Ahorrar energía en casa nos hace pensar que ya hemos hecho suficiente

Ahorrar energía en casa nos hace pensar que ya hemos hecho suficiente

Las personas que reportan trabajar para ahorrar energía en sus propias vidas pueden ser menos propensas a apoyar la acción del gobierno sobre la reducción del uso de energía y la sostenibilidad, sugiere un nuevo estudio.

Tras el cierre de la central eléctrica de Fukushima, que sufrió uno de los peores accidentes nucleares de la historia en 2011 debido a un terremoto de magnitud 9.0 y al tsunami resultante, Japón comenzó una iniciativa nacional que fomentaba el ahorro de electricidad. Esto creó una oportunidad para Seth Werfel, un estudiante de posgrado en ciencias políticas de la Universidad de Stanford, para investigar cómo el reconocimiento de los esfuerzos individuales para mejorar el uso de energía podría afectar el apoyo a las soluciones basadas en el gobierno.

Descubrió que mientras más personas decían que restringían el uso de energía por sí mismas, menos apoyaban un aumento de impuestos sobre las emisiones de carbono.

"Al principio, pensé que este resultado era contrario a la intuición porque esperaría que las personas que tomaron esas acciones también apoyen la acción del gobierno", dice Werfel, cuyo trabajo aparece en Naturaleza Cambio Climático. "Pero es intuitivo, simplemente no es obvio. Cuando las encuestas hicieron sentir a la gente que habían hecho lo suficiente, dijeron que el gobierno no debería obligarlos a hacer más ".

A pesar de que su estudio se centró en un tema ambiental, Werfel dice que otras investigaciones sugieren que esta reacción podría ser muy penetrante y afectar a muchos otros problemas. También encontró que la pérdida de apoyo para las acciones del gobierno entre las personas que informaron sus esfuerzos personales se produjo independientemente de la ideología política.

Acción personal

Aprovechando la iniciativa de ahorro de energía, Werfel encuestó a personas de 12,000 en Japón. Todas las encuestas incluyeron una pregunta sobre hasta qué punto las personas apoyaban un aumento del impuesto gubernamental sobre las emisiones de carbono. La mitad de las encuestas contenían una lista de verificación que los encuestados usaban para indicar las acciones de ahorro de energía que realizaban.

En promedio, las personas que recibieron las encuestas de la lista de verificación tenían un 13 por ciento menos de probabilidades de respaldar el impuesto gubernamental que las personas que no recibieron una lista de verificación.

Las personas que realizaron las tareas de la lista de verificación también indicaron en la encuesta que sentían que las acciones individuales eran más importantes que las del gobierno para lograr la sostenibilidad energética, y que la conservación de la energía y la protección del medioambiente no deberían ser una prioridad nacional.

Luego, Werfel envió encuestas de listas de verificación a los encuestados de 200 que habían estado en grupos que no eran de la lista de verificación. En comparación con la forma en que respondieron en la encuesta inicial sin lista de verificación, los encuestados que marcaron la mayoría de los cuadros en la lista de acciones de ahorro de energía en esta segunda encuesta exhibieron el mayor aumento en su oposición a las acciones del gobierno.

Werfel dice que esto parece indicar que las personas que realizan más de este tipo de acciones tienen más probabilidades de ver las contribuciones individuales como un progreso suficiente hacia las metas de ahorro de energía.

Encuestas adicionales mostraron que una lista de verificación que contiene solo una acción individual muy fácil no afectó el apoyo de las personas al impuesto sobre el carbono. Sin embargo, las personas tenían un 15 por ciento menos de probabilidades de respaldar el impuesto si marcaban una casilla que indicaba que pensaban que el reciclaje era importante, un efecto que fue mayor entre las personas que dijeron que les importaba más el medio ambiente. Werfel subraya que esto, al igual que con todos estos resultados, debería llevar a las personas a no asumir nada sobre el comportamiento de una sola persona.

"Sería demasiado fuerte decir que estos hallazgos se aplican a alguien que pasa su vida siendo consciente del medio ambiente y abogando por el apoyo gubernamental a iniciativas proambientales", dice.

Werfel también probó si hacer que la gente se sintiera moralmente bien consigo misma los hacía más propensos a oponerse a la acción del gobierno, pero los resultados de esa encuesta no fueron concluyentes.

'Pensando que has hecho suficiente'

Werfel dice que cree que este fenómeno probablemente afecte cuestiones que van más allá del ecologismo, como la prevención de enfermedades, la desigualdad económica y la falta de vivienda, una hipótesis que está investigando actualmente.

Dada la evidencia hasta el momento, Werfel advierte que debemos ser más conscientes acerca de las posibles desventajas de celebrar cada contribución individual y del sector privado que consideramos que beneficia a un bien mayor.

"A veces existe el peligro de pensar que ya has hecho suficiente", dice Werfel. "Dedicamos mucho tiempo alentando a las personas a hacer estas cosas en casa, a que se preocupen por ellas y anuncien que las han hecho, y podría haber un efecto negativo".

El Instituto Freeman Spogli para Estudios Internacionales en la Universidad de Stanford y la Fundación Nacional de Ciencias financió esta investigación.

Fuente: Universidad de Stanford

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