Para frenar el cambio climático, India se unió a la revolución de las energías renovables

Para frenar el cambio climático, India se une a la revolución de las energías renovables
Meenakshi Dewan tiende a trabajos de mantenimiento en el alumbrado público solar en su pueblo de Tinginaput, India. La energía solar está trayendo electricidad a las zonas rurales de la India que no están conectadas a la red eléctrica nacional.
Abbie Trayler-Smith / Panos Pictures / Departamento para el Desarrollo Internacional / Flickr, CC BY-NC-ND

El 3 de junio, dos días después de que el presidente Trump anunciara que Estados Unidos se retiraría del acuerdo climático de París, el primer ministro de la India, Narendra Modi, intercambió un abrazo con el presidente francés Emmanuel Macron durante una visita oficial a París. Modi y Macron se comprometieron a lograr reducciones de emisiones más allá de los compromisos de sus naciones bajo el Acuerdo de París, y Macron anunció que lo haría Visita India más tarde este año para una cumbre sobre energía solar.

Para los observadores que equiparan la producción de energía de la India con la dependencia del carbón, este intercambio fue una sorpresa. La promesa internacional de Modi pondría a India tres años antes de lo previsto para lograr su "Contribución Prevista y Determinada a Nivel Nacional" al acuerdo climático de París. En lugar de cambiar a 40 porcentaje de renovables por 2030, India ahora espera superar este objetivo por 2027.

A medida que los Estados Unidos se retiran de la acción internacional sobre el clima con una desconcertante avanzar hacia el carbón, otros países están asumiendo el liderazgo en la transformación energética de mayor alcance desde el comienzo de la Revolución Industrial. China es consolidando su papel como productor dominante de paneles solares y turbinas eólicas, y varios países europeos continúan su lento alejamiento de los combustibles fósiles.

India, mientras tanto, está emergiendo como un mercado principal de energía renovable, tendido planes agresivos para inversiones en energía solar y eólica. Este cambio no se trata de un primer ministro de ojos estrellados que busca obtener buena voluntad internacional. Es el resultado de una transición energética y económica fundamental ya en marcha, que los líderes de la India han reconocido.

Platos parabólicos en la central térmica solar India One, Rajasthan.
Platos parabólicos en la central térmica solar India One, Rajasthan.
Brahma Kumaris / Flickr, CC BY-NC

Una revolución en el precio de la energía

La agenda de energía renovable del primer ministro Modi tiene como objetivo aumentar la capacidad de energía renovable de India atado a la red desde aproximadamente Gigawatts 57 en mayo 2017 a 175GW en 2022, con la mayor parte del aumento a través de una gran expansión en la energía solar. La capacidad instalada de la India para la energía solar se ha triplicado en los últimos tres años a su nivel actual de 12GW. Se espera que aumente más de 100GW en los próximos seis años, y aumentar aún más a 175GW antes de 2030.

El carbón actualmente proporciona casi 60 porcentaje de la India de la electricidad total instalada generando capacidad de 330GW, pero el gobierno proyecta que disminuirá sustancialmente a medida que la energía solar aumenta. En mayo, 2017 solo, los estados de Gujarat, Odisha y Uttar Pradesh cancelaron las plantas de energía térmica, es decir, las que funcionan con carbón, con una capacidad combinada de casi 14GW de poder.

La disminución de los precios es quizás la razón principal por la cual India está archivando sus planes para nuevas plantas de energía a base de carbón. Durante los últimos 16 meses, el costo de producción de electricidad solar a escala de servicios públicos en la India ha disminuido de 4.34 rupias por kilovatio-hora en enero 2016 a rupias 2.44 (un poco más de 3 centavos) en mayo 2017 - más barato que el carbón. Por el momento, la energía solar y eólica a gran escala más o menos similar en precio e inferior a los combustibles nucleares y fósiles.

Los precios tan bajos para la energía renovable a escala de servicios públicos en las economías emergentes no tienen precedentes, pero también son emocionantes. Solo el año pasado, cuando el estado indio de Rajasthan llevó a cabo una subasta de energía solar eléctrica, los analistas de energía consideraron que la oferta de una compañía para suministrar energía solar por rupias 4.34 por kilovatio-hora es demasiado baja, y posiblemente llevando a la falla del proyecto. Pero los precios de la energía solar siguen cayendo como resultado de una competencia feroz, menores costos a lo largo de la cadena de suministro y tasas de interés favorables.

Las grandes compañías internacionales creíbles, como SoftBank Group of Japan, Foxconn Technology de Taiwán y Tata Power de la India son saltando en este mercado altamente competitivo. Y el cambio no solo está sucediendo en India. Precios solares en Chile y los Emiratos Árabes Unidos cayó por debajo de 3 centavos por kilovatio-hora en 2016. De hecho, cuando las economías emergentes están instalando una nueva capacidad de generación de energía, el argumento económico en favor de las energías renovables es fuerte y cada vez más fuerte.

Los impulsores adicionales de esta revolución incluyen los costos de contaminación locales y globales de extraer, transportar, refinar y consumir combustibles fósiles. Al optar por las energías renovables, India y China están respondiendo a las protestas locales generalizadas contra la contaminación del aire y el agua y los impactos en la salud humana de la dependencia continua de los combustibles fósiles.

Para los países pobres, la generación de energía solar doméstica tiene otro beneficio adicional. Les ahorra divisas al sustituir la energía solar por importaciones de petróleo, gas y carbón.

Tres condiciones clave

Tres condiciones son fundamentales para que este cambio estructural continúe en India y en todo el mundo: crecimiento en la demanda de energía, innovación para hacer que las redes eléctricas sean más confiables y tierra adecuada para instalar módulos solares.

El uso de electricidad per cápita en la India se encuentra entre las economías emergentes más bajas. Por lo tanto, es probable que la demanda continúe aumentando para satisfacer la creciente disponibilidad de electricidad.

La red nacional de la India comenzó a existir relativamente recientemente en 2013 con la conexión de sus diferentes redes regionales. La red debe ser más robusta para hacer frente al alcance y la intermitencia de algunas formas de energía basada en energías renovables. Un aspecto positivo, sin embargo, es que los altos períodos de demanda de electricidad en la India para las actividades comerciales y el aire acondicionado se producen durante el día, cuando la producción solar está en su punto más alto.

La alta densidad de población de India significa que liberar tierra para instalaciones solares requerirá una zonificación cuidadosa y una planificación del uso de la tierra. La política nacional debería requerir un mayor énfasis en las áreas terrestres que son menos críticas para otros usos productivos o para la conservación de la biodiversidad y la gestión de los ecosistemas.

Smog oscurece el Taj Mahal en enero 26, 2017.
Smog oscurece el Taj Mahal en enero 26, 2017. La contaminación del aire, principalmente por la combustión de combustibles fósiles, está decolorando el mármol blanco del edificio.
Kathleen / Flickr, CC BY

Diplomacia solar

La energía renovable ofrece una solución de relativamente bajo costo para los desafíos de seguridad energética, conserva las escasas divisas y reduce la contaminación basada en combustibles fósiles. Estos beneficios llevaron a India y Francia a proponer un Alianza Solar International para los países "sol" en los trópicos en el Conferencia de cambio climático de Marrakech en noviembre 2016. Estos países reciben fuerte radiación solar que fluctúa muy poco durante todo el año, proporcionando así las condiciones favorables para la generación de energía solar de bajo costo.

ISA es una organización intergubernamental basada en tratados que ya cuenta con los países de 123 como miembros. Se compromete a aumentar la adopción de la producción de energía solar mediante el intercambio de conocimientos tecnológicos y la movilización de $ US1 billones en financiación de bancos de desarrollo internacionales y del sector privado por 2030. El abrazo de Modi-Macron se extiende mucho más allá de Francia e India.

La conversaciónLa adopción más amplia de la producción de energía renovable en las economías emergentes no es la única solución para los desafíos del cambio climático. Pero es un punto central en las estrategias globales para gestionar los problemas relacionados con el cambio climático. Países como India, China, Francia y los miembros de ISA están demostrando que el fracaso del liderazgo de los EE. UU. No debe obstaculizar la revolución de las energías renovables.

Sobre el Autor

Arun Agrawal, Profesor de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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