Michelle Obama es un ejemplo de libro de texto sorpresa de cómo las mujeres prosperan y crecen

Michelle Obama es un ejemplo de libro de texto sorpresa de cómo las mujeres prosperan y crecen Michelle Obama trazó su propio curso, priorizando lo que ella valora. Foto AP / Pablo Martinez Monsivais

De Michelle Obama "Convertirse en"Se puede leer de muchas maneras: como memorias políticas, como una historia de ser negro y aspirante en Estados Unidos o como una historia de Cenicienta que transporta a una niña negra ambiciosa desde un apartamento de 900 pies cuadrados a un hogar con" habitaciones 132, "Los baños 35 y las chimeneas 28 se extienden en seis pisos, y un personal de acomodadores, floristas, amas de llaves, mayordomos y asistentes atienden todas sus necesidades".

Como psicóloga que trata de comprender mejor el curso del crecimiento de las mujeres durante la edad adulta, me sorprendió ver que también se puede leer como una ilustración de cómo las mujeres evolucionan idealmente. Durante décadas, los psicólogos han confiado en el psicólogo. El modelo teórico de Erik Erikson de las etapas de la vida., un modelo basado en cómo se desarrollan los hombres que en gran medida pasa por alto a las mujeres.

He pasado 45 años estudiando la vida de las mujeres para remediar esta brecha, publicando recientemente "Caminos hacia el cumplimiento: la búsqueda de la mujer por el significado y la identidad. ”Seguí a 26 elegidas al azar para mujeres con educación universitaria desde las edades de 21 a 58. Venían de grandes ciudades, pueblos pequeños y zonas rurales. Algunos fueron los primeros de sus familias en ir a la universidad, y muchos lucharon contra la pobreza y el abuso tempranos. Todos se casaron en algún momento de sus vidas, y poco más de la mitad de ellos tenían hijos. La mayoría cultivaba algún tipo de profesión; otros simplemente "trabajaron". Al analizar sus vidas, ofrezco una manera de pensar acerca de los viajes de la vida de las mujeres que representan las etapas de la edad adulta para quienes superan los desafíos que enfrentan.

Michelle Robinson Obama, a pesar de vivir una vida extraordinaria, ejemplifica el camino óptimo de desarrollo que encontré entre mis mujeres "comunes". En contraste con las etapas de la vida masculina de Erikson, aprendí que las relaciones con los demás son fundamentales para el desarrollo de las mujeres en la edad adulta. Sincera sobre su vida interior, Michelle titula los capítulos de su vida "Convertirse en mí", "Convertirse en nosotros" y "Convertirse en más", que se relacionan perfectamente con las etapas psicológicas de la identidad, la intimidad y el cuidado, las épocas que identifiqué en la vida de las mujeres. En ese sentido, Michelle Obama representa a "toda mujer".

'Becoming me' - el desafío de la identidad

Al igual que las mujeres que seguí, Michelle encontró su cumplimiento de manera muy diferente de lo que había esperado. Cuando era niña, tenía aspiraciones modestas: una familia, un perro y "una casa que tenía escaleras, dos pisos para una familia".

La formación de identidad óptima implica explorar posibilidades, reelaborar los objetivos de la infancia y forjar el propio camino. Michelle Robinson se fijó en convertirse en una exitosa abogada, emulando a las personas que había observado en el centro de Chicago, “con ropa elegante” y moviéndose con un propósito. Perseguida en su adolescencia y en la edad adulta temprana por la pregunta "¿Soy lo suficientemente bueno?", Convertirse en un abogado corporativo de Harvard le mostró que lo era.

Su crisis de identidad llegó cuando reconoció que realmente no quería la vida que había logrado. Se sentía vacía practicando la ley. Tomando un gran riesgo laboral, descubrió que trabajar en el servicio público o para organizaciones sin fines de lucro tenía ganas de hacer algo por un bien mayor. La identidad, "convertirse en mí", surgió de alcanzar sus metas y luego asumir lo que ella expresó como el "desafío universal de cuadrar con quién estás, de dónde vienes y adónde quieres ir".


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Al igual que Michelle Obama, las mujeres en mi estudio a menudo se dieron cuenta, en sus 30, de que sus elecciones iniciales no eran las adecuadas para ellas. Generacionalmente, estuvieron entre los primeros en penetrar de manera significativa en el mundo laboral donde se abrían las oportunidades para la autorrealización. Podrían convertirse en jueces o asumir funciones de gestión. Podrían dejar el trabajo social y convertirse en maestros para horas más amigables para la familia. Podrían, como Michelle, pensar seriamente sobre lo que les convenía y cambiar de rumbo. Podrían crear su propia identidad.

éxito Parte de avanzar hacia el cumplimiento fue encontrar un verdadero socio. AP Photo / Andrew Harnik

'Convertirse en nosotros' - intimidad

La búsqueda de intimidad, que se convirtió en el centro de sus 20, llevó a muchas mujeres en mi estudio a modificar sus propios objetivos profesionales a la luz de sus parejas.

Como muchos de ellos, Michelle eligió a su pareja después de un período de desarrollo de la amistad en lugar de la pasión inicial. Una vez casada, tuvo el desafío de alinear sus metas con las de él, que estaban lejos de su sueño de recrear la familia cercana y cálida en la que había crecido. Michelle desdeñó la política y se arrepintió de que Barack se alejara de la familia. Ella se negó a desarraigar a sus hijos y mudarse a Washington cuando él era senador. Por amor, ella apoyó la carrera presidencial de Barack, pero no pensó que él ganaría y, de alguna manera, esperaba que no lo hiciera. La intimidad la conducía por un camino que nunca habría elegido.

Muchas de las mujeres en mi estudio siguieron trayectorias similares aunque, por supuesto, en una escala menor. Una mujer, Betty, tuvo que reajustar sus metas como fisioterapeuta cuando su esposo hizo una fortuna en bienes raíces y, en sus 30, quería retirarse y pasar su tiempo viajando. María, una enfermera de una familia tradicional italiana estadounidense, tuvo que convertirse en el sostén de la familia cuando su esposo estaba físicamente discapacitado. Al igual que Michelle, cada uno tuvo que modificar su identidad para adaptarse a las circunstancias imprevistas de su cónyuge.

'Haciendo más' - cuidado

La adultez se trata lo que los psicólogos llaman generatividad: Invertir en proyectos de atención. Una vez situada en la Casa Blanca, que en parte consideraba una prisión, Michelle trató de concentrar sus energías y utilizar su influencia para un bien mayor.

éxito Michelle, tanto como pudo, trató de evitar que la posición de Barack interfiriera con lo que daba prioridad: la familia. Foto AP / M. Spencer Green

Michelle nunca internalizó la representación de los medios de comunicación como una "estrella del rock" famosa. En cambio, su generativa necesidad de promover el bienestar en los niños a través de la nutrición y el ejercicio fue lo que la motivó, y usó su fama y estatus especial para estos fines. Le apasionaba ser un modelo a seguir para las niñas, y aún trataba de crear una familia cercana. Ella escribe que una de las mejores cosas de que su esposo fuera presidente era que su hogar estaba por encima de su oficina y que él podía estar presente en la cena la mayoría de las noches, ayudando a asegurar una vida familiar tan normal como sea posible para sus hijas.

"Ser más", o encontrar una manera de cuidar a los demás, fue fundamental en la vida de la mujer más satisfecha que he estudiado. Cuando estas mujeres reflexionan sobre el significado de sus vidas a la edad de 58, las maestras describen a los estudiantes que regresaron para agradecerles las cosas que dijeron que cambiaron sus vidas. Un médico recuerda trabajar como voluntario con pacientes con SIDA. Un juez relata las cartas que recibió de los reclamantes que fueron ayudados por su decisión. Una madre habló de lo bien que lo había hecho su hijo autista con sus esfuerzos por encontrarle apoyo. Aquellos cuyas vidas tenían más significado eran aquellos que sentían que habían tenido un impacto en las vidas de otros.

Culminando en cumplimiento

No todas las mujeres que he estudiado se sintieron satisfechas a la edad de 58. Algunos todavía intentaban dominar la tarea de identidad, habiendo pasado por la vida. Otros nunca encontraron la intimidad que podría anclar su cuidado.

Pero aquellos que sintieron que sus vidas eran más significativas a la edad de 58 siguieron el camino que detalla Michelle Obama. Se crearon, compartieron este yo profundamente con otra persona y descubrieron que podían "llegar a ser más" ofreciéndose a promover el bienestar de los demás. Por supuesto, esto puede suceder fuera del molde tradicional del matrimonio y los hijos, muchas de las conexiones más profundas y satisfactorias que informaron mis mujeres se dieron a través de su trabajo u otras relaciones.

Al igual que Michelle Obama, las prósperas mujeres de mediana edad se crean en una red de interconexión con otras personas. Ellos están contribuyendo de alguna manera importante a las vidas de otros. No hablan mucho sobre ganar dinero o subir escaleras. Ahí no es donde está su ambición.

Como dijo una de las mujeres que he estudiado: “Te encuentras entregándote”. Para las mujeres, y quizás también para los hombres, la identidad madura, la intimidad y el cuidado se desarrollan en el contexto de la relación, algo que la psicología es simplemente empezando a entenderLa conversación

Sobre el Autor

Ruthellen Josselson, profesora de psicología, Fielding Graduate University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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