El debate sobre el impuesto sobre el carbono no está desapareciendo. ¿Cómo se vería el proyecto de ley ideal?

El debate sobre el impuesto sobre el carbono no está desapareciendo. ¿Cómo se vería el proyecto de ley ideal?

Después de oponerse a un impuesto sobre el carbono del estado de Washington en noviembre, los defensores de la justicia climática están preparando el escenario para una iniciativa más exhaustiva para abordar tanto el cambio climático como la desigualdad. En noviembre, un fuerte esfuerzo de base ambiental en el estado de Washington ayudó a derrotar lo que habría sido el primer impuesto sobre el carbono del país. A pesar de su preocupación compartida por una acción rápida para abordar el cambio climático, los oponentes de la propuesta argumentaron que la propuesta deslegitimó injustamente a los residentes de las minorías y no conduciría a reducciones significativas de carbono.

Los ambientalistas en Washington ya han presentado dos propuestas de carbono desde el fracaso de la Iniciativa 732.

Ahora, con las urnas mucho tiempo cerradas y escondidas, el debate sobre el impuesto al carbono no ha ido a ninguna parte. Los canadienses están en camino a implementar un impuesto al carbono en cada provincia por parte de 2018. En los Estados Unidos, los estados de Nueva Inglaterra se están uniendo para convertirse, como dijo un representante de Rhode Island, "una ciudad en una colina cuando se trata de una ambiciosa acción climática". El empresario Elon Musk envió la idea de un impuesto nacional al carbono durante su reciente reunión con el presidente Trump en la Casa Blanca. Un grupo de ex funcionarios del gobierno acaba de publicar un caso conservador de dividendos de carbono. Y, sin inmutarse, los ambientalistas en Washington ya han presentado dos propuestas de carbono desde el fracaso de la Iniciativa 732.

A medida que estas propuestas y planes avanzan, los defensores de la justicia ambiental están trabajando para garantizar que las lecciones aprendidas de las batallas anteriores de precios de carbono de Washington se apliquen a una nueva propuesta que logre resultados justos y duraderos.

"Es muy importante que esto no sea visto como una derrota contra la acción climática, sino una afirmación de que nuestro país no puede continuar adoptando un enfoque gradual", dijo la directora ejecutiva de Puget Sound Sage, Rebecca Saldaña, sobre el resultado de las elecciones de noviembre. "No se puede ser una política fragmentaria".

"Hay un gran entusiasmo por la acción climática que invierte en las comunidades en la primera línea del cambio climático".

I-732 hubiera impuesto un impuesto a las emisiones de carbono de ingresos neutros sobre la venta o el uso de combustibles fósiles y la energía generada a partir de combustibles fósiles en Washington. El impuesto habría aumentado con el tiempo y los fondos generados se habrían redistribuido entre los residentes. Los grupos de defensa del medio ambiente, incluidos Sierra Club, Front and Centered y Puget Sound Sage, argumentaron que la medida en última instancia habría costado el dinero de los impuestos de Washington, lo que provocó que el estado redujera los servicios sociales esenciales. De manera crucial, los opositores se negaron a respaldar una medida que no proporcionó una inversión directa de energía limpia en las comunidades de color de bajos ingresos que se ven afectadas de manera más inmediata por la contaminación de combustibles fósiles.

"Hay un gran entusiasmo por la acción climática que invierte en comunidades en la primera línea del cambio climático, pero I-732 no ofreció lo que realmente se necesita", dijo Rich Stolz, director ejecutivo de OneAmerica, una organización de derechos civiles con sede en Seattle, en un presione soltar. "Esta elección dejó en claro que involucrar a los votantes de color es una necesidad para ganar a nivel nacional y aquí en el estado de Washington".

Entonces, ¿cómo sería una ley de impuestos robusta al carbono?

En enero, el representante del estado de Washington Joe Fitzgibbon presentó una legislación con el respaldo del grupo de defensa de la justicia climática Alliance for Jobs and Clean Energy. El proyecto de ley, HB 1646, implementaría un impuesto basado en el rendimiento de $ 15 por tonelada de emisiones de carbono y reinvertiría una parte de ese dinero para financiar directamente estrategias de reducción de carbono, incluyendo "proyectos de energía limpia y agua limpia, bosques saludables y apoyo". para los trabajadores, las familias, las empresas y las comunidades más directamente afectadas por el cambio climático ", según una declaración de los Demócratas de la Cámara de Representantes de Washington.

La mayoría de los ingresos fiscales se invertirían en infraestructura de energía verde y proyectos de reducción de carbono.

Saldaña dijo que una consideración clave en la redacción de esta propuesta era mitigar el impacto en las familias de bajos ingresos que podrían ver un aumento en las facturas de servicios públicos y trabajadores en la industria de combustibles fósiles que podrían perder sus empleos. Si hay pérdidas significativas de trabajo o cierres de negocios como resultado de esta política, se pueden asignar fondos para los servicios de reentrenamiento y colocación laboral.

La mayoría de los ingresos fiscales se invertirían en infraestructura de energía verde y proyectos de reducción de carbono. Los propietarios de viviendas y las empresas de todos los tamaños podrían solicitar este financiamiento. La alianza enumera instalaciones solares, proyectos de energía eólica, conversión a combustibles de transporte con bajas emisiones de carbono, incluidos la electricidad y los biocombustibles, y medidas de eficiencia energética como posibles proyectos de inversión. Una parte también financiaría programas para proteger los ecosistemas acuáticos y mantener la salud de los bosques que capturan carbono.

Becky Kelley, presidenta del Consejo Ambiental de Washington (WEC, por sus siglas en inglés), que se opuso a I-732, dijo que el proyecto de ley no ofrecía protecciones suficientes para negocios intensivos en energía y expuestos al comercio, y existía un riesgo real de que la política los causara. simplemente dejar Washington, tomar empleos e ingresos con ellos.

"Esperamos que nuestro enfoque sirva de modelo para otros estados de la nación en términos de crear una política equitativa que invierta en una transición más rápida hacia la energía limpia, pero también es inteligente sobre cómo trata a ciertas empresas afectadas", dijo. dijo. "No queremos que los empleos y las emisiones simplemente sean empujados a otra parte del planeta". El plan de la alianza es aplicar exenciones y salvaguardas, similares a las protecciones dentro del programa de límites máximos y comercio de California, para ayudar a esas empresas a adaptarse al cambio

Un comité de justicia económica y climática monitorearía los impactos del proyecto de ley y recomendaría inversiones.

"También proporcionamos fondos para invertir en la transición a la economía de energía limpia que puede financiar inversiones en negocios", dijo Sasha Pollack, directora de campaña de la división de Clima y Energía Limpia de WEC. "Estas inversiones están significativamente más dirigidas a los negocios afectados que un recorte más amplio de B & O".

Para supervisar el desembolso de los ingresos fiscales y garantizar que el proceso sea transparente y justo, la propuesta establecería una junta de supervisión de expertos técnicos y representantes de empresas, trabajadores, consumidores y tribus. Un comité de justicia económica y climática monitorearía los impactos del proyecto de ley y recomendaría inversiones.

La inesperada elección de Donald Trump y un Congreso dominado por los republicanos hace que, en el mejor de los casos, parezca improbable que se emprenda una acción ambiental federal dura en el futuro cercano. Eso dejará una acción climática significativa en manos de los estados, las ciudades y los movimientos de base en el terreno.

"De alguna manera, así es como siempre ha sido", dijo Kelley. "Es hora de que estados como Washington reduzcan sus esfuerzos para avanzar".

Algunos ecologistas de Washington han expresado su preocupación de que perdieron la oportunidad de pagar un impuesto sobre el carbono en noviembre, pero otros siguen siendo optimistas de que I-732 no era la única oportunidad del estado y mantienen que aprobar una iniciativa que no aborde completamente el panorama ser peor que esperar para aprobar un plan más completo.

"Muchos estados de todo el país consideran a I-732 como modelo y esperamos que arraigue un movimiento a nivel nacional".

"Desafortunadamente, muchas de nuestras preocupaciones con I-732 eran cuestiones estructurales más que estéticas que podrían modificarse con algunos ajustes legislativos", dijo Pollack. "Debido a la forma en que se diseñó el proyecto de ley, sería extremadamente difícil o imposible arreglar o adaptar la política para pasar a invertir en la transición de energía limpia en lugar de recortes de impuestos".

Carbon Washington, el grupo que apoyó a I-732, no ha indicado si será parte de la alianza, aunque sí lo hizo en un lanzamiento que trabajará para lograr una iniciativa de fijación de precios del carbono en la legislatura estatal.

"Si bien no aprobamos el primer impuesto sobre el carbono del país, muchos estados de todo el país consideran a I-732 como modelo y esperamos un movimiento nacional que se arraigue en los próximos años", dijo Yoram Bauman, fundador y copresidente. de Carbon Washington, en un comunicado. "Consideraremos esto como una oportunidad perdida para crear historia en el estado de Washington, pero también como un catalizador para el liderazgo estadounidense tan necesario en la acción climática".

Y la pelota está rodando. Como Kelley señaló, "California está en el proceso de reevaluar su actual programa de límite e intercambio para abordar las preocupaciones a largo plazo (y recientemente validadas) por comunidades de bajos ingresos y comunidades de color sobre el aumento de puntos calientes de contaminación que hemos visto "Oregon vio una fuerte reafirmación y fortalecimiento de su Renewable Portfolio Standard el año pasado, dijo, y el Senador de Oregon Lee Beyer ya ha presentado una nueva versión de un proyecto de ley sobre el límite de emisiones de carbono que no obtuvo a través de la sesión legislativa anterior.

"Estamos listos para la acción climática en Washington".

Si el proyecto de ley de Fitzgibbon no puede pasar por la legislatura de Washington, la alianza planea presentarlo como una medida electoral tan pronto como 2018. Los siguientes pasos incluirían recoger firmas, educar al público y organizar concentraciones y otros eventos de campaña.

Fitzgibbon hasta ahora parece optimista. "Los votantes han demostrado, al reelegir al gobernador (Jay) Inslee y elegir una mayoría pro acción climática en la Cámara, que estamos listos para la acción climática en Washington", dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

La alianza busca cambiar el estándar del estado para la reducción de carbono, y cuando todo está dicho y hecho, esperan una reducción porcentual 80 de los niveles de emisiones 1990 por 2050, dijo Kelley.

Mientras tanto, el pronóstico mundial de cambio climático indica que el globo se calentará entre 2 y 4 grados Celsius por 2100, según la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. La 2015 Paris Climate Summit reunió a las naciones para comprometerse a limitar las emisiones lo suficiente para mantener el calentamiento a un promedio de 2 grados Celsius; El presidente Trump ha indicado que quiere que Estados Unidos incumpla su parte de ese compromiso.

"La magnitud del cambio climático futuro depende de lo que hagamos ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero". según la EPA . "Mientras más emitamos, los mayores cambios futuros serán".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Meredith Rutland Bauer escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Meredith es reportera independiente del Área de la Bahía de San Francisco. Ella es originaria de Florida y se graduó de la Universidad de Florida, y su trabajo ha aparecido en Vice, Quartz, The Wall Street Journal y otras publicaciones. Ver su trabajo en meredithrutlandbauer.com y síguela en Twitter @merebauer.

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