Por qué las emisiones cerca de Ecuador son extra peligrosas

Por qué las emisiones cerca de Ecuador son extra peligrosas

Desde los 1980, la contaminación del aire ha aumentado en todo el mundo, pero ha aumentado a un ritmo mucho más rápido en las regiones cercanas al ecuador.

La investigación ahora revela que este cambiante mapa de emisiones globales está creando más ozono total en todo el mundo en comparación con la cantidad de contaminación que se está emitiendo, lo que indica un efecto que podría ser difícil de controlar sin una planificación estratégica estratégica.

"Las emisiones están creciendo en lugares donde hay un efecto mucho mayor en la formación de ozono", dice Jason West, quien dirigió la investigación en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill con el ex estudiante de posgrado y primer autor Yuqiang Zhang. "Una tonelada de emisiones en una región cercana al ecuador, donde hay mucha luz solar e intenso calor, produce más ozono que una tonelada de emisiones en una región más alejada".

El trabajo, publicado en línea en Geoscience naturaleza, proporciona un camino muy necesario en el mundo para reducir estratégicamente las emisiones de contaminantes que forman ozono, que cuando están presentes en la atmósfera baja o en la troposfera, es una de las principales causas de problemas respiratorios relacionados con la contaminación del aire y enfermedades del corazón . (En la atmósfera superior, o estratosfera, el ozono ayuda a proteger contra los rayos ultravioleta del sol).

Para aclarar el punto, West explica que las emisiones de China aumentaron más que India y Sudeste Asiático de 1980 a 2010, pero el sudeste asiático y la India, a pesar de su menor crecimiento en emisiones durante este período, parecen haber contribuido más al aumento global del ozono debido a su proximidad al ecuador.

La razón es que el ozono, un gas de efecto invernadero y contaminante del aire tóxico, no se emite, sino que se forma cuando la luz ultravioleta incide sobre los óxidos de nitrógeno (básicamente gases de escape de los automóviles y otras fuentes). Cuando estos contaminantes interactúan con la luz solar más intensa y las temperaturas más altas, la interacción acelera las reacciones químicas que forman el ozono. Las temperaturas más altas cerca del ecuador también aumentan el movimiento vertical del aire, transportando productos químicos que forman ozono más arriba en la troposfera, donde pueden vivir más tiempo y formar más ozono.

"Los hallazgos fueron sorprendentes", dice West. "Pensamos que la ubicación iba a ser importante, pero no sospechamos que sería el factor más importante que contribuye a los niveles totales de ozono en todo el mundo. Nuestros hallazgos sugieren que donde el mundo emite es más importante que cuánto emite ".


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Zhang, West y sus colegas, incluidos Owen Cooper y Audrey Gaudel, de la Universidad de Colorado Boulder y el Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de la NOAA, utilizaron un modelo informático para simular la cantidad total de ozono en la troposfera, la parte de la atmósfera donde se encuentra el ozono dañino para los humanos y la agricultura, entre 1980 y 2010.

Dado que las emisiones se han desplazado hacia el sur durante este período, querían responder, ¿qué contribuyó más al aumento de la producción de ozono en todo el mundo: la magnitud cambiante de las emisiones o la ubicación? "Ubicación, de lejos", dice West, profesor asociado de ciencias ambientales en la Escuela de Salud Pública Global de UNC Gillings.

Los hallazgos apuntan a varias estrategias para reducir el ozono a nivel del suelo en todo el mundo, como la disminución de las emisiones de precursores de ozono en regiones cercanas al ecuador, en particular aquellas con el crecimiento más rápido de emisiones. Sin embargo, existen preocupaciones para los legisladores.

"Un escenario más desafiante es que incluso si hay una reducción neta en las emisiones globales, los niveles de ozono pueden no disminuir si las emisiones continúan desplazándose hacia el ecuador", dice Cooper. "Pero las observaciones continuas de aeronaves y satélites de ozono en los trópicos pueden monitorear la situación y los pronósticos del modelo pueden guiar la toma de decisiones para controlar la contaminación global del ozono".

Fuente: UNC-Chapel Hill

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