El flujo de las mareas promete una bonanza de energía renovable

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El flujo y reflujo diario de las mareas promete una bonanza de energía renovable para países como Canadá y el Reino Unido que tienen mares poco profundos y un rango de marea empinada.

Dos países con las mareas más altas del mundo, Canadá y el Reino Unido, ambos afirman ser los líderes mundiales en la creación de electricidad a partir de las mareas.

Se encuentran entre un grupo de estados costeros, incluidos China, Corea del Sur, Estados Unidos y Australia, que esperan aprovechar el enorme poder de sus mareas locales dos veces al día para aprovechar un suministro nuevo y confiable de electricidad.

A diferencia de la energía eólica y solar, la energía de las mareas es totalmente predecible. Si se puede aprovechar a gran escala como fuente de alimentación, proporcionará una potencia de carga base fiable para cualquier sistema de red.

Existen muchos tipos de esquemas en muchos países, los más familiares son los aluviones de mareas que dirigen el flujo y reflujo de la marea a través de turbinas para generar electricidad.

El más conocido de estos es el Central eléctrica de marea rance, que se abrió en 1966 en St Malo, en el norte de Francia. En megavatios 240, fue el más grande del mundo durante 45 años, hasta Central eléctrica de Sihwa Lake en Corea del Sur entró en servicio en 2011, produciendo 254 MW.

Corrientes de marea

Pero hay una nueva generación de esquemas de energía mareomotriz. Usan turbinas submarinas, capaces de hacer uso de las poderosas corrientes de marea en los estuarios y en aguas relativamente poco profundas en las plataformas continentales. Debido a que el agua es mucho más densa que el aire, la misma área de la pala de la turbina puede producir cuatro veces más electricidad que una turbina eólica.


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Hasta el momento, se han identificado los sitios 20 en el mundo donde podrían desplegarse cientos de turbinas submarinas. Estos se encuentran en aguas poco profundas, donde la corriente de las mareas se mueve rápidamente y donde los cables se pueden conectar a la red en tierra.

Los mejores sitios se encuentran entre las islas o en otros estrechos tramos de mar donde la marea fluye con fuerza. Ocho de estos sitios han sido identificados en el Reino Unido, y podrían generar por sí solos alrededor del 20% de las necesidades de electricidad del país, más de lo que actualmente producen sus reactores nucleares 15.

En Canadá, que tiene dos costas con muchas islas cercanas a la costa, también hay muchas ubicaciones potenciales, suficientes para reemplazar una docena de grandes plantas de carbón y gas.

Si bien aún existen dudas sobre el mejor diseño de turbina, esta es claramente una tecnología con un futuro brillante

La extensión de agua entre el extremo noreste de Escocia y las islas Orcadas es probablemente el mejor lugar del mundo para generar electricidad a partir del movimiento de las mareas. Varias compañías ya están probando prototipos.

Es aquí en el Pentland Firth, Caithness, que MeyGen ha comenzado a trabajar en la construcción de turbinas submarinas 61, de un total planificado de 269, que la convertirá en la estación de energía submarina más grande del mundo. En total, el esquema generará 398 MW de energía limpia, que es suficiente para hogares 175,000.

Se ha anunciado otro plan a gran escala en Irlanda del Norte, donde Proyecto Fair Head comenzará a construir turbinas submarinas en 2018 para proporcionar 100 MW de potencia.

Pero, en cierto sentido, Canadá ya está adelante. La Bahía de Fundy en Nueva Escocia tiene las mareas más altas del mundo. los Fundy Ocean Research Center for Energy El proyecto ya tiene cables submarinos conectados a la red y cuatro compañías de energía con turbinas de diferentes diseños, y tiene acuerdos para proporcionar energía para hasta casas 10,000.

Conjuntos submarinos

Con la gran cantidad de islas offshore y sus fuertes mareas, el gobierno ha identificado más de 100 sitios posibles, grandes y pequeños, para matrices submarinas. Los pequeños esquemas podrían proporcionar una fuente de energía estable para algunas de las comunidades más aisladas del país.

Si bien aún existen dudas sobre el mejor diseño de turbina para generar la máxima cantidad de electricidad confiable con el mínimo mantenimiento, esta es claramente una tecnología con un futuro brillante.

También tiene la ventaja sobre todos los demás sistemas de generación de estar fuera de la vista. El diseño de las turbinas dependerá de la fuerza de la corriente de marea y de la altura en que estén ubicadas sobre el lecho marino.

También hay problemas ambientales por resolver, por ejemplo, el efecto sobre la vida marina y, en particular, el daño potencial a los peces y mamíferos marinos. Pero, en comparación con las turbinas de viento, las cuchillas giran muy lentamente.

Debido a que las matrices submarinas están limitadas a áreas con altos flujos de marea, no podrían competir con la energía solar y eólica por una participación mundial en el mercado de las energías renovables.

Pero para aquellos países que tienen la suerte de tener mares poco profundos y grandes mareas, se espera que la tecnología sea una fuente importante de energía limpia a largo plazo. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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