Son las fuerzas del mercado las que están impulsando una revolución de la energía limpia en los EE. UU.

Son las fuerzas del mercado las que están impulsando una revolución de la energía limpia en los EE. UU.
Block Island Wind, el primer proyecto de energía eólica marina en los Estados Unidos, comenzó a operar en 2016.
Ionna22, CC BY-SA 

La transformación de los sistemas de energía de EE. UU. Del carbón y hacia la energía renovable limpia alguna vez fue una visión promocionada principalmente por los ecologistas. Ahora lo comparten los puristas del mercado.

Hoy en día, los recursos de energía renovable como la eólica y la solar son tan asequibles que están impulsando la producción de carbón y la generación de carbón fuera de la actividad comercial. El gas natural de bajo costo también ayuda.

Dirijo la Universidad Estatal de Colorado Centro para la Nueva Economía Energética, que trabaja con los estados para facilitar la transición hacia una economía de energía limpia. En mi opinión, el mercado energético de hoy refleja años de apoyo federal y estatal para la investigación, desarrollo y despliegue de energía limpia.

Y, a pesar del apoyo del gobierno de Trump al carbón, un reciente encuesta de líderes de la industria muestra que los servicios públicos no están cambiando sus planes de manera significativa.

Invertir fuertemente en generación renovable
Incluso si la administración Trump logra revocar el Plan de Energía Limpia, se espera que los servicios eléctricos de EE. UU. Continúen invirtiendo fuertemente en la generación renovable.

Transformando los mercados de energía

Durante los últimos 24 años, bajo los presidentes Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama, Estados Unidos realizó importantes inversiones para promover la investigación, el desarrollo y el despliegue de tecnologías de energía limpia.

Las agencias federales proporcionaron fondos para investigación y desarrollo, así como incentivos fiscales. Estados usados estándares de portafolio renovable, que típicamente requieren que los proveedores de energía suministren un porcentaje creciente de energía renovable a sus clientes, para promover el despliegue de energía verde.

Este golpe uno-dos dio lugar a innovaciones que han transformado los mercados de energía de EE. UU. En los últimos ocho años, solar a escala de servicios públicos costos han disminuido en un 86 por ciento y los precios de la energía eólica han disminuido en un 67 por ciento.

Los precios del gas natural, que eran altamente volátiles y, a menudo, se dispararon en los primeros 2000, ahora se han estabilizado en niveles mucho más asequibles. Es probable que permanezcan así a medida que los métodos de producción mejoran y las fuentes se expanden.

La administración de Trump se resiste a esta tendencia, derogando el Plan de Energía Limpia de la administración de Obama y proponer subsidios para plantas de energía a carbón. Al hacerlo, también ha eliminado los programas que fueron diseñados para ayudar a las comunidades que dependen del carbón clima la transición de energía.

Pero estas inversiones pueden hacer poco para cambiar las fuerzas subyacentes del mercado, que están impulsando la innovación, cerrando las plantas de carbón y promoviendo la inversión en tecnologías limpias.

capacidad eléctrica
La mayoría de las nuevas capacidades de generación agregadas en los últimos años han sido de energías renovables y gas natural, mientras que la mayoría de las generaciones retiradas han sido quemadas con carbón.

Las empresas de servicios públicos se preocupan por el costo, la previsibilidad y el rendimiento económico

Un reciente estudio por la publicación comercial Utility Dive encontró que los líderes de la industria de energía eléctrica esperan un crecimiento significativo en el almacenamiento de energía solar, eólica, de gas natural y energía. También proyectan disminuciones significativas en la generación de carbón y petróleo.

¿Por qué su perspectiva es tan divergente de lo que está sucediendo en Washington, DC? La respuesta es el resultado de múltiples dinámicas de mercado dentro de la industria energética.

- Los mercados favorecen la energía de bajo costo. Actualmente, el gas natural, la energía eólica y la energía solar son los recursos de menor costo disponibles para producir electricidad y están expulsando el carbón como fuente de energía.

- Los mercados enfatizan la visión a largo plazo. A medida que las empresas de servicios públicos miran las viejas plantas de carbón que están proporcionando un valor decreciente a sus sistemas, están tomando decisiones de varias décadas y miles de millones de dólares inversiones en plantas de energía e infraestructura para reemplazar el carbón.

- Los mercados detestan la incertidumbre. Las reversiones de política y los tweets de la administración Trump son una base inestable sobre la cual construir una estrategia corporativa.

- Wall Street está ayudando a las empresas de servicios públicos a financiar miles de millones de dólares de inversión. Para garantizar el acceso a capital de bajo costo, quieren citar inversiones de bajo riesgo. El carbón representa una inversión de alto riesgo tanto desde el punto de vista de la contaminación como del recurso. En 2016, El porcentaje de 44 del suministro de carbón de EE. UU. Provino de empresas que se habían declarado en bancarrota. El recurso es simplemente demasiado arriesgado para los mercados de inversión.

- Las empresas de servicios públicos obtienen rendimientos de las inversiones en infraestructura de capital. Las inversiones en recursos renovables son casi toda la inversión de capital y representan el mejor rendimiento para los inversores.

La integración y los avances tecnológicos apoyan las energías renovables

Hay, por supuesto, escépticos de la energía renovable. Los detractores argumentan que el viento y el sol son fuentes intermitentes, no son horas de 24 confiables al día como un recurso que se puede activar y desactivar en respuesta a las demandas del mercado de energía.

Esto es parcialmente cierto: un solo campo solar solo produce energía cuando el sol está brillando, y un solo parque eólico solo produce energía mientras sopla el viento.

Pero a medida que estos recursos se expanden geográficamente, crean un sistema integrado de generación renovable que produce una fuente constante de electricidad.

Estados en Nueva Inglaterra, medio Atlántico y el Midwest tienen sistemas integrados de electricidad administrados por operadores de sistemas independientes que proporcionan energía en grandes áreas geográficas, lo que les permite equilibrar la producción de energía en sus territorios.

Ahora, Occidente también está comenzando a integrarse en sistemas de transmisión regionales alimentados principalmente por fuentes limpias.

Por ejemplo, en Colorado, Xcel Energy recientemente presentado un plan a los reguladores para reemplazar la generación de carbón con energías renovables y gas natural. Este cambio traerá su mezcla de potencia de Colorado a 55 porcentaje renovable por 2026 mientras reduce las emisiones asociadas 60 por ciento por debajo de los niveles de 2005, todo ello sin el Plan de energía limpia de la EPA o un mandato renovable. Xcel es también finalizando planes para unirse a la Southwest Power Pool, un mercado de transmisión que incluye otros nueve estados.

Además, avances en almacen de energia están disminuyendo la intermitencia de la generación renovable y ofreciendo a las empresas un amortiguador entre la demanda de energía y el suministro de energía.

Con el almacenamiento, los servicios pueden entregar energía cuando el sistema lo necesita. También pueden cumplir los picos en la demanda con la energía de las baterías, lo que reduce la necesidad de generar una generación costosa que solo se necesita para satisfacer la demanda máxima de energía.

Las empresas eléctricas de California están invirtiendo en proyectos innovadores de almacenamiento de energía para cumplir con el mandato de los reguladores estatales:

La innovación también brinda a los servicios públicos y los consumidores nuevas formas de administrar sus necesidades de energía. Un mayor número de edificios y electrodomésticos que ahorran energía, y la capacidad de administrar los requisitos de energía a través de una red inteligente, permitirán hacer más con menos electricidad, reduciendo los costos de energía para todos.

Espero que esta dramática transición se vuelva más pronunciada durante los próximos 15 a 20 años. La producción y el consumo de energía en los Estados Unidos continuarán evolucionando hacia un sistema más limpio, más estable y más inteligente.

La conversaciónEsta es una buena noticia para los consumidores de energía de EE. UU. Y para los esfuerzos por proteger nuestro clima, el medio ambiente y la economía para las generaciones futuras.

Sobre el Autor

Bill Ritter, Jr., Director, Centro para la Nueva Economía Energética, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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