Saving the Planet es algo más que el cambio a las energías renovables

Crédito de la foto: Bush Philosopher - Dave Clarke a través de Foter.com / CC BY-NC-ND.Crédito de la foto: Bush Philosopher - Dave Clarke a través de Foter.com / CC BY-NC-ND.

Entre los activistas del cambio climático, las soluciones generalmente se centran en una transición hacia la energía renovable. Puede haber diferencias sobre si esto se lograría mejor mediante un impuesto sobre el carbono, mayores subsidios para energía eólica y solar, desinversión de compañías de combustibles fósiles, manifestaciones masivas, mandato legislativo o alguna otra estrategia, pero el objetivo generalmente es el mismo: reemplazar combustibles fósiles sucios con energías renovables limpias. Tal transición a menudo tiene un significado que va mucho más allá de su impacto inmediato en las emisiones de gases de efecto invernadero: de alguna manera haría que nuestra relación explotadora con la naturaleza fuera más ecológica, y nuestra relación entre nosotros sería más equitativa desde el punto de vista social. En parte, esto se debe a que las corporaciones de combustibles fósiles, simbolizadas por los implacables hermanos Koch, serán una reliquia del pasado, reemplazadas por corporaciones "verdes" y empresarios que no muestran ninguna de las crueldades y avaricia de sus predecesores.

Quizás, pero tengo mis dudas. Aquí en Vermont, por ejemplo, el año pasado se convocó una conferencia de energía renovable titulada "Creando prosperidad y oportunidades frente al cambio climático". El evento atrajo capitalistas de riesgo, compañías de administración de activos, abogados que representan a los desarrolladores de energía renovable e incluso una "brandtropóloga". asesoramiento sobre "Cómo evolucionar Brand Vermont" a la luz de la crisis climática. El orador principal fue Jigar Shah, autor de Creando riqueza climática, quien animó a la multitud reunida diciéndoles que cambiar a energías renovables "representa la mayor oportunidad de creación de riqueza de nuestra generación". Agregó que el gobierno tiene un papel en hacer realidad esa oportunidad: "Las políticas que incentivan la eficiencia de los recursos pueden significar ganancias escalables para negocios. "[1] Si Shah está en lo correcto, el motivo de la ganancia, en una compañía menos educada podría llamarse" avaricia ", seguirá existiendo en un futuro de energía renovable.

Pero al menos las corporaciones de energía renovable serán mucho más socialmente responsables que sus predecesores de combustibles fósiles. No, si le preguntas a las comunidades zapotecas en el estado mexicano de Oaxaca, quién te dirá que una corporación de energía renovable puede ser tan despiadada como una de combustibles fósiles. Oaxaca ya es sede de proyectos eólicos 21 y turbinas masivas 1,600, con más planeado. Mientras que la población indígena debe vivir con las turbinas de viento en sus tierras comunales, la electricidad va a las áreas urbanas e industrias distantes. Los lugareños dicen que han sido intimidados y engañados por las corporaciones eólicas: Según un líder indígena, "Nos amenazan, nos insultan, nos espían, bloquean nuestros caminos. No queremos más aerogeneradores. "Las personas han presentado quejas al gobierno (que ha promovido activamente los proyectos eólicos) y han bloqueado físicamente el acceso a sitios de desarrollo. [2]

Parece que una transición a la energía renovable podría no ser tan transformadora como algunos esperan. O, para decirlo sin rodeos, la energía renovable no cambia nada sobre el capitalismo corporativo.

Lo que me lleva a la nueva película, Esto lo cambia todo, basado en el libro más vendido de Naomi Klein y dirigido por su marido, Avi Lewis. Vi la película recientemente en una proyección organizada por activistas climáticos locales y desarrolladores de energía renovable, y al principio tenía la esperanza de que la película iría incluso más lejos que el libro, como Klein dice, "conectando los puntos entre el carbono en el aire". y el sistema económico que lo puso allí ".

Pero al final del cine, uno tiene la impresión de que la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables es prácticamente todo lo que se necesita, no solo para abordar el cambio climático, sino también para transformar la economía y resolver todos los demás problemas que enfrentamos. A medida que la cámara avanza hacia el cielo para revelar bancos de paneles solares en China o se eleva por encima de las turbinas eólicas de más de 450 en Alemania, el mensaje parece ser que comprometerse totalmente con estas tecnologías cambiará todo. Esto es sorprendente, ya que el libro de Klein contradice rotundamente esta forma de pensar:

"Durante la última década", escribió, "muchos impulsores del capitalismo verde han tratado de pasar por alto los enfrentamientos entre la lógica del mercado y los límites ecológicos promocionando las maravillas de la tecnología verde ... Pintan una imagen de un mundo que puede funcionar prácticamente como lo hace ahora, pero en el que nuestro poder provendrá de la energía renovable y todos nuestros diversos dispositivos y vehículos se volverán mucho más eficientes en cuanto a la energía que podemos consumir sin preocuparnos sobre el impacto ".


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En cambio, dice, tenemos que "consumir menos, de inmediato. [Pero] Las políticas basadas en alentar a las personas a consumir menos son mucho más difíciles de aceptar para nuestra clase política actual que las políticas que tratan de alentar a las personas a consumir verde. El consumo verde solo significa sustituir una fuente de energía por otra, o un modelo de bienes de consumo por uno más eficiente. La razón por la que hemos colocado todos nuestros huevos en la cesta de la tecnología verde y la eficiencia ecológica es precisamente porque estos cambios están dentro de la lógica del mercado de forma segura ". [3]

En general, el libro de Klein es mucho mejor en "conectar los puntos" que en la película. El libro explica cómo los tratados de libre comercio han llevado a un gran aumento en las emisiones, y Klein argumenta que estos acuerdos deben ser renegociados de manera que frenarán tanto las emisiones como el poder corporativo. Entre otras cosas, dice, "el transporte de larga distancia deberá ser racionado, reservado para aquellos casos en que los bienes no se pueden producir localmente". Ella llama explícitamente a una "relocalización sensata" de la economía, así como a un consumo reducido y "administrado". decrecimiento "en los países ricos del Norte - nociones que probablemente cuajarán la sangre de los capitalistas en todas partes. Ella respalda los incentivos del gobierno para la alimentación local y estacional, así como las políticas de gestión de la tierra que desalientan la expansión descontrolada y fomentan las formas locales de agricultura de baja energía.

No compre todo sobre los argumentos de Klein: descansan fuertemente en suposiciones incuestionables sobre el curso del desarrollo en el Sur global, y se enfocan demasiado en ampliar el gobierno y no lo suficiente en reducir los negocios. El "todo" que cambiará a veces parece limitado al péndulo ideológico: después de décadas de apuntar hacia el derecho neoliberal de libre mercado, cree que debe volverse hacia la izquierda porque el cambio climático exige una gran expansión de la planificación y el apoyo del gobierno.

No obstante, muchos de los pasos específicos delineados en el libro tienen el potencial de cambiar nuestro sistema económico de maneras importantes. Esos pasos, sin embargo, no tienen espacio en absoluto en la película. La atención se centra casi exclusivamente en la transición a energías renovables, lo que convierte a la película en lo que es esencialmente un comercial para la energía eólica e industrial.

La película comienza bien, desacreditando la noción de que el cambio climático es un producto de la naturaleza humana, de nuestra avaricia innata y miopía. En cambio, dice Klein, el problema radica en una "historia" que nos hemos contado durante los últimos años de 400: que la Naturaleza es nuestra para domar, conquistar y extraer riquezas. De esa manera, Klein dice: "La madre naturaleza se convirtió en la veta madre".

Después de un segmento desgarrador en el desastre ambiental conocido como las arenas bituminosas de Alberta, la película se centra en ejemplos de "Blockadia", un término acuñado por activistas para describir la acción directa local contra las industrias extractivas. Existe la comunidad Cree en Alberta que lucha contra la expansión del desarrollo de arenas bituminosas; los pobladores de la India bloquearon la construcción de una planta de energía a base de carbón que eliminaría los medios de vida pesqueros tradicionales; una comunidad en la península Halkidiki de Grecia luchando contra su gobierno y la policía para detener una mina de oro a cielo abierto que destruiría una montaña preciada; y un pequeño agricultor de cabra en Montana uniéndose las manos con la comunidad local de Cheyenne para oponerse a un grupo de proyectos de combustibles fósiles, incluyendo un oleoducto de arenas bituminosas, un proyecto de petróleo de esquisto bituminoso y una nueva mina de carbón.

Klein implica que el cambio climático subyace y conecta estas protestas geográficamente diversas. Pero eso es en parte un artefacto de los ejemplos elegidos por Klein, y en parte una lectura errónea de los motivos de los manifestantes: lo que realmente ha impulsado a estas comunidades a resistir no es el cambio climático, sino un profundo deseo de mantener su estilo de vida tradicional y proteger la tierra eso es sagrado para ellos. Una mujer en Halkidiki lo expresa de esta manera: "Somos uno con esta montaña; no sobreviviremos sin ello ". En su corazón, la amenaza que enfrentan todas estas comunidades no proviene de los combustibles fósiles, sino de un sistema económico voraz que los sacrificará a ellos y la tierra que atesoran por el bien de la ganancia y crecimiento.

La elección de Halkidiki como ejemplo en realidad socava la construcción de Klein, ya que la mina propuesta no tiene nada que ver directamente con los combustibles fósiles. Sin embargo, tiene todo que ver con una economía global que se basa en el crecimiento, las ganancias corporativas y, como Grecia conoce muy bien, la deuda. Lo mismo ocurre con todos los otros ejemplos en la película.

La narrativa de Klein se habría descarrilado si describiera las comunidades indígenas zapotecas de Oaxaca como un ejemplo de Blockadia: se ajustan a la ley en todos los aspectos, aparte del hecho de que son corporaciones de energía renovable, no corporaciones de combustibles fósiles, las que están tratando de bloquear. Del mismo modo, el argumento de Klein habría sufrido si visitara aldeanos de la India que no están amenazados por una planta de energía a carbón, sino por uno de los enclaves corporativos libres de regulación de India conocidos como "zonas económicas especiales". Estos también han provocado protestas y violencia policial contra los aldeanos: en Nandigram en Bengala Occidental, los aldeanos 14 fueron asesinados tratando de evitar que su forma de vida fuera eliminada, sus tierras se convirtieron en otro puesto avanzado de una economía global en expansión. [4]

Y aunque la región de las arenas bituminosas es innegablemente un desastre ecológico, tiene muchas similitudes con el enorme lago tóxico en lo que una vez fue pastizales en Baotou, en el borde del desierto de Gobi en China. El área es la fuente de casi dos tercios de los metales de tierras raras del mundo, utilizados en casi todos los artefactos de alta tecnología (así como en los imanes necesarios para los automóviles eléctricos y las turbinas de viento industriales). Los relaves mineros y efluentes de las muchas fábricas que procesan estos metales han creado un desastre ambiental de proporciones verdaderamente monumentales: la BBC lo describe como "el peor lugar del mundo". [5] Una reducción significativa de la demanda global de los consumidores ayudaría a reducir el tóxico de Baotou lago, pero es difícil ver cómo lo haría un cambio a la energía renovable.

Con demasiada frecuencia, el cambio climático se ha utilizado como un caballo de Troya para permitir que los intereses corporativos destruyan los entornos locales o anulen las preocupaciones de las comunidades locales. Klein lo reconoce en su libro: al ver el cambio climático solo a escala global, escribe, terminamos ignorando a "personas con apegos a determinados terrenos con ideas muy diferentes sobre lo que constituye una 'solución'. Este olvido crónico es el hilo que une tantos errores políticos fatales de los últimos años ... [incluso] cuando los legisladores atraviesan parques eólicos a escala industrial y diseminan ... paneles solares sin la participación o el consentimiento local. "[6] Pero esta advertencia brilla por su ausencia.

La premisa de Klein es que el cambio climático es el único problema que puede unir a las personas a nivel mundial en aras del cambio económico, pero existe una forma más estratégica de analizarlo. Lo que enfrentamos no es solo una crisis climática, sino literalmente cientos de crisis potencialmente devastadoras: existe una brecha cada vez mayor entre ricos y pobres, islas de plástico en los océanos, suelo agotado y agua subterránea, un aumento del fundamentalismo y el terror, crecientes acumulaciones de tóxicos y desechos nucleares, el destripamiento de las comunidades y economías locales, la erosión de la democracia, la epidemia de depresión y muchos más. Pocos de estos pueden vincularse fácilmente con el cambio climático, pero todos ellos se remontan a la economía mundial.

Helena Norberg-Hodge, fundadora de Local Futures, explica que la reducción de la economía global dirigida por las empresas y el fortalecimiento de economías diversas y localizadas abordarían simultáneamente todos los problemas más graves que enfrentamos, incluido el clima cambio. [7] Por esta razón, lo que Norberg-Hodge llama "activismo global" tiene el potencial de unir activistas del cambio climático, pequeños agricultores, defensores de la paz, ambientalistas, grupos de justicia social, sindicatos, activistas de derechos indígenas, principales negocios callejeros propietarios, y muchos más en un solo banner. Si todos estos grupos conectan los puntos para ver la economía dirigida por las empresas como una causa raíz de los problemas que enfrentan, podría dar lugar a un movimiento global lo suficientemente poderoso como para detener el gigante corporativo.

Y ese realmente podría cambiar todo.

Este artículo apareció originalmente en Shareable.net

Sobre el Autor

La misión de Futuros locales / Sociedad internacional para la ecología y la cultura (ISEC) es proteger y renovar el bienestar ecológico y social mediante la promoción de un cambio sistémico de la globalización económica hacia la localización. A través de sus programas de "educación para la acción", Futuros locales / ISEC desarrolla modelos innovadores y herramientas para catalizar la colaboración para el cambio estratégico a nivel comunitario e internacional.

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