden exhibir dinámicas no lineales. Los memes en Internet pueden volverse virales, los incumplimientos de los préstamos pueden convertirse en crisis financieras y la opinión pública puede cambiar de manera rápida y radical.

En un artículo recién publicado. Ciencia, esbozamos un nuevo enfoque para el cambio climático que trata de encontrar áreas en los sistemas socioeconómicos y políticos que son "sensibles", donde las intervenciones modestas pero oportunas podrían generar impactos de gran envergadura y acelerar el progreso hacia un mundo post-carbono.

Puntos de intervención sensibles (SIPs)

Estos "puntos de intervención sensibles" (o SIP, por sus siglas en inglés) podrían desencadenar ciclos de retroalimentación que se refuerzan automáticamente, lo que puede amplificar pequeños cambios para producir efectos de gran tamaño. Tomemos, por ejemplo, la energía solar fotovoltaica. A medida que se producen y despliegan más paneles solares, los costos se reducen a través de "aprender haciendo", ya que la práctica, las pruebas de mercado y la innovación incremental hacen que todo el proceso sea más barato.

Las reducciones de costos conducen a una mayor demanda, un mayor despliegue, más aprendizaje práctico, más reducciones de costos, etc. Sin embargo, la expansión de las energías renovables no depende solo de la tecnología y las mejoras de costos. La dinámica social también puede desempeñar un papel importante. A medida que las personas observan a sus vecinos instalando paneles solares en los techos, ellos mismos podrían estar más inclinados a hacerlo. Este efecto podría provocar un cambio en las normas culturales y sociales.

Los mercados financieros son otra área clave en la que los SIP podrían ayudar a acelerar la transición a sociedades post-carbono. En la actualidad, muchas empresas no revelan ni tienen en cuenta los riesgos climáticos asociados con los activos en su balance general. El riesgo climático puede conllevar riesgos físicos, causados ​​por condiciones climáticas extremas o inundaciones. También pueden conllevar el riesgo de que activos como las reservas de combustibles fósiles queden varados como economías de transición para limitar el calentamiento a 1.5 ℃ o 2 when, cuando dichos recursos ya no son valiosos.

soluciones climáticas El petróleo y otras reservas de combustibles fósiles podrían convertirse en activos varados. La foto del sol / Shutterstock


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La mayor parte de las reservas de combustibles fósiles actuales del mundo. no puede ser usado Si el mundo es limitar el calentamiento y se convierten en efectivamente sin valor Una vez que esto es reconocido. Al no tener en cuenta estos riesgos para los activos de combustibles fósiles, las industrias de altas emisiones reciben efectivamente una ventaja sobre las alternativas de bajas emisiones de carbono que no deberían existir. Los cambios relativamente modestos en las pautas de contabilidad y divulgación podrían hacer una diferencia significativa.

Si se requiere que las compañías divulguen información sobre los riesgos climáticos asociados con sus activos, y si dicha divulgación es consistente y comparable entre empresas - los inversionistas pueden tomar decisiones más informadas y es probable que desaparezca rápidamente el subsidio implícito que disfrutan las industrias de altas emisiones.

Las oportunidades para activar SIP en un sistema dado también pueden cambiar con el tiempo. A veces se abren “ventanas de oportunidad”, donde es muy posible que se produzcan cambios. Un ejemplo clave en el Reino Unido fue el clima político en 2007-2008 que permitió que la Ley de Cambio Climático del Reino Unido de 2008 se aprobara con un apoyo casi unánime. Esta legislación nacional fue la primera de su tipo y comprometió al Reino Unido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% en relación con los niveles de 1990 en 2050.

La ley también creó un ciclo regular de trinquete que fomenta acciones climáticas futuras más ambiciosas. Desde 2008, las emisiones en el Reino Unido han caído dramáticamente. Sin embargo, la influencia de la Ley de Cambio Climático del Reino Unido más allá del Reino Unido también es significativa, ya que alentó una legislación similar en otros países, incluido el Acuerdo de París, que contiene el mismo mecanismo de trinquete auto reforzado.

Usando SIPs para cambio rápido

Pensar en los SIP en políticas y negocios podría acelerar la transición posterior al carbono, pero queda mucho trabajo por delante. El primer paso es identificar sistemáticamente los posibles SIP y los mecanismos mediante los cuales se pueden amplificar.

Desafortunadamente, los modelos económicos tradicionales comúnmente utilizados para evaluar la política climática son mal equipado para hacer esto, pero los nuevos métodos analíticos son siendo cada vez más usado in política.

Estos nuevos métodos podrían proporcionar información más precisa sobre los costos, beneficios y posibilidades de los SIP para abordar el cambio climático. Como los SIP pueden estar presentes en todos los ámbitos de la vida, los expertos en ciencias sociales y naturales deberán trabajar juntos.

La ventana para evitar un cambio climático catastrófico se está cerrando rápidamente, pero con intervenciones inteligentes en puntos sensibles del sistema, creemos que el éxito aún es posible. Dado que las apuestas son tan altas, y el tiempo tan limitado, no es posible perseguir todas las ideas aparentemente prometedoras. Pero con un enfoque inteligente y estratégico para desencadenar mecanismos de retroalimentación y aprovechar ventanas de oportunidad críticas en sistemas que están listos para el cambio, es posible que podamos inclinar al planeta hacia una trayectoria posterior al carbono.

Sobre el Autor

Matthew Carl Ives, Investigador Senior en Economía, Universidad de Oxford; Penny Mealy, investigadora en economía de complejidad, Universidad de Oxford, y Thom Wetzer, DPhil (PhD) Candidato en Derecho y Finanzas, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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