Por qué el hierro agregado naturalmente en el Océano Pacífico puede haber disminuido el cambio climático

Por qué el hierro agregado naturalmente en el Océano Pacífico puede haber disminuido el cambio climático

Los investigadores descubrieron al menos ocho casos de hierro que penetran en el Océano Pacífico, y cada uno de ellos está probablemente asociado con el cambio climático global a lo largo de miles de años.

... algunos investigadores piensan que al sembrar el océano con hierro, podemos capturar grandes cantidades de gas de dióxido de carbono de la atmósfera.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo examinó núcleos de sedimentos oceánicos y descubrió que en los últimos años 100,000, al menos 8 "pulsos" de hierro han penetrado en el Pacífico ecuatorial oriental. El hierro llegó en forma de polvo soplado hacia el océano durante el último período glacial entre 71,000 y 14,000 hace años.

Cada pulso de hierro en el Pacífico casi con certeza dio como resultado algún tipo de evento de cambio climático que afectó las temperaturas, según muestran sus hallazgos.

"El polvo fue arrojado al océano, y gran parte de este polvo contenía hierro", explica Franco Marcantonio, profesor del departamento de geología y geofísica del Colegio de Geociencias de la Universidad A & M de Texas.

“Parte del polvo se disolvió y liberó hierro a las aguas superficiales del océano. Cada vez que el polvo y el hierro se agregaban a la superficie del océano, encontramos que había un impulso correspondiente de crecimiento de algas. La sincronización de los pulsos se asocia con temperaturas más frías en el hemisferio norte.

"La conexión con los niveles de dióxido de carbono no está clara", agrega, "pero planteamos la idea provocadora de que la última vez que los niveles globales de dióxido de carbono subían en el pasado, agregar hierro al Océano Pacífico ecuatorial puede haber servido para reducirlos". niveles en cierta medida ".

Señala que algunos investigadores piensan que al sembrar el océano con hierro, podemos capturar grandes cantidades de gas de dióxido de carbono de la atmósfera. El dióxido de carbono es un potente gas de efecto invernadero que calienta la atmósfera: cuanto más dióxido de carbono en la atmósfera, más caliente y menos dióxido de carbono en la atmósfera, más frío es.


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“¿Qué tiene que ver el hierro con la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera? Las plantas necesitan trazas de hierro para la fotosíntesis ”, dice Marcantonio.

"Entonces agregar hierro a los océanos fertilizaría el crecimiento de algas. Las algas absorberían más dióxido de carbono atmosférico de la atmósfera y luego se hundirían en el lecho marino cuando mueran.

"Si una gran cantidad de dióxido de carbono atmosférico es absorbido y retirado de la atmósfera por las algas y luego transportado a las profundidades del océano, entonces la atmósfera en teoría debería dejar de calentarse y enfriarse".

Su investigación nos da más pistas sobre los eventos pasados ​​del cambio climático en la Tierra y los impactos que estos han tenido a través del tiempo.

La National Science Foundation y la Cátedra 45 de Jane and R. Ken Williams en Ocean Drilling Science, Technology and Education financiaron la investigación.

Investigadores adicionales que contribuyen al trabajo son de la Universidad de Connecticut, la Universidad Estatal de Oregón y la Universidad Old Dominion.

La investigación aparece en la revista Geoscience naturaleza.

Fuente: Texas A & M University

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