Las ciudades pueden impulsar el progreso climático al enchufar sus vehículos

Las ciudades pueden impulsar el progreso climático al enchufar sus vehículos

La decisión del presidente Donald Trump de abandonar el acuerdo climático de París reafirmó lo que ya estaba claro: el gobierno federal ya no lidera los esfuerzos estadounidenses para reducir nuestra huella de carbono. Pero muchos gobiernos estatales y locales: junto con las empresas y consumidores - pretenden ayudar a llenar este vacío de política.

Al menos una docena de gobernadores se han unido a la Alianza climática de los Estados Unidos, comprometiendo a sus estados a lograr reducciones de emisiones consistentes con la promesa de Paris del presidente Barack Obama. Mas que Alcaldes 200 prometen que sus ciudades harán lo mismo.

Mi investigación con mi antiguo alumno Shayak Sengupta acerca de cómo las ciudades pueden beneficiarse de la compra de automóviles eléctricos sugiere que las flotas municipales libres de combustible pueden reducir la huella de carbono urbano al tiempo que mejoran salud pública y ahorrando dinero a los contribuyentes.

Opciones para estados y ciudades

Los estados pueden ayudar a frenar las emisiones de muchas maneras, como ajuste de tapas en las emisiones de la planta de energía y creando incentivos y objetivos para la electricidad renovable.

La mayoría de esos pasos se encuentra más allá de la jurisdicción de las ciudades. Entonces, ¿cómo pueden tomar medidas climáticas?

Los gobiernos urbanos tienen un mayor impacto en las emisiones por influenciando el comportamiento de residentes locales y empresas a través de códigos de construcción e incentivos, transporte público y planificación urbana. Comprando cada vez más accesible vehículos eléctricos da a las ciudades una oportunidad adicional para cortar emisiones que calientan el clima reduciendo la cantidad de combustibles fósiles que consumen sus vehículos.

Históricamente, las ciudades y las agencias de tránsito recurrieron a gas natural como combustible alternativo para vehículos de flota y autobuses. Sin embargo, nuestro investigación previa demostró que el gas natural no proporciona un ahorro significativo de emisiones en comparación con los automóviles a gasolina o diesel.


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Sin embargo, los vehículos eléctricos pueden generar reducciones claras en las emisiones de carbono.

El mercado de vehículos eléctricos

Las ciudades de EE. UU. Poseen pocas de las Coches eléctricos 540,000 en la carretera a nivel nacional a partir de 2016. Las dos ciudades más grandes de la nación, Nueva York y Los Ángeles, operan los autos eléctricos 1,000 y 200, respectivamente.

Eso podría cambiar pronto. Treinta ciudades, incluyendo Nueva York, Los Ángeles, Chicago y Houston, están buscando ofertas de tasa masiva en vehículos eléctricos. Le han pedido a los fabricantes que presenten ofertas para suministrar vehículos eléctricos 114,000, desde cruceros policiales hasta transportistas de basura, en un total costo de aproximadamente US $ 10 mil millones.

Este aumento en las ventas de vehículos eléctricos podría hacerlos más asequibles no solo para las ciudades, sino también para el resto de nosotros. Eso se debe a que las tecnologías emergentes suelen ser más baratas a medida que aumenta la producción. Un estudio de investigadores de la Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo estima que los precios de las baterías de los automóviles eléctricos caen en 6 por ciento a 9 por ciento cada vez que la producción se duplica.

Algunas analistas pronóstico que tan pronto como 2025, los autos eléctricos serán más baratos que los automóviles a gasolina. En algunos casos, ya son más baratos de poseer y operar durante la vida del vehículo, nuestra investigación ha mostrado. Si las ciudades ayudan a aumentar la demanda de automóviles eléctricos más rápido de lo previsto, esta transición podría ocurrir incluso más rápido.

Flotas municipales

Las flotas de propiedad municipal son, de alguna manera, candidatas ideales para el transporte eléctrico. Las ciudades operan grandes cantidades de vehículos en áreas densamente pobladas, donde las emisiones ponen en mayor peligro la salud humana.

La conducción local por parte de los empleados municipales es adecuada para autos eléctricos. Por ejemplo, el Nissan Leaf ahora tiene un rango tanto como 107 millasy el Chevy Bolt puede viajar 238 millas sin recargar

Mientras tanto, los modelos eléctricos de camionetas, camiones de volteo, autobuses y cruceros de la policía se están convirtiendo cada vez más disponible.

Vehículos de Houston

Nosotros estudiamos opciones de vehículos disponibles para Houston, que opera una flota de aproximadamente vehículos 12,000, en 2015. Esas opciones incluían dos sedanes Toyota de gasolina (el Corolla y el Prius), el Honda Civic propulsado por gas natural, el híbrido enchufable Toyota Prius y el totalmente eléctrico Nissan Leaf. Como todos estos sedanes tienen asientos para cinco pasajeros, son intercambiables.

Debido a que Houston en 2015 compró 75, el porcentaje de su electricidad de parques eólicos (ahora se basa aún más de su poder de la energía eólica y solar fuentes), calculamos que la hoja completamente eléctrica habría reducido las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida en un 87 por ciento en relación con el Corolla a gasolina durante siete años. Aproximadamente la mitad de esos beneficios se habrían perdido si se cargara el Leaf desde la grilla de fósiles pesados en otro lugar en Texas.

Financieramente, los ahorros en combustible y mantenimiento habrían compensado con creces la prima de $ 12,000 por comprar un Leaf en lugar de un Corolla. Estimamos que Houston habría ahorrado alrededor de 4 centavos por milla mientras operaba los Leafs, siempre que hubiera suficientes estaciones de carga disponibles. Eso es incluso antes de contar cualquier ahorro de compras a granel o créditos fiscales federales.

Estaciones de carga

Un problema importante que frena la demanda de vehículos eléctricos es la escasez de estaciones de carga. Una mayor disponibilidad de estaciones de carga asegura a las ciudades y los consumidores que la electricidad completa como el Nissan Leaf puede completar sus viajes, y permite que los híbridos enchufables como el Chevy Volt operen principalmente en modo eléctrico.

Es por eso que ciudades como Pittsburgh han obtenido subvenciones estatales para construir su propio servicios públicos en Seattle y La ciudad de Kansas están construyendo estaciones de carga para impulsar la demanda de autos eléctricos.

La conversaciónLas flotas municipales eléctricas no impulsarán por sí mismas a las ciudades a sus promesas basadas en París. Pero al acelerar la adopción de estaciones de carga y automóviles más limpios, podrían ayudar a frenar las emisiones, al mismo tiempo que se ahorra dinero para los contribuyentes urbanos y se mejora la salud pública.

Sobre el Autor

Daniel Cohan, Profesor Asociado de Ingeniería Ambiental, Universidad de Rice

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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