Proporcionar energía sostenible en todo el mundo no se trata solo de artilugios y dólares

Proporcionar energía sostenible en todo el mundo no se trata solo de artilugios y dólares
El Día Mundial del Medio Ambiente 2016 celebrado en Nairobi bajo los reflectores solares. EPA / Daniel Irungu

En todo el mundo, 1.1 millones de personas no tiene electricidad y 2.9 billones no pueden cocinar con "energia limpia. La comunidad internacional tiene grandes aspiraciones para enfrentar este desafío, y se centra en la energía sostenible. La conversación

Esto implica proporcionar a las mujeres y hombres pobres con un acceso asequible a la electricidad para los servicios modernos de energía como la iluminación y comunicaciones. Las necesidades se extienden también a limpiar opciones de cocción para mitigar los efectos negativos para la salud de cocinar con leña, carbón de leña, carbón o residuos animales. Muchas de estas personas viven en lugares remotos sin acceso a las redes de electricidad, o viven dentro de alcance de la red, pero no puede permitirse el lujo de conectarse. Esto ha conducido a un enfoque en el potencial de fuera de la red, opciones de energía renovable.

Un esquema de la ONU - llamado Iniciativa de Energía Sostenible para Todos de la ONU - se ha fijado el objetivo de garantizar que todos en el mundo tengan acceso a la energía sostenible para todos por 2030. Esta es una gran ambición Sin embargo, la comunidad internacional todavía no comprende lo suficiente acerca de cómo superar el problema del acceso a la energía y qué se necesita para ofrecerlo a todos.

Dos dimensiones han dominado el debate: hardware y finanzas. Necesitamos hardware tecnológico (por ejemplo, energía solar fotovoltaica o turbinas eólicas) y necesitamos financiación para pagarlo. Mucho de investigación sobre el problema ha venido de ingenieros y economistas, informando las agendas de política que responden a sus preocupaciones.

Pero hay otras tres dimensiones que han sido ignoradas en gran medida en la investigación y la política. Estos son la cultura, la política y la innovación. En cuanto a los éxitos del pasado en la energía sostenible muestra por qué son cruciales, y por qué ignorarlos podría conducir a la decepción o fracaso.

Detrás de la increíble historia de éxito de Kenia

Un ejemplo clave de "transformación" al que los encargados de formular políticas e investigadores internacionales hacen referencia es el increíble éxito del mercado de energía solar fotovoltaica fuera de la red en Kenia. Esto incluye los sistemas solares para el hogar, para los cuales se estima que Kenia tiene uno de los mayores mercados per cápita del mundo. También hay un mercado en rápida expansión para lámparas solares portátiles. También incluye el fenómeno rápidamente emergente de Pay As You Go, PV solar móvil.

En nuestros libro reciente, hemos construido la cuenta más detallada hasta la fecha de la historia del mercado de energía solar fotovoltaica fuera de la red en Kenia, aprovechando una década de investigación empírica, que incluye más de 100 horas de entrevistas y talleres en el país.

Este mercado a menudo se describe, erróneamente, como "sin subsidio", "Historia de éxito de libre mercado" Supuestamente, a medida que surgió el hardware tecnológico, se volvió barato y lo suficientemente confiable y, gracias a la falta de cualquier intromisión del gobierno, los empresarios del sector privado crecieron el mercado a lo que es hoy.


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Nuestra investigación revela una historia muy diferente, que se remonta varias décadas. En aquel entonces, unos primeros campeones vieron las posibilidades de la energía solar fotovoltaica para proporcionar acceso a la energía en Kenia.

Además de algo astuto maniobra política, estos pioneros también tenían que entender las razones sociales y culturales detrás de las formas en que los hogares, las escuelas y los hospitales consumían y pagaban los servicios de energía. También tuvieron que usar el lenguaje correcto para persuadir a los donantes, obsesionados con 'corregir' las fallas del mercado, para respaldar el desarrollo de capacidades a largo plazo.

Esto incluye estudios de mercado, la formación de técnicos locales, la instalación de sistemas de energía solar de demostración, para ayudar a los proveedores a comprender los sistemas y la forma de apoyar a los clientes.

El resultado fue un sistema de innovación próspera alrededor de la energía solar fotovoltaica. Los primeros pioneros, que comprendieron la importancia no sólo de la tecnología y las finanzas, sino también la política, la cultura y la innovación, utilizan esta información para construir las bases para el crecimiento del sector privado que vemos hoy en Kenia. Luz para África, una iniciativa más tarde, parece haber tomado estos aspectos políticos, sociales y culturales en serio también, que ha sido importante a su éxito en Kenia.

Ahora, otra nueva forma de acceso a la energía se ha basado en estos fundamentos: pagos móviles para energía solar fotovoltaica. Esta "Paga lo que consumas" El modelo de electricidad solar se basa en la combinación de dos tecnologías: PV solar chino barato y banca móvil. Se ha presentado como una nueva tecnología de transformación y, en la superficie, parece un logro principalmente técnico.

¿Por qué la cultura y la política también

Pero cuando cavas más profundo, mejor entendimiento comienza a surgir el desarrollo temprano de los modelos fotovoltaicos de pago a medida que avanza. Aprende cuánto tiempo dedicaron estos primeros innovadores a la comprensión de la dimensión sociocultural de este problema.

Las personas que ahora son CEO de un auge salarial a medida que avanzan las compañías de energía solar pasaron años viviendo con la población local y desarrollando un conocimiento profundo de cómo la cultura e incluso el género afectaban la forma en que las personas pagaban y consumían energía. Para tener éxito en la satisfacción de las necesidades de las personas, tenían que pensar y experimentar cómo estructurar estos pagos.

También hay dimensiones políticas claras para el fenómeno de la energía solar fotovoltaica a medida que avanza. Por ejemplo, el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido solo pudo ayudar a desarrollar el sistema de banca móvil M-Pesa en Kenia debido a las relaciones políticas y la voluntad del gobierno de trabajar con los donantes en torno a una agenda de "emprendimiento del sector privado". Pero si los pagos móviles por energía solar fotovoltaica comenzaron a parecer un serio desafío para las inversiones del gobierno central, la historia de Kenia podría ser muy diferente.

La comprensión de estos aspectos más profundos de la innovación podría ayudar a los donantes que ahora están buscando para apoyar la energía sostenible para todos. Por supuesto, la tecnología y las finanzas son cruciales para hacer que suceda. Pero también lo son la cultura, la política y el sentido amplio en el que se produce la innovación.

Acerca de los Autores

David Ockwell, lector en geografía, Universidad de Sussex y Rob Byrne, profesor de la Unidad de Investigación de Política Científica (SPRU), Universidad de Sussex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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