Los Países Bajos pueden alimentar al mundo. He aquí por qué no debería

Los Países Bajos pueden alimentar al mundo. He aquí por qué no debería

Recientemente, National Geographic publicó un artículo llamado "Este pequeño país alimenta al mundo", Donde el autor ensalzó las innovaciones de un pequeño país europeo que ha logrado convertirse en una potencia mundial en agricultura y tecnología: los Países Bajos. Ahora que es el segundo mayor exportador de valor de productos agrícolas después de EE. UU., El país ha logrado reducir las emisiones de carbono y su uso de fertilizantes y pesticidas a la vez que implementa tecnología de punta y aumenta los rendimientos.

El artículo comienza con una vívida descripción de una granja cercana a la frontera belga, donde un granjero está supervisando los drones desde la cabina de su máquina de recolección de última generación. Él es el símbolo del nuevo enfoque holandés para la producción de alimentos: "El doble de comida utilizando la mitad de los recursos".

El autor señala alegremente lo que ya sabemos: habrá 9 billones personas que viven en la Tierra por 2050 y la demanda de alimentos aumentará en consecuencia.

En la superficie, suena impresionante: un país pequeño y densamente poblado ha desarrollado la capacidad de alimentar al mundo, una hazaña digna de admiración. Y sin embargo, esto plantea otras preguntas más críticas: ¿es el modelo de alta capital de Holanda dependiente de la tecnología realmente apropiado para otros países? ¿Es incluso necesario? ¿Y qué se pierde cuando nos centramos únicamente en aumentar la eficiencia alimentaria?

Es posible que no escuche a muchos holandeses quejarse de su propia comida, pero para todos los demás, carece de calidad y sabor. Esto es mejor simbolizado por el tomate. Una vez, un alemán me dijo: "Los tomates holandeses son los mejores para jugar al tenis". Y sin embargo, los Países Bajos es el tercer mayor exportador de tomates en la Unión Europea. La razón dada es siempre economía; a los holandeses se les pagó el precio más bajo por kilo de todos los países de la UE.

Si bien algunos buenos tomates se producen tanto para la exportación como para el consumo interno, "el sabor no siempre es bueno", explica Leo Marcelis, profesor de horticultura en la Universidad e Investigación de Wageningen. "Es más la elección del productor". Muchos productores van por más kilogramos porque entonces la ganancia neta es más alta ".

Pero el problema no es con la producción holandesa, sino con la opción holandesa. "La originalidad o la creatividad de la cultura alimentaria no la encontrará aquí", dice Pinar Coskun, sociólogo de Sustainable Food Lab, un proyecto de la Universidad Erasmus de Rotterdam cuyo objetivo es fomentar dietas más variadas, sostenibles y basadas en plantas. Un país puede convertirse en una potencia agrícola sin tener una cultura alimentaria rica, pero el enfoque en el precio, la eficiencia y la practicidad ha socavado la forma en que los holandeses consumen y producen sus alimentos.


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"Para los Países Bajos, no importa lo que está importando o exportando, ya sea materias primas o ingredientes alimentarios. Tiene más que ver con la economía, la distribución y la logística que con la cultura alimentaria. Entonces eso también es un poco de pensamiento racional ", explica Coskun.

Comida holandesa tiene fama de ser soso, poco inspirado y aburrido, lo cual es asombroso dada la rica historia de la marinería y el comercio en el país. Pero los holandeses fueron alguna vez comedores aventureros, experimentando con nuevos ingredientes y mezclándolos de maneras novedosas. Libros de cocina tales como De Verstandige Kok (o El chef razonable), que se publicó en 1669, son prueba de que los holandeses se habían interesado mucho por lo que había en sus platos. Experimentaron con especias como el azafrán y otros. Una receta presentaba ganso asado con galletas de cúrcuma y pasta de membrillo. Muchas personas cultivan frutas y verduras en sus propios jardines.

Pero en el siglo XX, cuando la Edad de Oro holandesa de exploración y colonización había terminado, los Países Bajos perdieron muchos de sus territorios en Inglaterra, y la frugalidad se puso de moda. Al final del siglo 19 y al comienzo del 19th, las niñas fueron enviadas a escuelas especiales de limpieza, donde aprendieron a cocinar de forma sencilla, económica y rápida. Experimentar con los gustos, los ingredientes y los métodos de cocina fue visto como frívolo, por lo tanto, fue mal visto. Como resultado, la cultura culinaria holandesa perdió gran parte de su audacia temprana y se hizo conocida por los brebajes suaves y triturados que encontramos hoy en día.

Hay algunos beneficios para el enfoque simplista holandés de los alimentos.

Pero esto es, una vez más, cambiante. Entre otros, un nuevo colectivo de chefs llamado Dutch Cuisine se dedica a elevar el perfil de la comida holandesa en la nación y en todo el mundo.

Está subexpuesto, dice Marjan Pijnenburg, una de las fundadoras de Dutch Cuisine, pero no está de acuerdo con la idea de que Holanda carece de cultura alimentaria. "Tenemos alimentos, tradiciones y productos fantásticos", dice ella. "Es algo de lo que podemos estar orgullosos".

Hay algunos beneficios en un enfoque simple de los alimentos. Por un lado, mientras que la industria de alimentos de alta tecnología del país cultiva los mismos cultivos durante todo el año (por ejemplo, tomates), la dieta holandesa depende en gran medida de los productos de temporada de pequeñas granjas familiares locales. Algunos platos, como estofado (puré de papas con verduras de hoja verde y salchicha ahumada) o Snert (También conocido como erwtensoep, sopa de guisantes verdes), solo se comen en invierno. Existe un interés creciente en redescubrir las frutas y verduras olvidadas hace mucho tiempo, como las alcachofas de Jerusalén, las chirivías o los nísperos, que ahora se venden en muchas tiendas de alimentos naturales. Los mercados de agricultores semanales, que ofrecen una amplia variedad de productos frescos, tienen una larga tradición en los Países Bajos. Y, para los puristas de la comida que les encanta saber exactamente lo que están comiendo, el enfoque minimalista holandés parece perfecto porque la mayoría de los platos no requieren una lista de ingredientes de millas de largo.

Además, la cultura está cambiando de forma lenta y constante, siguiendo la tendencia mundial hacia una alimentación más saludable. En 2014, Holanda encabezó la lista de países con la comida más disponible, saludable, nutritiva y asequible. Los holandeses también cada vez más compran alimentos orgánicos, especialmente cuando se trata de alimentos básicos como huevos, leche y pescado. Sin embargo, no todas las tendencias son positivas. Los holandeses todavía consumen grandes cantidades de azúcar y grasa. El tiempo utilizado para la preparación de alimentos y las compras ha disminuido en los últimos años, con una tendencia hacia platos preparados o para llevar. Pero el cambio hacia una cocina más saludable y sabrosa no puede descartarse.

El mundo definitivamente tiene mucho que aprender de las innovaciones holandesas en la agricultura, especialmente cuando se trata de reducir el uso de agua, pesticidas y emisiones de carbono. Pero antes de entusiasmarnos demasiado con Holanda, recordemos que los holandeses tienen sus propias lecciones para aprender. En palabras de Coskun, "antes de alimentar al mundo, debemos alimentarnos a nosotros mismos".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Olga Mecking escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Olga es escritora y traductora viviendo en Holanda con su esposo y tres hijos. Cuando no está escribiendo o pensando en escribir, se la puede encontrar leyendo, bebiendo té y leyendo un poco más. Síguela en Twitter @TheEuropeanMama.

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