Inacción sobre los riesgos del cambio climático dejando a las generaciones futuras $ 530 billones en deuda

Inacción sobre los riesgos del cambio climático dejando a las generaciones futuras $ 530 billones en deuda
Créditos de arte: Carbon Visuals (CC por 2.0)

Al continuar retrasando las reducciones significativas en las emisiones de gases de efecto invernadero, nos arriesgamos a entregar a los jóvenes vivos hoy una factura de hasta US $ 535 billones. Este sería el costo de las tecnologías de "emisiones negativas" necesarias para eliminar el CO₂ del aire a fin de evitar un cambio climático peligroso.

Estos son los principales hallazgos de una nueva investigación publicada en Dinámica del sistema de la Tierra, conducido por un equipo internacional dirigido por el científico climático estadounidense James Hansen, anteriormente el director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

La Acuerdo de París en 2015, la comunidad internacional acordó limitar el calentamiento dentro de 2 ° C. El equipo de Hansen argumenta que el enfoque mucho más seguro es reducir las concentraciones atmosféricas de CO₂ del promedio anual actual de más de 400ppm (partes por millón) a los niveles de 1980 de 350ppm. Este es un objetivo moderadamente más ambicioso que la aspiración anunciada en París para intentar limitar aún más el calentamiento a 1.5 ° C. Muchos científicos climáticos y legisladores creen que los límites de 2 ° C o 1.5 ° C solo ser posible con emisiones negativas porque la comunidad internacional no podrá hacer las reducciones necesarias a tiempo.

Poniendo carbón de nuevo en el suelo

La tecnología de emisiones negativas más prometedora es BECCS - bioenergía con captura y secuestro de carbono. Implica cultivos en crecimiento que luego se queman en las centrales eléctricas para generar electricidad. El dióxido de carbono producido se captura de las chimeneas de la central eléctrica, se comprime y se canaliza hacia el fondo de la corteza terrestre, donde se almacenará durante muchos miles de años. Este esquema nos permitiría generar electricidad y reducir la cantidad de CO₂ en la atmósfera de la Tierra.

carbono
Otras fuentes de energía son, en el mejor de los casos, carbono-neutrales, pero BECCS elimina más de lo que emite. Elrapto, CC BY-SA

BECCS tiene límites importantes, como la gran cantidad de tierra, agua y fertilizantes necesarios para satisfacer nuestra demanda de energía. Quizás más importante aún, no existe en nada como la escala requerida de él. Hasta ahora solo es pequeño proyectos piloto han demostrado su viabilidad Otros enfoques de emisiones negativas involucrar fertilizando el océano para aumentar la fotosíntesis, o captura de aire directo que absorbe CO₂ del aire y lo convierte en plástico u otros productos.

El equipo de Hansen calcula cuánto costará extraer el exceso de CO₂ con BECCS. Llegan a la conclusión de que sería posible volver a 350ppm principalmente con reforestación y mejorar los suelos, dejando alrededor de 50 billones de toneladas de CO₂ para limpiar con tecnologías de emisiones negativas (las plantas cultivadas para BECCS toman el CO₂, que luego se secuestra cuando quemado).

Pero eso es solo si hacemos reducciones significativas en las tasas de emisiones en este momento. Si nos demoramos, las generaciones futuras necesitarían extraer más de diez veces más CO₂ más allá del final de este siglo.

Calculan costos entre US $ 150-350 por cada tonelada de carbono eliminada a través de tecnologías de emisiones negativas. Si las emisiones globales se reducen en un 6% cada año, un escenario muy difícil pero no imposible, devolver las concentraciones de CO₂ a 350ppm costaría un billón de dólares 8-18.5, repartidos en 80 años a US $ 100-230 mil millones al año.

Si las emisiones permanecen estables o aumentan a 2% al año, el costo total se eleva a al menos US $ 89 billones y potencialmente hasta US $ 535 billones. Eso es US $ 1.1 a US $ 6.7 trillón cada año durante ocho décadas.

Para darles contexto a estos números, todo el presupuesto federal de los Estados Unidos se trata de US $ 4 billones, mientras que el gasto anual de todos los países en militar y defensa es US $ 1.7 trillón.

Un acto de equilibrio climático

Los humanos nos hemos entusiasmado 1.5 billones de toneladas de CO₂ en la atmósfera desde 1750. No es solo la cantidad, sino la velocidad a la que se ha agregado este CO₂. Los océanos pueden absorber CO₂ extra pero no lo suficientemente rápido como para eliminar todas las entradas humanas, por lo que ha sido progresivamente construyendo en la atmósfera. Este CO₂ adicional atrapa más calor de lo que de otro modo escaparía al espacio. Por lo tanto, más energía entra al sistema climático que dejarlo.

Durante décadas y siglos, el clima volverá al equilibrio con la misma cantidad de energía que deja entrar. Pero esto será a una temperatura más alta con, entre otras cosas, menos hielo, mayores niveles del mar, más olas de calor y más inundaciones. La última vez que el clima de la Tierra experimentó tal desequilibrio energético fue el Período interglacial de Eemian Hace unos 115,000 años. En ese momento, los niveles mundiales del mar eran de seis a nueve metros más altos que en la actualidad.

El equipo de Hansen argumenta que incluso mantener el desequilibrio energético actual corre el riesgo de encerrarse en varios metros de aumento del nivel del mar. Esto se debe a que los procesos lentos, como la fusión de las capas de hielo, aún no se han "acelerado". Cuanto más se mantenga desequilibrado el clima, mayor será su efecto.

Un argumento en contra de hacer recortes drásticos a las emisiones de gases de efecto invernadero es que dañará las economías, ya que nuestras industrias aún son en gran parte combustibles fósiles. Responder al cambio climático necesita equilibrar el deseo de continuar creciendo en las economías actuales con la evitación de un cambio climático desastroso o remedios prohibitivamente costosos para mañana.

Independientemente de las suposiciones que haga sobre el crecimiento económico, o por mucho que descontentes los costos futuros, es inimaginable que se pueda obtener un billón de dólares de los EE.UU. 535. Si bien estos costos se distribuirán durante 80 años, este también será un período en el que la población mundial aumentará de siete mil millones a tal vez 11 mil millones y más. La humanidad necesitará cultivar suficientes cultivos para alimentar estos miles de millones mientras alimenta los esquemas de BECCS en un momento en que el cambio climático ya tendrá un impacto en la producción de alimentos. Tampoco hay garantías de que BECCS o cualquier otra tecnología de emisión negativa realmente funcione. Si fracasan, grandes cantidades de CO₂ podrían liberarse muy rápidamente con consecuencias desastrosas.

La conversaciónAl retrasar reducciones significativas de emisiones de carbono, corremos el riesgo de que se genere una carga financiera y tecnológica imposible para las generaciones futuras. Nuestros hijos y nietos tal vez no puedan entender cómo negociamos dicho acuerdo en su nombre.

Sobre el Autor

James Dyke, profesor de Ciencia de la Sostenibilidad, Universidad de Southampton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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