Esta mujer está convirtiendo este bloque de ciudad arruinado en una ecoaldea de energía solar

Esta mujer está convirtiendo este bloque de ciudad arruinado en una ecoaldea de energía solar

La residente del área de Detroit, Shamayim Harris, compró más propiedades de 10 en su bloque. Ahora los está convirtiendo en espacios comunitarios sostenibles para la educación, el bienestar y el desarrollo económico.

Shamayim Harris corrió tres veces para el concejo municipal en su ciudad natal de Highland Park, Michigan. Cada vez que los votantes la rechazaron. "No me querían", dice, con una sonrisa. Pero eso no le impidió cumplir sus planes de brindarles a los residentes de Highland Park nuevas oportunidades, comenzando con su propio bloque en Avalon Street.

Pueblo sostenibleLa ciudad de Highland Park está en el medio de la ciudad mucho más grande de Detroit, y podría confundirse fácilmente con otro de sus barrios descuidados. Highland Park ha estado sin una biblioteca durante 14 años. Su escuela secundaria fue cerrada permanentemente por el estado el año pasado, dejando solo una escuela, un programa K-8, dentro de sus fronteras. En 2011, la empresa de servicios públicos DTE Energy eliminó todas las luces de la calle; titulares locales y nacionales leen alguna variación de "Highland Park se apaga: la ciudad elimina las luces para pagar las facturas. "La ciudad ha tenido dificultades financieras durante más de una década y fue una de varias unidades de gobierno locales con problemas financieros en Michigan, donde el gobernador Rick Snyder se hizo cargo de los deberes operativos y fiscales de los funcionarios electos locales y se los asignó a los" gerentes de emergencias " "

Estas fueron las condiciones que Harris, ampliamente conocida como "Mamá Shu", consideró cuando arrojó su sombrero en el cuadrilátero político. Su deseo, dice ella, no era simplemente estar en el cargo o tener ningún título político. Fue simplemente para "mejorar las cosas" para los residentes de Highland Park. "Estoy observando las condiciones y preguntándome qué puedo hacer, comprendiendo íntimamente lo que está pasando", dice.

Su tono es reflexivo. Pero Shu, dueño de un negocio y ministro ordenado, no está resentido. La visión que tuvo para la ciudad hace más de una década finalmente está dando sus frutos con Avalon Village, un proyecto ecológicamente sostenible que se está construyendo en cuatro fases, comenzando con un centro de estudio para niños locales. "Queremos lo que quiere cualquier comunidad", dice Shu. "Todas estas otras ciudades tienen todas estas cosas maravillosas. ¿Por qué no podemos? "

Con ese espíritu, y con la ayuda de colaboradores de todo el mundo, en mayo recaudó más de $ 240,000 días en Kickstarter. Antes de esa campaña, el proyecto recibió una donación de $ 100,000 de la Fundación Big Sun, una organización sin fines de lucro fundada por miembros de la banda ganadora del Grammy Edward Sharpe y Magnetic Zeros.

Ese dinero inicial fue para Moon Ministries, una organización sin fines de lucro. Entonces Shu lo usó para comprar más propiedades de 10 en su bloque, incluyendo lotes baldíos y casas abandonadas rescatables, y para comenzar a renovar Homework House, que ella describe como un lugar donde los niños podrán conseguir comidas y ayudar con las tareas escolares.


Obtenga lo último de InnerSelf


Una casa 2,400 de dos pies cuadrados totalmente rediseñada, Homework House contará con un centro de cómputo y un laboratorio para ayuda especializada en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, así como también un estudio de grabación y una cocina comercial. En los patios afuera, los niños tendrán tres canchas recreativas para jugar baloncesto, tenis y voleibol.

Moon Ministries está manejando todos los fondos asociados con el proyecto por el momento, pero Shu dice que ha enviado la documentación para hacer de Avalon Village una organización sin fines de lucro 501 (c) 3. Una vez que se aprueba, el grupo resultante se hará cargo de los costos de administrar la aldea a lo largo del tiempo.

El enverdecimiento de la calle Avalon comenzó en 2014, con la instalación de una farola solar frente a la casa de Shu. El resto del bloque pronto tendrá más luces solares. Homework House contará con calefacción y refrigeración geotérmica, así como con un techo de metal diseñado para ahorrar en costos de refrigeración. El proyecto recibió una donación en especie $ 18,000 de Luma Resources, una compañía que fabrica paneles solares estilo teja para tejados.

Mientras tanto, la empresa contratista local Ako Building Corporation se ofreció como voluntaria para ayudar con la construcción y el diseño.

El apoyo para Avalon Village sigue llegando con grandes nombres como Ellen Degeneres, quien en su Mostrar en septiembre, sorprendió a Shu con un hogar prefabricado de energía $ 100,000 de Cocoon 9. Shu señala el área donde irá como si ya estuviera allí, agregando que el espacio se usará para las oficinas de Avalon Village.

Pero antes de que comenzaran a aparecer los grandes nombres y el dinero, Shu dependía de sus amigos y familiares y de su cheque semanal de la escuela chárter donde trabajaba como administradora de la oficina. Fue esta combinación de fondos lo que la ayudó a comprar su casa por $ 3,000 en 2009.

"No tenía $ 3,000", dice, "pero lo armé".

Una ex vecina que pidió que no se usara su apellido, Ashaki dice que su madre aún vive en la calle Avalon. Ella explica que su hermana solía vivir en la unidad inferior de lo que ahora es la Casa de tareas. "Se puso realmente mal con los años", dijo. "Es bueno lo que ella está haciendo".

Ashaki y otro vecino, llamado Tyrone, que ha vivido en la misma casa en Avalon durante 50 años, recuerdan los días en que Highland Park era una comunidad vibrante. "Se llamaba la ciudad de los árboles", dice Tyrone. "No se ven muchos árboles ahora". Pero él dice que Shu está devolviendo la vida a la cuadra. "Mantienen el corte de hierba", dice. "Se ve bien".

Un viaje difícil

La casa de ladrillo de dos pisos de Mama Shu se encuentra en la esquina de Avalon Street y Woodward Avenue. Ha sido un centro de bienvenida para los residentes de Highland Park y Detroit durante los siete años que ha vivido allí: una de las siete casas ocupadas en medio de casas arruinadas y terrenos baldíos. Los colores brillantes de la calle, la hierba verde y la actividad de hoy en día son todas las cosas que dice que solía imaginar cuando conducía de camino al trabajo. Las casas parecían destartaladas, y los colchones, neumáticos, inodoros, ladrillos y otros artículos desechados llenaban los terrenos baldíos. Su casa ahora cálida y acogedora fue tapiada y ocupada por ocupantes ilegales.

"Lo mantuvieron limpio, sin embargo", dice, riendo. Los pisos de madera todavía estaban en buenas condiciones, pero todas las cañerías habían sido arrancadas. Después de que ella se mudó, en 2009, los llamadores seguían llegando, esperando encontrar a alguien más allí. Ella recuerda haber realizado una ceremonia de limpieza, con incienso, aceites y salvia, en la tercera noche.

Ese momento fue el final de una larga transición para Shu y su familia. Para ver su sonrisa contagiosa hoy y escuchar su risa, uno no sospecharía del trauma que ha soportado: en 2007, con solo "dos años, un mes y seis días" de edad, su hijo menor, Jakobi Ra, fue asesinado por un vecino acelerando por la calle.

Shu y su entonces esposo estaban en el trabajo, y sus muchachos, Jakobi y su hermano mayor, Chinyelu, que era 10 en ese momento, estaban jugando afuera bajo la supervisión de sus vecinos. Ella llora cuando habla de lo que sucedió. "Estaban caminando por la calle cuando mi vecino ... dobló la esquina y sopló el letrero de alto y ... el impacto acaba de arrebatar Jakobi de la mano de Chin".

Shu recuerda haber pensado que no lo lograría. "Mis amigas y yo decíamos cosas como: 'Moriría si algo le sucediera a uno de mis hijos'". Pero cuando se despertó al día siguiente, después de que su hijo había fallecido, ella dijo: "Maldita sea, no lo hice". muere. "Y hoy, dice, Jakobi todavía está con ella. El Jakobi Ra Park, nombrado en 2011 después del hijo de Shu, fue la primera sede de lo que eventualmente se convertiría en Avalon Village. Y en la ceremonia de inauguración del proyecto en septiembre, el mismo día que su hijo fue asesinado hace nueve años, se descubrió una lápida en su memoria.

Es su espíritu, ella dice, y la energía y la ayuda de su familia, amigos y todos los voluntarios del proyecto que la ayudan a seguir adelante.

Sobre el Autor

Zenobia Jeffries escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Zenobia es el editor asociado de justicia racial en YES!

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = comunidades sostenibles; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak