El biogás casero está convirtiendo el desperdicio de alimentos en energía renovable

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El sistema de biogás doméstico ofrece una alternativa de cero emisiones al pago de gas fósil. Samuel Alexander, autor proporcionado

Anoche le preparé a mi familia una deliciosa cena de pasta con energía de biogás. Esta mañana todos tuvimos huevos cocinados con biogás. No estoy seguro de qué va a cenar esta noche, pero sé lo que proporcionará la energía para cocinar: biogás.

Y no solo cualquier biogás: es el biogás casero, producido en nuestro patio trasero suburbano, como parte de mi "investigación de acción" en curso sobre prácticas de energía sostenible.

En una era de preocupación cambio climático y amenazante la disminución de la energía fósil, los beneficios del biogás son obvios. Es una fuente de energía renovable con cero emisiones netas de invernadero. Y, sin embargo, su potencial ha quedado desaprovechado, al menos en el mundo desarrollado.

Con base en mi investigación y experiencia, sostengo que el biogás producido en casa es una tecnología extremadamente prometedora a la que le ha llegado el momento. De hecho, creo que podría provocar una revolución doméstica de energía verde, si solo lo permitimos.

¿Qué es el biogás?

El biogás se produce cuando la materia orgánica se biodegrada en condiciones anaeróbicas (es decir, en ausencia de oxígeno). Este proceso produce un mezcla de gases - principalmente metano, algo de dióxido de carbono y pequeñas porciones de otros gases como sulfuro de hidrógeno.

Cuando el biogás se filtra para eliminar el sulfuro de hidrógeno, la mezcla resultante se puede quemar como fuente de energía para cocinar, encender o calentar agua o espacio. Cuando está comprimido, puede usarse como combustible para vehículos. En un escala comercial el biogás puede usarse para generar electricidad o incluso refinarse y alimentarse en la red de gas.

Los tipos de materia orgánica utilizados para producir biogás incluyen desechos de alimentos, estiércol animal y subproductos agrícolas. Algunos sistemas comerciales usan aguas residuales para producir y capturar biogás.

Beneficios del biogás

El principal beneficio del biogás es que es renovable. Considerando que la producción de petróleo y otros combustibles fósiles eventualmente pico y declive, siempre seremos capaces de producir biogás siempre que el sol brille y las plantas puedan crecer.

El biogás tiene cero emisiones netas de efecto invernadero porque el CO₂ que se libera a la atmósfera cuando se quema no es más que lo que se extrajo de la atmósfera cuando la materia orgánica se cultivó por primera vez.

Como ya se señaló, cuando la materia orgánica se biodegrada en condiciones anaeróbicas, se produce metano. Se ha estimado que cada año entre 590 millón y 800 millones de tonos de metano es lanzado a la atmósfera. Estas son malas noticias para el clima: libra por libra, el metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el CO₂.

Pero en un sistema de biogás, este metano se captura y finalmente se convierte en CO₂ cuando se quema el combustible. Debido a que ese CO₂ iba a terminar en la atmósfera de todos modos a través de la degradación natural, el biogás tiene cero emisiones netas.

Hay otros beneficios tambien. La materia orgánica utilizada en los digestores de biogás es típicamente un producto de desecho. Al usar biogás, podemos reducir la cantidad de desechos de alimentos y otros materiales orgánicos que se envían a un vertedero.

Además, los sistemas de biogás producen un lodo rico en nutrientes que se puede diluir en un fertilizante para jardines o granjas. Todo esto puede ayudar a desarrollar una mayor independencia energética, desarrollar resiliencia y ahorrar dinero.

Mi experimento de biogás

En el espíritu de la investigación científica, instalé uno de los pocos sistemas de biogás doméstico actualmente disponible, a un costo de un poco más de A $ 1,000 entregado, y han quedado impresionados por su facilidad y funcionalidad. (Tenga en cuenta que no tengo afiliación, comercial o de otro tipo, con el fabricante).

En términos prácticos, puse alrededor de 2kg de desperdicio de comida cada día y hasta ahora he tenido suficiente gasolina para cocinar, a veces dos veces al día. Si alguna vez necesitaba más gasolina, podría agregar más materia orgánica. Seguiré supervisando el sistema como parte de mi investigación y publicaré las actualizaciones a su debido tiempo. Si está interesado, mira este espacio.

Mi motivación personal para explorar el biogás (relacionada con mi investigación) surge principalmente del deseo de descarbonizar el uso de energía de mi hogar. Hasta aquí todo bien. Nos hemos desconectado de la red de gas convencional y ahora tenemos más dinero para gastar en proyectos como la expansión de nuestra matriz solar.

Teniendo en cuenta los niveles alarmantes de desperdicio de comida en Australia, También me gusta la idea de convertir este desperdicio en energía verde. Mis vecinos donan amablemente su materia orgánica para complementar nuestras propias aportaciones, aumentando la participación de la comunidad. Cuando sea necesario, me desplazo a mi mercado local de verduras y salto con entusiasmo a su gran cubo de residuos de comida para tomar lo que necesito, con permiso.

Ellos piensan que estoy enojado. Pero, entonces, creo que usar combustibles fósiles es una locura.

Obstáculos y esperanzas

El biogás casero se produce ampliamente en las regiones en desarrollo del mundo. los Banco Mundial y el Naciones Unidas fomentar activamente su uso como fuente de energía económica y limpia. China tiene 27 millones plantas de biogás

Pero las regiones desarrolladas, incluida Australia, han tardado en explotar este vasto potencial. Dado que Australia es uno de los más países con uso intensivo de carbono en la Tierra, Esto es desafortunado.

La falla en adoptar el biogás casero se debe en parte a la falta de regulaciones claras sobre su uso. ¿Dónde está la Ley de Home Biogas? Casi cada patio trasero australiano tiene una botella de gas independiente para alimentar la ubicua barbacoa, por lo que almacenar gas en el patio trasero no es un problema. Mi sistema de biogás viene con sólidos certificados de seguridad, garantías y seguros, y estos sistemas no cuentan con tuberías de gas de alta presión.

La producción casera de biogás es inusual. Pero creo que los gobiernos estatales deberían redactar una legislación para acomodarlo, y que los consejos locales deberían ofrecer asesoramiento y asistencia a los propietarios que estén interesados ​​en asumirlo. Con la esperanza de avanzar en este sentido, hace poco hice una presentación al gobierno de Victoria como parte de su Perdida de energia consultas.

La conversaciónMi propio experimento cuidadosamente manejado demuestra cómo el biogás casero se puede usar de manera segura y exitosa. Sin embargo, el biogás es un combustible combustible y necesita ser filtrado para sulfuro de hidrógeno venenoso. Al igual que cualquier combustible, debe respetarse y utilizarse de manera responsable. Pero el biogás no necesita ser temido. El gas fósil es mucho más peligroso de todos modos.

Sobre el Autor

Samuel Alexander, investigador, Melbourne Sustainable Society Institute, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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