Por qué los Estados están avanzando con energía limpia

Por qué los Estados están avanzando con energía limpia a pesar del abrazo de Trump al carbón

El martes, marzo 28, el presidente Trump viajó a la Agencia de Protección Ambiental para firmar un orden ejecutiva revertir una serie de regulaciones relacionadas con el clima que han tenido efecto en los últimos ocho años. El equipo del presidente afirma que este esfuerzo ayudará a acercar a nuestra nación a la independencia energética, y que comenzará el proceso de resucitación de una industria del carbón que ha experimentado un serio declive en la última decada.

En realidad, no hará ninguna de las dos cosas. No importamos carbón a los Estados Unidos. No hay trabajos que vuelvan del extranjero. Además, y de manera algo irónica, la razón principal del declive en la industria del carbón no son las regulaciones de la era de Obama, sino un mercado de energía que cambia rápidamente.

Cualquier analista del mercado de energía le dirá que los avances en fracturación hidráulica y perforación horizontal nos han proporcionado gas natural abundante y barato. Agréguese a las curvas de precios decrecientes en la generación de energía eólica y solar, y uno comienza a darse cuenta de que un camino difícil le espera al carbón. Estos son mercados que están creciendo con una rápida innovación tecnológica. El cambio está en marcha

El hecho es que el Plan de Poder Limpio de la administración Obama codificó donde la industria de servicios públicos ya estaba funcionando. Con las jubilaciones anunciadas públicamente, 45 retirará aproximadamente el 2030 por ciento de la capacidad de carbón existente en la red occidental. De acuerdo con los planes de recursos integrados de servicios públicos, por 2026, apenas la mitad de la energía total en Occidente se generará a partir de recursos de emisión cero.

El 11 western indica que mi centro se había estado reuniendo en torno a la implementación del Plan de Energía Limpia y que, en conjunto, cumple con los objetivos 2026 del plan en condiciones normales. Irónicamente, la eliminación del Plan de energía limpia simplemente elimina el potencial de comercialización de emisiones basada en el mercado que reduciría los costos para los consumidores y proporcionaría a algunos estados un camino de planeo para alcanzar sus objetivos.

Esto no quiere decir que los retrocesos regulatorios en la orden del presidente Trump no tendrán ningún impacto. La comunidad internacional, que diseñó el hito Acuerdo de París, no tendrá el beneficio del liderazgo de los Estados Unidos sobre el cambio climático. Otras naciones llenará ese vacío - mientras cosecha las recompensas económicas de servir a un mercado global en crecimiento con tecnologías bajas en carbono. Uno de los impactos más preocupantes a largo plazo de estas acciones será una disminución de la visión global de Estados Unidos como fuente de innovación e inversión. En casa, si el Plan de Energía Limpia expira, los estados que se han mostrado reticentes a avanzar en una agenda de energía limpia ya no serán necesarios para planificar la reducción de emisiones. El Plan de Energía Limpia trajo certeza a la planificación energética. Si habla con los ejecutivos de servicios públicos estadounidenses y sus inversores, anhelan la certeza porque reduce el costo del capital y ahorra dinero para los consumidores. La orden ejecutiva está a un paso de la estabilidad en nuestros mercados energéticos y lejos del liderazgo de Estados Unidos como innovador que desarrolla las tecnologías que servirán a un mercado global en crecimiento.

Estados, ciudades y empresas están avanzando

Los intentos de revertir importantes salvaguardas ambientales se están vendiendo al pueblo estadounidense bajo la rúbrica de creación de empleo. Pongamos esto en el contexto apropiado: hubo trabajos de 65,971 en la minería de carbón a nivel nacional en 2015. Según el Departamento de Energía, el año pasado se crearon más del doble de puestos de trabajo, 133,000, solo en la industria de la eficiencia energética. En 2016, la fuerza de trabajo solar creció 25 por ciento a 374,000 y la fuerza de trabajo eólica creció en 32 por ciento a 102,000. Uno de los nuevos trabajos de 50 en Estados Unidos ahora es en energía solar.


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Desde 2007 hasta 2011, como Gobernador de Colorado, firmé las leyes 57 con la intención de hacer una transición de Colorado a una economía de energía limpia. Después de dejar el cargo, fundé el Centro para la Nueva Economía Energética en la Universidad Estatal de Colorado con la intención de trabajar con los gobernadores, los legisladores estatales y los reguladores de servicios públicos en la política energética limpia y avanzada. En nuestro trabajo en el centro, mi equipo y yo confiamos en que los estados, las ciudades y las empresas privadas están liderando la transición de energía limpia, incluso cuando el gobierno federal fracasa. En la actualidad, los estados de 37, que comprenden dos tercios de la población de los EE. UU., Tienen estándares de portafolio renovable que requieren que las empresas eléctricas generen o adquieran un porcentaje de su energía a partir de energía renovable.

Los gobernadores de ambos partidos han liderado esta transición. Diecisiete gobernadores se han unido a la Acuerdo de Gobernadores para un nuevo futuro energético, incluidos los gobernadores republicanos de Nevada, Iowa, Michigan, Massachusetts, New Hampshire y Vermont. Al hacerlo, se han comprometido a diversificar la generación de energía de sus estados con fuentes de energía limpia, modernizar la infraestructura energética y fomentar el transporte limpio. Además, las ciudades de 129 en EE. UU. Han firmado el Compacto de Alcaldes'compromiso de abordar el cambio climático.

Treinta y tres empresas con sede en EE. UU., Como Coca-Cola, GM, Goldman Sachs, HP, Johnson & Johnson y Nike, se han comprometido con el objetivo de utilizar el porcentaje de energía renovable 100 como parte del Iniciativa RE100. Algunas compañías de 50 en los Estados Unidos necesitará comprar 17 gigawatts de energía renovable por 2025 - suficiente para impulsar todo el estado de Colorado - a fin de cumplir sus objetivos corporativos existentes.

El verdadero liderazgo requiere una visión que busque nuevos mercados, nuevas tecnologías y nuevas soluciones. Desafortunadamente, las acciones del presidente el martes miran hacia atrás hacia un horizonte que se desvanece, en lugar de avanzar hacia un futuro brillante y prometedor.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

Sobre el Autor

Bill Ritter, Jr., Director, Centro para la Nueva Economía Energética, Universidad Estatal de Colorado

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