La UE obtuvo menos electricidad del carbón que de las energías renovables en 2017

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La UE obtuvo menos electricidad del carbón que de las energías renovables en 2017
Producción de electricidad de la UE a partir de energía eólica, solar, biomasa y carbón.
fuente: El sector de energía europeo en 2017, Sandbag y Agora Energiewende.

Por primera vez, la Unión Europea generó más electricidad a partir de energía eólica, solar y biomasa que de carbón en 2017, de acuerdo con un nuevo análisis de dos thinktanks.

La cifras, desde Londres Saco terrero y basado en Berlín Agora Energiewende, son una mejor estimación, basada en datos casi completos del mercado de electricidad de cada uno de los estados miembros de 28 EU.

Su informe dice: "Este es un progreso increíble, considerando que hace solo cinco años la generación de carbón era más del doble que la eólica, la solar y la biomasa".

A pesar de este nuevo hito, las emisiones del sector de energía de la UE no se modificaron en 2017, sugiere el análisis. Las fuentes de baja emisión de carbono alcanzaron 56% de la demanda, una cifra que no ha cambiado desde 2014.

Hito renovable

El viento, la energía solar y la biomasa ahora suministran más de un quinto de la electricidad generada en la UE, en 20.9%, desde menos del 10% en 2010. Esto es unas décimas de un por ciento más que el carbón (20.6%) y también más que el gas (19.7%).

Desde 2010, la producción de estas fuentes renovables aumentó en 377TWh, más que la demanda anual total actual del Reino Unido. La mayor parte de este aumento se debe a la energía eólica (57%) y solar (25%), con una contribución menor de la biomasa (18%).

Otro hito importante se cruzó en 2017 con la generación eólica superando a la hidroeléctrica por primera vez. Estados Unidos es esperado para ver un cambio similar este año o el próximo.

En 2017, la generación de biomasa aumentó en 5 teravatios hora (TWh, 3%), lo que llevó a Sandbag y Agora a decir: "El auge de la biomasa ha terminado en Europa". El informe agrega:

"Dado preocupaciones sobre el abastecimiento de biomasa ... la desaceleración es, tal vez, un alivio. La cocombustión en las centrales eléctricas de carbón ya no aumenta y la tubería para la conversión planificada de las centrales de carbón para funcionar con biomasa es bastante pequeño".

Alemania es el mayor contribuyente a la generación de biomasa, donde cientos de pequeñas plantas de biogás se benefició de generosas subvenciones, que desde entonces se han reducido. El Reino Unido es el segundo más grande, que genera el 16% de la electricidad de biomasa de la UE, de la cual alrededor de dos quintas partes son de Drax.

Eliminaciones de carbón

Esta maduración de las energías renovables más nuevas ha sido igualada por la disminución de la producción de carbón, una reducción del 25% en cinco años. Hubo una caída particularmente pronunciada en 2016, como "Enorme" interruptor de carbón a gas en todo el bloque ayudó a reducir las emisiones de CO2 en el sector de energía de la UE en casi un 5%. Este año, la generación de carbón de la UE cayó 3%.

Las normas de contaminación del aire, la capacidad de envejecimiento, la demanda estancada y la competencia del gas, así como las energías renovables, han supuesto un problema para las finanzas de la flota de carbón de la UE. En el Reino Unido, un impuesto sobre el carbono de recarga ha sido significativo en la conducción decadencia del carbón.

El Reino Unido se encuentra entre los cinco estados miembros de la UE que anunciaron la eliminación del carbón. Eso confirmado recientemente planea cerrar sus plantas de carbón restantes por 2025. A ella se ha unido Francia, con un Eliminación de fase 2021, así como Italia, por 2025, Con el Países Bajos y Portugal siguiente, en 2030.

La movida de los Países Bajos es notable, porque el carbón todavía suministra un cuarto de su electricidad y las plantas restantes a carbón se construyeron en su mayoría hace solo dos o tres años.

Alemania se encuentra entre otros cinco estados miembros que discuten la idea de una eliminación gradual del carbón. UN proyecto de acuerdo de coalición entre los Demócratas Cristianos (CDU) y los Social Demócratas (SDP) de Angela Merkel, filtrados a principios de enero, se compromete a acordar una fecha firme para la eliminación del carbón.

Mientras que los gustos de Polonia están lejos de considerar una eliminación gradual del carbón, su ministro de energía dice no hay nuevas plantas de carbón se construirá más allá de los que ya están en construcción. Algunos gigawatts 157 (GW) de capacidad de carbón siguen funcionando en toda la UE.

Número uno nuclear

Mientras que las energías renovables aumentan y el carbón cae precipitadamente, una característica relativamente constante del sector de energía de la UE ha sido nuclear. En 2017, fue una vez más la fuente de electricidad más grande, generando un 25.6% de la potencia del bloque.

Sin embargo, la producción nuclear de la UE ha disminuido lentamente a medida que los reactores antiguos se han cerrado y, en los últimos dos años, como resultado de cierres temporales impuestos por los reguladores de seguridad. La generación cayó otro 1% en 2017.

Reactores nucleares de la UE están envejeciendo, con relativamente pocas plantas nuevas planificadas o construidas. Los planes del Reino Unido para nuevo nuclear son una excepción

Alemania completará su largamente planeado "Atomausstieg" (eliminación gradual nuclear) por 2022. El presidente francés Emmanuel Macron dijo recientemente que no haría lo mismo, ya que su prioridad era reduciendo las emisiones de CO2. Francia sigue dependiendo en gran medida de la energía nuclear.

Electricidad mapeado

Los estados miembros de la UE tienen mezclas de electricidad únicas. Estos son el resultado de la geografía (los recursos naturales disponibles en cada lugar) y de la política gubernamental.

Las características notables incluyen que Alemania sigue siendo el cuarto país de la UE más dependiente del carbón, derivando 40.5% de la electricidad que consume del carbón, a pesar de obtener otro 36% de las energías renovables. El viento, la energía solar y la biomasa alcanzaron el 65% de la demanda danesa el año pasado, muy por delante de Alemania, su rival más cercano.

Además de Dinamarca, el Reino Unido es el que mejor se ha mejorado en términos de reducir el uso del carbón y aumentar su participación renovable. La participación del carbón cayó de 28% en 2010 a 7% en 2017, mientras que la energía eólica, solar y de biomasa aumentaron de 6 a 21%.

Constante CO2

En términos de CO2, los cambios del año pasado en la combinación de electricidad de la UE se cancelaron mutuamente. De hecho, las fuentes de baja emisión de carbono alcanzaron el 56% de la demanda de la UE en 2017, una cifra que permanece sin cambios desde 2014.

Un factor que empujó las emisiones hacia arriba el año pasado fue la demanda de electricidad, un modesto 23TWh (0.7%) en 2017.

Este es el tercer año de aumentos, ya que el crecimiento económico supera el impacto de las políticas de eficiencia energética. El Reino Unido fue el la única excepción, continuando la tendencia a la baja que lo ha visto ahorrar el equivalente de las plantas nucleares 2.5 Hinkley C desde 2005.

Otro factor que incrementó CO2 fue que el uso de gas también subió, hasta 42TWh (7%), mientras que los niveles de energía hidráulica y nuclear cayeron. Hydro tuvo un año particularmente malo, cayendo 54TWh (16%). Esto fue predominantemente hasta una severa sequía en el sur de Europa que vio la producción hidroeléctrica reducir a la mitad en España y Portugal.

Los factores que presionaron a CO2 fueron la continua disminución del carbón y un año récord para el viento, hasta 58TWh (19%). En general, las estimaciones de Sandbag y Agora sugieren que las emisiones se mantuvieron estables en 1,019m toneladas de CO2 en 2017.

Este artículo apareció originalmente en Resumen de carbono

Sobre el Autor

El Dr. Simon Evans es el editor adjunto y editor de políticas de Carbon Brief. Simon cubre la política climática y energética. Tiene un doctorado en bioquímica de la Universidad de Bristol y anteriormente estudió química en la Universidad de Oxford. Trabajó para la revista de medio ambiente The ENDS Report durante seis años, cubriendo temas que incluyen ciencia climática y contaminación del aire.

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