La energía eólica marina está tirando incluso con combustibles fósiles en Europa

El sol sale detrás de un parque eólico marino. Imagen: Aaron a través de Flickr

La disminución de los costos significa que la energía generada por parques eólicos marinos es cada vez más competitiva con otros combustibles, y esa es una buena noticia para el clima.

Un auge de la construcción está en marcha en alta mar en Europa. Hasta 400 se instalarán aerogeneradores gigantes en la costa noreste del Reino Unido en lo que será el desarrollo eólico marino más grande del mundo.

Salida de la Proyecto de Dogger Bank serán 1.2 Gigawatts, suficientes para alimentar a más de un millón de hogares.

El próximo año, un Parque eólico de turbinas 150 en la costa de los Países Bajos se debe comenzar a operar, y otros esquemas a lo largo de la costa holandesa están en proceso.

Dinamarca, Suecia y Portugal son importantes inversores en la energía eólica marina, y China tiene planes ambiciosos para el sector.

Los parques eólicos, tanto en tierra como en el mar, se consideran un ingrediente clave en la política de energía renovable y un elemento importante en la lucha contra el cambio climático.

Precios de combustibles fósiles

WindEurope, un grupo de la industria eólica marina, dice que al ritmo actual de las instalaciones es probable que Europa produzca cerca del 7% de su electricidad a partir de la energía eólica en el mar a través de 2030.


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Según algunos cálculos, todo este trabajo de construcción parece tener poco sentido económico. Los precios de los combustibles fósiles son bajos en el mercado mundial, y la construcción de parques eólicos marinos a varios kilómetros mar adentro, en condiciones a menudo peligrosas, ha sido tradicionalmente un negocio costoso.

A pesar de esto, la industria eólica marina insiste en que tiene un futuro brillante: los costos están bajando, y los partidarios dicen que el sector se está volviendo cada vez más competitivo.

Irónicamente, la caída en el precio del petróleo ha sido uno de los factores que ha reducido el precio de la energía costa afuera.

La inactividad en la industria petrolera y el cierre de muchos proyectos de perforación en el Mar del Norte y en otros lugares han dado lugar a un gran excedente de buques de instalación en alta mar. Como resultado, los costos de transporte de turbinas al mar y otros trabajos de soporte han disminuido sustancialmente.

"El € 87 / MWh es significativamente más bajo que cualquier cosa que hayamos visto anteriormente. Ahora pone a la energía eólica marina en el mismo rango de costo que la generación de energía convencional ".

Los costos también han disminuido debido a los precios más bajos en el mercado mundial de acero, un importante componente de construcción en instalaciones costa afuera.

Las técnicas constructivas y técnicas se han perfeccionado y estandarizado a lo largo de los años. Gasto de mantenimiento - que puede representar hasta un 40 por ciento del costo de funcionamiento de una instalación costa afuera - se ha reducido. La industria ahora usa turbinas 6MW más grandes, que según dicen necesitan menos mantenimiento, y en el futuro es probable que se realice un cambio en los modelos 8MW.

Se han adoptado nuevos métodos para sentar las bases de los pilones en el mar. La industria dice que a medida que los proyectos han crecido en tamaño, se han logrado economías de escala.

El costo de los cables que conectan los pilones de viento a las redes eléctricas en tierra también se ha reducido. Inicialmente, los cables se producían para funcionar a plena capacidad en todo momento, pero los nuevos cables que son menos voluminosos y menos costosos son capaces de hacer frente a la energía intermitente producida.

A principios de este mes, DONG Energy of Denmark, el la compañía eólica marina más grande del mundo, ganó una oferta para construir dos parques eólicos 22 kilómetros de la costa holandesa.

La compañía dice que la energía se producirá por menos que cualquier otro esquema offshore hasta la fecha. Se estima que cuando el esquema esté en pleno funcionamiento, la electricidad costará € 72.70 por megavatio hora (MWh) y € 87 MWh cuando se incluyan los costos de transmisión.

En la actualidad, la energía costa afuera más barata es € 103 MWh, generada por un parque eólico frente a la costa de Dinamarca.

Los costos caen rápidamente

"Ha estado claro desde hace tiempo que los costos de la energía eólica marina están cayendo rápidamente", dice Giles Dickson, director de WindEurope.

"Esta licitación va más allá de las expectativas más optimistas del mercado". El € 87 / MWh es significativamente más bajo que cualquier cosa que hayamos visto anteriormente. Ahora pone a la energía eólica marina en el mismo rango de costos que la generación de energía convencional ".

La industria offshore enfrenta problemas. La mayoría de los grandes proyectos en Europa, la principal área de actividad eólica marina, están respaldados por un considerable apoyo gubernamental. Los gobiernos no solo asignan fondos considerables a esquemas extraterritoriales, sino que también ofrecen a los desarrolladores precios de energía que a menudo están muy por encima de las tasas del mercado mayorista.

El cambio político podría resultar en reducciones en los niveles de apoyo del estado. Por ejemplo, el voto del Reino Unido de abandonar la Unión Europea ha llevado a una considerable incertidumbre acerca de la política gubernamental sobre energía eólica y otros esquemas de energía renovable.

El viento en alta mar enfrenta competencia no solo por la producción de energía con combustibles fósiles sino también por otras energías renovables, particularmente energía solar, que ha visto una dramática reducción de costos en los últimos años.

Aunque también hay competencia por la generación de energía en tierra, que es considerablemente más barata que la energía eólica marina, muchos países están a favor de la opción offshore debido a su menor impacto visual. - Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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