¿Cómo sería una transición de energía justa?

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El líder de la oposición, Bill Shorten, anunció la semana pasada que un gobierno federal del Trabajo crearía una Autoridad de transición justa para supervisar la transición de Australia de combustibles fósiles a energía renovable. Esta comunidad de ecos pide un "rápido y justo”Transición energética para evitar los peores impactos del cambio climático.

Pero el cambio disruptivo ya está aquí para el sector energético de Australia. 2018 ha sido un año récord para los desarrollos solares y eólicos a gran escala y los sistemas solares de techo. La energía renovable es ahora Más barato que la generación de energía de carbón de nueva construcción - y algunos dicen renovables Son ahora o pronto serán más baratos que el poder de carbón existente.

Basado exclusivamente en la vida útil técnica de las centrales eléctricas existentes, el operador del mercado australiano predice que el 70% de la capacidad de generación a carbón se retirará en Nueva Gales del Sur, Australia Meridional y Victoria por 2040. Si las energías renovables siguen cayendo en precio, podría ser mucho antes.

Ahora debemos decidir con urgencia cómo es una transición "justa" y "justa". Hay muchos australianos que trabajan actualmente en el sector de la energía, particularmente en la minería del carbón, que corren el riesgo de quedarse atrás por la revolución de la energía limpia.

Las comunidades del carbón enfrentan desafíos reales.

El Historia del carbón y transiciones industriales. muestra que el cambio abrupto conlleva un alto precio para los trabajadores y las comunidades. Por lo general, las respuestas solo se producen después de una reducción importante, cuando ya es demasiado tarde para que las economías regionales y los mercados laborales puedan hacer frente.

Las comunidades de carbón a menudo tienen poca diversidad económica y los efectos de flujo en las economías locales y las empresas son sustanciales. es facil de encontrar casos pasadosdonde hasta un tercio de los trabajadores no encuentran empleo alternativo.

A menudo escuchamos sobre las centrales eléctricas, pero hay casi 10 veces más trabajadores en la minería del carbón, donde hay una concentración mucho mayor de trabajadores poco calificados y semicualificados. El censo de 2016 encontrado casi la mitad Los trabajadores del carbón son operadores de maquinaria y conductores.


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La demografía de los trabajadores de la minería del carbón en Australia sugiere que el desgaste natural a través de jubilaciones anticipadas no será suficiente: 60% son más joven que 45.

Los empleos en minería están bien pagados y es muy poco probable que los empleos en otros sectores proporcionen un ingreso similar, por lo que incluso en los mejores escenarios, muchos recibirán una gran reducción salarial.

Otro factor es la larga tradición de la minería del carbón que da forma a la cultura e identidad local de estas comunidades. Las comunidades se oponen particularmente al cambio cuando lo experimentan como una pérdida de historia y carácter sin una visión para el futuro.

Por último, el impactos ambientales locales De la minería del carbón no se puede descuidar. La contaminación de la tierra, el agua y el aire debido a las operaciones mineras y los desechos de la minería han creado terrenos abandonados y tierras degradadas que necesitan remediación.

¿Qué es una transición 'justa'?

Una transición justa a una economía de energía limpia tiene muchas facetas. Los sindicatos utilizaron por primera vez el término en los 1980 para describir un programa para apoyar a los trabajadores que perdieron sus empleos. La transición justa fue reconocida en el Acuerdo de París como "Una transición justa de la fuerza laboral y la creación de trabajo decente y empleos de calidad.".

Sin embargo, utilizando el concepto de justicia energética, hay tres aspectos principales que deben considerarse para los trabajadores, las comunidades y los grupos desfavorecidos:

  • Distribuyendo beneficios y costos por igual,

  • un proceso participativo que involucra a todos los interesados ​​en la toma de decisiones, y

  • Reconociendo múltiples perspectivas enraizadas en las diferencias sociales, culturales, éticas y de género.

Un marco desarrollado en el Instituto para Futuros Sostenibles mapea estas dimensiones.

¿Cómo sería una transición de energía justa? Instituto de Futuros Sostenibles

Una transición justa requiere un enfoque holístico que abarque la diversificación económica, el apoyo a los trabajadores para la transición a nuevos empleos, la remediación ambiental y los procesos inclusivos que también abordan los impactos en la equidad para los grupos marginados.

La política de las regiones mineras.

Si no hay una inversión significativa en los planes de transición antes de los cierres de carbón, habrá ramificaciones más amplias para la transición energética y la política australiana.

En Australia, los precios de la electricidad han estado en el centro de las "guerras climáticas" durante la última década. Incluso con los elevados aumentos de precios en los últimos años, el hogar promedio aún paga solo alrededor de A $ 35 a la semana. Pero con el cierre de las centrales de carbón en Hazelwood y LiddellAustralia realmente solo está llegando al final de la transición energética, donde los trabajadores pierden empleos.

Hay algunos motivos para el optimismo. En el La Trobe Valley, un esquema de redistribución de trabajadores en toda la industria, la inversión en proyectos comunitarios y los incentivos económicos parecen estar pagando dividendos con la instalación de una nueva instalación de vehículos eléctricos.

AGL está tomando un enfoque proactivo a la cierre de liddellY se están formando redes para diversificar la economía local. Pero se necesitará un plan de transición más amplio e inversión coordinada por diferentes niveles de gobierno.

Sabemos lo que se avecina: la inversión de transición justa es una condición previa para la rápida transición energética que debemos realizar y para minimizar los impactos económicos y sociales en estas comunidades.La conversación

Sobre el Autor

Franziska Mey, Consultora Senior de Investigación, Institute for Sustainable Futures, Universidad de Tecnología de Sydney y Chris Briggs, Director de Investigación, Instituto para Futuros Sostenibles

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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