El rechazo de los subsidios para el carbón y la energía nuclear es un triunfo para la formulación de políticas basadas en hechos

El rechazo de los subsidios para el carbón y la energía nuclear es un triunfo para la formulación de políticas basadas en hechos Reserva de carbón en Valley Power Plant, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY Ellen

El Secretario de Energía, Rick Perry, ha expresado repetidamente su preocupación durante el año pasado sobre la confiabilidad de nuestra red eléctrica nacional. En septiembre 28, 2017, Perry ordenado La Comisión Federal Reguladora de Energía revisará las reglas del mercado mayorista de electricidad para ayudar a garantizar "... una red eléctrica confiable y resistente alimentada por una combinación de recursos de generación 'todo lo anterior'." La propuesta de Perry incluía un subsidio implícito a los propietarios de carbón y energía nuclear. plantas, para compensarlas por mantener un suministro de combustible de 90 en el sitio en caso de una interrupción de la red.

En enero, 8, FERC emitió una declaración, apoyada por los cinco comisionados, terminando La propuesta de Perry. Los comisionados sostuvieron que pagar a los generadores para almacenar combustible en el sitio solo beneficiaría a algunos tipos de combustible. Y aunque las plantas de carbón y nucleares se están retirando en grandes cantidades, los comisionados no se convencieron de que esto se debía a precios injustos en los mercados de energía.

En mi opinión, la FERC tomó una decisión apropiada y bien fundamentada. La comisión optó por recopilar más información y examinar muchos enfoques posibles para mejorar la confiabilidad, en lugar de imponer una directiva que no se había examinado por completo. La acción de la comisión es un buen ejemplo del tipo de formulación de políticas basadas en evidencia que los estadounidenses deberían esperar del gobierno federal.

El rechazo de los subsidios para el carbón y la energía nuclear es un triunfo para la formulación de políticas basadas en hechos

¿Qué hace que el sistema de energía sea confiable?

No hay duda de que nuestro suministro de electricidad está cambiando rápidamente. A partir de 2016Más de un tercio de la generación de electricidad en los EE. UU. en instalaciones a escala de servicios públicos provino del gas natural, seguido del carbón con el porcentaje de 30 y la energía nuclear con casi el porcentaje de 20. Las fuentes renovables como el viento, la energía solar y la energía hidroeléctrica proporcionan casi el 15 por ciento, en comparación con solo el 8.5 por ciento en 2007.

Los avances tecnológicos y la reducción de costos para las energías renovables, particularmente la energía solar y eólica, son los factores clave que impulsan su crecimiento. Mientras tanto, carbón y nuclear Las plantas, que son menos competitivas económicamente, se están retirando a tasas altas.

A medida que el este de los Estados Unidos emerge de una congelación para establecer récordsTodos podemos apreciar la importancia de contar con suministros de energía confiables. De hecho, 2017 era un Año récord para desastres climáticos y climáticos., desde granizo y tornados hasta tres grandes huracanes que azotan el suelo de Estados Unidos.

Muchos de estos eventos interrumpieron el suministro de energía vital. Cabe destacar que, a fines de diciembre, casi la mitad de los clientes de electricidad de Puerto Rico, más que las personas de 600,000, Todavía faltaba energía eléctrica A raíz del huracán maria.

El rechazo de los subsidios para el carbón y la energía nuclear es un triunfo para la formulación de políticas basadas en hechos

La propuesta de Perry asumió que almacenar combustible extra en el sitio en las plantas generadoras haría que la red sea más resistente frente a desastres que podrían interrumpir las entregas de combustible. Pero la resiliencia no es solo una cuestión de tener el combustible a mano.

Al reconocer esto, el pedido de FERC incluyó un nuevo estudio sobre la capacidad de recuperación del "sistema de energía a granel", la parte de la red eléctrica que incluye las instalaciones de generación y transmisión, que están interconectadas entre regiones. Si este sistema se interrumpe de alguna manera, los impactos se pueden sentir en áreas amplias.

La comisión ordenó a los operadores que administran las redes eléctricas regionales en todo el país que envíen información dentro de los días de 60 sobre la resistencia del sistema y que informen si FERC necesita tomar acciones adicionales para mejorarlo. Este enfoque deja en claro que los comisionados de la FERC quieren más evidencia antes de hacer cualquier llamado para acciones tales como subsidiar los suministros de combustible marginal.

Mira la evidencia

Ya sea que los comisionados de la FERC lo sepan o no, su enfoque sigue muchas recomendaciones formuladas recientemente por un nacional Comisión de formulación de políticas basada en la evidencia. Este panel fue creado en 2016 a través de legislación copatrocinado por el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, y la senadora Patty Murray de Washington. Su tarea era examinar cómo las agencias federales utilizan los datos, la investigación y la evaluación para generar evidencia, y para fortalecer esos esfuerzos con el fin de mejorar las políticas.

“Siempre escuchas a la gente en Washington hablar sobre cuánto dinero se gastó en un programa, pero rara vez escuchas si realmente funcionó. Eso tiene que cambiar " Ryan dijo, cuando se estableció la comisión. "Este panel nos dará las herramientas para tomar mejores decisiones y lograr mejores resultados".

El rechazo de los subsidios para el carbón y la energía nuclear es un triunfo para la formulación de políticas basadas en hechos Ciudad de Nueva York durante una gran tormenta de invierno, enero 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

En su reporte final emitido en septiembre 7, 2017, la comisión destacó la importancia de asegurar y hacer accesibles los datos que se pueden usar para la formulación efectiva de políticas. Para la mayoría de los observadores casuales, esto puede parecer sencillo. ¿Por qué querría cambiar una política, que podría afectar a muchos consumidores y empresas, sin mirar primero los datos y comprender todos los impactos potenciales de un cambio?

En realidad, los datos pueden ser disputados (pensar datos "falsos"), y las políticas pueden estar motivadas por la ideología política. Las elecciones de políticas podrían desprenderse de la evidencia y no incorporar los pros y los contras o buscar el consenso.

La conversaciónEn este caso, sin embargo, la decisión 5-0 de FERC muestra que los comisionados estuvieron de acuerdo con su curso, y parece que la formulación de políticas basada en la evidencia ganó el día. Esta decisión tuvo el potencial de afectar a millones de clientes de electricidad, así como a los mercados de energía y al medio ambiente. FERC merece felicitaciones por poner evidencia antes de la acción.

Sobre el Autor

Ellen Hughes-Cromwick, economista principal y directora interina asociada de ciencias sociales y políticas, Instituto de Energía de la Universidad de Michigan, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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