¿Puede la energía solar eclipsar los desafíos de la infraestructura?

¿Puede la energía solar eclipsar los desafíos de la infraestructura?

A medida que el país avanza con objetivos de energía renovable, los desafíos que enfrenta la red son sustanciales, pero no insuperables, según los expertos en energía.

Mantener las luces encendidas a través de un enredo de líneas de transmisión y subestaciones con demandas fluctuantes siempre ha sido una tarea compleja. Agregue a eso los altibajos relativamente impredecibles de la generación de energía solar o eólica dependiendo del clima.

El estado de Nueva York, así como otras regiones de los Estados Unidos, deberán asegurarse de que la energía de reserva esté lista para cuando el sol no esté brillando o el viento no esté soplando. Tendrá que asegurarse de que la infraestructura de la red, incluidas las líneas de transmisión, esté lista para entregar la energía de los paneles solares o parques eólicos a los clientes.

La capacidad de reserva y la transmisión "son cuestiones antiguas que no son nuevas en el espacio de la energía", dijo Peter Olmsted, Gerente de Compromiso Estratégico del Departamento de Servicios Públicos de Nueva York. Pero, dijo, la planificación de la energía renovable nos da la oportunidad de verlos bajo una nueva luz. Trae nuevos desafíos, pero también nuevas soluciones.

Infraestructura de transmisión: 'No en mi patio trasero'

A principios de este mes, El estado de Nueva York concluyó tres años de negociaciones con las comunidades alrededor de Rochester sobre el controvertido plan para construir una subestación y 23 millas de líneas de transmisión a través de tierras de cultivo activas.

La infraestructura, necesaria para mantener la estabilidad de la red local, ahora se ha trasladado a tierras de cultivo y tierras naturales no utilizadas, con medidas de mitigación para disminuir los impactos ambientales.

Estos son los tipos de disputas inherentes a la construcción de infraestructura para la transmisión de energía.

El operador de sistema independiente de Nueva York (NYISO), responsable de gestionar el flujo de energía en todo el estado, ha dicho los planes para proyectos eólicos y solares en el norte del estado pueden requerir 1,000 millas de nuevas líneas de transmisión para entregar la energía a las regiones metropolitanas del sudeste de Nueva York.

Las compañías solares están haciendo ofertas a muchos agricultores del norte del estado para usar sus tierras.

Las compañías solares están haciendo ofertas a muchos agricultores del norte del estado para arrendar sus tierras no utilizadas, el Buffalo News informó este mes, al igual que las compañías de gas natural hicieron un aterrizaje en el norte del estado antes de que se prohibiera la fracturación hidráulica.

El estado ha disputado la proyección de NYISO, diciendo que las mejoras a los proyectos de transmisión que ya están sobre la mesa serán suficientes.

Olmsted dijo que la atención se centrará en ubicar los proyectos de energía solar y eólica cerca de las comunidades a las que atienden, haciendo innecesarias las líneas de transmisión adicionales. Citó como ejemplo el proyecto de granja eólica marina de Long Island, que estaría cerca de centros de carga altamente poblados.

El estado también buscará alejarse de los grandes sistemas de energía centralizados hacia la generación de energía localizada.

Planificación

Una distribución bien planificada no solo podría ayudar a reducir las complicaciones de la construcción de líneas de transmisión, sino que también podría ayudar con el problema de los picos y las caídas en la generación de energía en función del clima. Por ejemplo, si los paneles solares y las turbinas de viento se colocan bien, cuando algunos paneles solares están en la oscuridad, otros se iluminarán o cuando algunas turbinas eólicas estén quietas, otras girarán.

Olmsted dijo que el almacenamiento de energía y la elección de ubicaciones para los recursos de energía solar y eólica ayudarán a Nueva York a manejar las incertidumbres.

El almacenamiento es costoso, por lo que la distribución inteligente es una mejor solución, de acuerdo con un informe del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Andrew Mills, un investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, dirigió un estudio publicado en agosto que analiza los diversos procesos de planificación en todo el país para integrar la energía solar distribuida en las redes.

Le dijo a La Gran Época que es importante planificar la cantidad real de energía que los paneles solares o las turbinas eólicas pueden producir en momentos específicos (como los tiempos pico de demanda). Algunas regiones lo están haciendo mejor que otras, dijo.

Los planificadores también deberán tener en cuenta los costos de aceleración y parada, o en otras palabras, la flexibilidad necesaria para administrar los picos y valles de la producción de energía renovable. Se calcula que tener esta flexibilidad cuesta entre 5 centavos y $ 10 por MWh.

En términos de infraestructura de transmisión, dijo que la infraestructura existente podría ser capaz de manejar la energía renovable agregada hasta cierto punto, después de lo cual aumentarán los costos de las actualizaciones. Por ejemplo, un estudio que revisó predijo un costo de 30 a 50 centavos por vatio de energía solar después de un nivel umbral de adopción solar. Para poner esto en perspectiva, el costo de capital de comprar energía solar es de aproximadamente $ 3 por vatio.

Otro aspecto importante de la planificación de servicios públicos, dijo Mills, es tomar en cuenta la cantidad de paneles de techo de energía solar que bombearán a la red. NYISO está haciendo un buen trabajo en esto, dijo.

Planificar con anticipación puede ser difícil, ya que depende de cuántas personas decidan que desean instalar paneles solares en sus casas o negocios. Pero las empresas de servicios públicos pueden considerar factores tales como la demografía de los ingresos de una región, el uso de la energía y la economía de los techos solares para hacer predicciones.

"Siempre ha habido una serie de factores que son muy inciertos en la planificación", dijo Mills. Dio los ejemplos de los precios fluctuantes del gas natural o la recesión económica. "Las empresas de servicios públicos siempre se han enfrentado a incertidumbres en el pasado y han desarrollado una serie de procesos de planificación que les han permitido tomar decisiones bajo incertidumbre".

La energía solar aporta incertidumbres adicionales, pero confía en que los servicios públicos puedan enfrentarlos con una buena planificación.

Este artículo apareció originalmente en La Gran Época

Sobre el Autor

Tara MacIsaac es una periodista de Beyond Science. Ella explora las nuevas fronteras de la ciencia, profundizando en ideas que podrían ayudar a descubrir los misterios de nuestro mundo maravilloso. Seguir @EpochEnviro en Twitter para más noticias sobre el medio ambiente

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