¿Cuánto dinero ahorran los árboles a tu ciudad?

¿Cuánto dinero ahorran los árboles a tu ciudad?
Para una megaciudad, Tokio es rica en árboles.
gillyberlin / flickr, CC BY-SA

Las megaciudades están en aumento. Actualmente, 47 cuenta con estas áreas en todo el mundo, cada una con más de 10 millones de residentes.

Más de la mitad de la población mundial ahora vive en áreas urbanas, que comprende aproximadamente 3 porcentaje de la Tierra. La huella ecológica de este crecimiento es enorme y se puede hacer mucho más para mejorar la vida de los residentes urbanos de todo el mundo.

Cuando se trata de espacios naturales, los árboles son especies clave en el ecosistema urbano, que proporcionan una serie de servicios que benefician a las personas. Mi equipo de investigación ha calculado cuánto importa un árbol para muchas áreas urbanas, especialmente las megaciudades. Los árboles limpian el aire y el agua, reducen las inundaciones de aguas pluviales, mejoran el uso de la energía de los edificios y mitigan el cambio climático, entre otras cosas.

Por cada dólar invertido en plantar, las ciudades ver un retorno promedio de US $ 2.25 en su inversión cada año.

Medición de árboles

Nuestro equipo, dirigido por el Dr. David Nowak del Servicio Forestal del USDA y Scott Maco del Instituto Davey, desarrolla el software de beneficios del árbol Herramientas i-Tree.

Estas herramientas simulan la relación entre los árboles y los servicios de los ecosistemas que proporcionan. Estos servicios pueden incluir alimentos, aire y agua limpios, control de inundaciones y clima, polinización, recreación y amortiguación del ruido. Actualmente no simulamos muchos servicios, por lo que nuestros cálculos realmente subestiman el valor de los árboles urbanos.

Nuestro software puede simular cómo la estructura de un árbol, como la altura, el tamaño del dosel y el área foliar, afecta los servicios que brinda. Puede estimar cómo los árboles reducirán las inundaciones de agua; o explore cómo los árboles afectarán la calidad del aire, el uso de energía y los niveles de contaminación del aire en su comunidad. También puede permitir a los usuarios inventariar árboles en su propia área.

Nuestros estudios aéreos sistemáticos de las megaciudades 35 sugieren que el porcentaje de 20 del núcleo urbano de la megaciudad promedio está cubierto por el dosel del bosque. Pero esto puede variar mucho. Los árboles cubren solo el 1 por ciento de Lima, Perú, frente al porcentaje 36 en la ciudad de Nueva York.

Queríamos determinar cuánto contribuyen los árboles al bienestar humano en los lugares donde los humanos están más concentrados y la naturaleza quizás más distante. Además, queríamos calcular cuántos árboles adicionales se podrían plantar en cada megaciudad para mejorar la calidad de vida.

Cómo la densidad de árboles afecta una ciudad

Observamos en detalle las megaciudades 10 de todo el mundo, incluidos Beijing, El Cairo, Ciudad de México, Los Ángeles y Londres. Estas megaciudades están distribuidas en los cinco continentes y representan diferentes hábitats naturales. El Cairo fue el más pequeño, en 1173 kilómetros cuadrados, mientras que Tokio medía con un enorme 18,720.

Para la mayoría de las ciudades, miramos las imágenes aéreas de Google Maps, seleccionamos aleatoriamente los puntos 500 y clasificamos cada uno como dosel de árbol, hierba, arbusto, etc.

Calculamos que la cobertura arbórea estaba vinculada a un ahorro de costos significativo. Cada kilómetro cuadrado ahorró aproximadamente $ 0.93 millones en costos de atención médica para la contaminación del aire, $ 20,000 al capturar la escorrentía de agua y $ 478,000 en la construcción de energía para calefacción y refrigeración.

Además, el valor medio anual del dióxido de carbono secuestrado por la cubierta del árbol megacity fue de $ 7.9 millones. Eso sale a alrededor de $ 17,000 por kilómetro cuadrado. El total de CO2 almacenado se valoró en $ 242 millones, utilizando una medida llamada el costo social del carbono.

La suma de todos los servicios anuales proporcionados por los árboles de megaciudades tenía un valor anual medio de $ 505 millones. Eso proporciona un valor mediano de $ 967,000 por kilómetro cuadrado de cobertura arbórea.

Árboles en tu ciudad

Todo un bosque urbano puede proporcionar servicios para una buena vida.

Todas las ciudades que estudiamos tenían el potencial de agregar árboles adicionales, con un promedio de 18 por ciento del área metropolitana disponible. Posibles puntos incluyeron áreas con aceras, estacionamientos y áreas de plaza. El dosel del árbol podría extenderse por encima del área ocupada por humanos, con el tronco posicionado para permitir el paso peatonal o el estacionamiento.

¿Desea conservar los bosques y plantar más árboles en su área? Todos pueden tomar acción. Los planificadores urbanos y regionales pueden seguir incorporando la planificación de los bosques urbanos. Aquellos que son elegidos para la oficina pueden continuar compartiendo la visión de que el bosque urbano es una parte importante de la comunidad, y pueden abogar y apoyar a los grupos que buscan aumentarlo.

La conversaciónLas personas que no pueden plantar un árbol pueden agregar un arbusto en maceta, que es más pequeño que un árbol, pero tiene un dosel frondoso que puede aportar beneficios similares. Para el dueño de la propiedad que desea hacerse cargo, nuestro software i-Tree puede ayudarlo a seleccionar un tipo y ubicación de árbol. Un arborista local o un forestal urbano también podría ayudar.

Sobre el Autor

Theodore Endreny, profesor de recursos hídricos e ingeniería ecológica, Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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