Eco-Autenticidad: abogar por un mundo bajo en carbono mientras se vive un estilo de vida con alto contenido de carbono

Gran parte de los EE. UU. Se construyó alrededor del automóvil, con distancias más grandes que cubrir en lugares como Europa, lo que hace que los estilos de vida diarios de los estadounidenses sean más altos en energía que en otros lugares. johnkay / flickr, CC BY-NC-ND

Gran parte de los EE. UU. Se construyó alrededor del automóvil, con distancias más grandes que cubrir en lugares como Europa, lo que hace que los estilos de vida diarios de los estadounidenses sean más altos en energía que en otros lugares.

Todas las mañanas me despierto dividido entre el deseo de salvar el mundo y la inclinación a saborearlo. Esto hace que sea difícil planear el día.

Este pensamiento, por autor EB White, captura la tensión que debería sentir todo defensor de la acción sobre el cambio climático. Esto es especialmente cierto para aquellos de nosotros que investigamos y conocemos mejor el problema y el papel que juegan nuestros estilos de vida al crearlo.

George Marshall, en su libro No lo piense, describe el conflicto interno, la depresión y la culpabilidad que muchos científicos sienten "mientras luchan por cuadrar lo que saben sobre los impactos de estilos de vida con alto contenido de carbono con la presión de conformarse a una sociedad donde esos estilos de vida no solo se alientan sino que a menudo se requieren como una marca de pertenencia social ".

Esta es una preocupación real por la legitimidad externa también.

Con conexión de cable La revista en 2015 informó que las conversaciones climáticas COP21 de París emitieron 300,000 toneladas de CO2. La ironía está goteando de esa estadística, que no es diferente a la revelación en 2006 que Al Gore el hogar consumió 191,000 kilovatios-hora, Considerablemente más que 15,600 kilovatios-hora utilizados por la casa típica de Nashville.

En ambos casos, las emisiones excesivas fueron compensadas por reducciones certificadas de emisiones o energía renovable. Y en ambos casos, el rimbombante sarcástico no se mitigó, alimentando la crítica constante para aquellos cuyas acciones no parecen coincidir con la urgencia de sus palabras.


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Uno no necesita mirar lejos para encontrar la letanía. "Hipócritas en el aire"Reclama una publicación en el blog. La sección de comentarios de otro artículo llamado "Activista climático: Volar a conferencias carece de integridad"Desgarra" a cualquier "activista" del clima que no esté totalmente a gusto en Webex y GoToMeeting es una farsa completa ", y" deberían vivir completamente 'fuera de la red' si realmente caminaron la conversación ".

Ahora, sin duda, aquellos que se preocupan por el cambio climático no necesitan vivir en cuevas y usar camisas para el cabello antes de que su mensaje se tome en serio.

Pero hay un núcleo de verdad en la crítica. Si el cambio climático es tan grave, ¿por qué no intentamos, al menos, cambiar nuestro estilo de vida? Necesitamos cierto grado de autenticidad que coincida con la urgencia de lo que sabemos sobre este tema. ¿No deberíamos ser conscientes de nuestras vidas y de las formas en que contribuyen al problema, para que no nos vean tan arrogantes? (Nuestro trabajo es tan importante que pesa más que el impacto de nuestros estilos de vida) o apático (Somos científicos y nuestra contribución es ciencia, no política o cambio social)?

Ya que consideramos que este nuevo paso, tenemos que hacerlo sin juzgar a los demás, sin juzgar nosotros mismos y con una clara conciencia de que la acción individual por sí sola no va a crear el tipo de cambios en la tecnología, la cultura y el comportamiento que estarán en una escala necesaria a la dirección este problema mundial. Y, sin embargo, que aún debemos tratar.

No juzgues a los demás

Todos somos humanos, con nuestras propias ambiciones y debilidades, fortalezas y debilidades, oportunidades y limitaciones. Y todos desarrollamos justificaciones para las decisiones que tomamos. Podríamos decirnos que nuestras acciones individuales no importan y que corresponde a los gobiernos resolver esto. O podemos decirnos a nosotros mismos que tenemos que hacer esto; no le hacemos daño a nadie, todos los demás lo hacen u otras personas son mucho peores. Todos tenemos formas de desarrollar narrativas interesadas. Nadie es inmune, especialmente cuando no sabemos cómo vivir fácilmente vidas neutras en carbono.

Algunos usan la analogía de la adicción para describir nuestros estilos de vida con alto contenido de carbono. Somos adictos al petróleo, a los viajes, al consumo, etc. Nunca me gustó esta analogía ya que puede crear juicios que ponen a las personas a la defensiva, estableciendo el problema como "nosotros contra ellos".

Los estadounidenses consumen muchas veces más energía per cápita que cualquier otro país. Las casas grandes y mucha conducción ayudan a explicar por qué. por lo tanto / flickr, CC BY-NC-NDLos estadounidenses consumen muchas veces más energía per cápita que cualquier otro país. Las casas grandes y mucha conducción ayudan a explicar por qué. por lo tanto / flickr, CC BY-NC-NDLa adicción (típicamente relacionada con drogas o alcohol) es una enfermedad que es una aberración de la norma. Sabemos qué es un comportamiento saludable y sabemos lo que no, porque algunas personas son adictas y otras no. Pero en el tema del cambio climático, todos enfrentamos el mismo desafío. En cierto sentido, todos somos adictos con la misma enfermedad, y no hay personas sanas a las que podamos prestar atención para medir el comportamiento normal.

Creo que una mejor analogía es un colectivo de personas que están perdidas en un terreno que creían saber. Sabemos lo que la adicción se ve como cuando se cura, pero un grupo de personas que están perdidos no sabemos a dónde ir. Lo que necesitamos son líderes que tienen una visión de a dónde ir, puede modelar el comportamiento que nos lleva allí, y mostrar empatía por aquellos que no están seguros acerca de seguir. Esa función corresponde a todos nosotros.

No hay espacio para el juicio aquí. De hecho, me he dado cuenta que algunas de las personas más autosuficientes en el medio ambiente tienden a trazar la línea entre los estilos de vida aceptables y no aceptables justo donde residen, por lo general en una escala de estilo de vida occidental. Podría alguien de la India o Bangladesh de acuerdo en que cualquier estilo de vida occidental es uno sostenible? Que ha de juzgar?

No nos juzguemos a nosotros mismos

Del mismo modo que culpar a los demás por el problema del cambio climático no es productivo, lo mismo puede decirse de la culpa propia. No debemos caer en la trampa de sentirnos inadecuados o ser un fraude basado en una expectativa de perfección. Existen serias limitaciones para tomar medidas individuales sobre el cambio climático, y no podemos permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno.

El cambio climático representa un desafío diferente de otros problemas ambientales, como la basura o el consumo de una especie amenazada. Cuando se trata de opciones discretas, prácticamente todas las actividades relacionadas con el estilo de vida (y prácticamente todas las actividades de fabricación) implican la creación de gases de invernadero, ya sea calentando la casa o conduciendo para visitar a la familia. La simple verdad es que, como activista académico y ambiental canadiense David Suzuki señala, "No tenemos la infraestructura para ser ecológicamente neutro." Pero él continúa,

En este momento, lo importante es compartir ideas y cambiar mentes, y la forma en que lo hago es reuniéndome con personas o hablando. Desafortunadamente, en Canadá, eso significa que tengo que volar, y volar genera una gran cantidad de gases de efecto invernadero. Aún así, no significa que no necesitemos intentar minimizar nuestra huella ecológica. Lo hice tratando de no usar un automóvil, o cuando lo necesitaba, compré el primer Prius vendido en Canadá. Tenemos una regla en nuestro hogar: si vas a trabajar o a la escuela, tomas un autobús o caminas. Hemos reducido nuestra producción de basura a aproximadamente una bolsa verde al mes, y creo que podemos reducirla aún más. Pero cada vez que salto en un avión, niega todo lo demás que hago para vivir de forma sostenible ... [Tenemos que reconocer] que estas cosas son importantes. Al menos tenemos que intentarlo porque esperamos convencer a los demás de que todos deben intentarlo también. Pero hay diferentes niveles de contribución que cada persona puede hacer.

Y esa es la clave: cada uno de nosotros tiene que comenzar el esfuerzo de una manera que se adapte a nuestros conocimientos, las circunstancias, las convicciones y posibilidades. Cada uno de nosotros debemos comenzar donde estamos y aprender a tomar conciencia de nuestro impacto, las formas esos impactos pueden ser reducidos o eliminados, y los desafíos con la adopción de medidas.

Tome acción individual

Comience lentamente y comience de forma realista. El cambio real y duradero tiene que ser gradual y cuidadoso. Los grandes cambios, al igual que las grandes resoluciones de Año Nuevo, tienen el hábito de fracasar. Da ese primer paso, no con el objetivo de cambiar el mundo. En cambio, comience su viaje personal sin tener idea de dónde lo llevará.

Primero, edúcate a ti mismo. Pruebe una calculadora personal de carbono, como esta de la EPA. Aprende sobre tu las emisiones directas e indirectas y a la De dónde vienen a partir de una libro inlingua o tal vez una clase.

En segundo lugar, explore formas de reducir esos impactos de manera que se ajusten a sus demandas de estilo de vida. Ve a la Lista de verificación Going Green para las formas de inicio de 101, o la página web de la EPA en qué puedes hacer para enfrentar el cambio climático. El aislamiento de su casa, tornillo en una bombilla de luz LED, reciclar su rollo de papel higiénico, cambiar su cartera de inversiones, cambiar su carrera, voluntario de un grupo ambiental, comprar un termostato programable, comprar un coche más eficiente de combustible, comprar una bicicleta, don 't comprar nada en absoluto, pensar en lo que consumes! Trate de dejar la carne. Si no permanentemente, probarlo durante un breve periodo de tiempo, tal vez para la Cuaresma (si usted es muy ambicioso, intentar dando el carbono durante la Cuaresma) Después de agotar todas las opciones, aprenda sobre la compra de compensaciones de carbono.

Beneficios ecológicos de quedarse en casa

Una actividad que ha atraído considerable atención para el cambio de comportamiento entre los investigadores es dejar de ir a conferencias. Aunque existen pocos estudios que cuantifiquen las emisiones de carbono académicas, en un estudio Indicadores ecológicos encontró que el transporte representa el porcentaje de 75 de la huella de carbono de un Ph.D. las conferencias de estudiantes y asistentes representan el porcentaje de 35 de esa huella de carbono.

En respuesta, Profesor Kevin Anderson en la Universidad de Manchester tomó un tren a una conferencia en China, convencido de que esto, añadido a la legitimidad de su ciencia. Profesor Laurie Zoloth, quien dirige el Centro de Bioética, Ciencia y Sociedad de Northwestern, hace un llamado a los académicos para que tomen un año sabático de los viajes de conferencias académicas cada siete años para permitir que la Tierra descanse. En octubre 2015, un grupo de académicos de 56 de más de una docena de países lanzó una petición haciendo un llamamiento a las universidades y organizaciones profesionales académicas para que reduzcan en gran medida sus huellas relacionadas con los vuelos como parte del esfuerzo por limitar la desestabilización del sistema climático.

Si bien esta puede ser la respuesta para algunos, puede no serlo para otros. Por ejemplo, los colegas de algunas universidades más pequeñas necesitan conferencias para establecer conexiones y obtener acceso a las últimas investigaciones. Al final, las conferencias son un aspecto importante de lo que hacen los investigadores para ganarse la vida y simplemente detenerlas parece, en mi opinión, contraproducente. En cambio, tenga en cuenta a qué conferencias va y cómo, y considere la huella de carbono de su estilo de vida en su totalidad antes de decidir dónde actuar.

Al final, no debemos perder de vista lo que hacemos mejor. Hacer una buena investigación; compartirlo con otros; hablar sobre el cambio climático; use ese conocimiento para votar por los políticos que proponen acciones sobre el tema. Y reconozca que también necesitamos cambiar el sistema.

Cómo cambiar el sistema

Seamos sinceros; las acciones individuales por sí solas no resolverán el problema. Nos darán información sobre las soluciones y un sentido de la magnitud del cambio que es necesario para cambiar nuestra cultura de valores y comportamiento. Pero los cambios necesarios deben provenir de un cambio en las normas sociales y las reglas del mercado. Exigirá un desafío a las nociones dominantes del consumismo, cambios en las reglas del capitalismo y una reexaminar el papel de la empresa en la sociedad.

Si se diseña correctamente, las políticas que abordan el cambio climático reducirán o incluso eliminarán el impacto del comportamiento individual. Por ejemplo, Dr. Grischa Perino del Centro de Conducta y Experimentación de Ciencias Sociales de la Universidad de East Anglia ofreció un argumento provocativo de que los consumidores verdes que voluntariamente eligen no tomar un vuelo dentro de la UE por razones medioambientales, de hecho, "no tendrán impacto en las emisiones totales" debido en gran parte parte a la compensación de las emisiones requeridas por el Sistema de comercio de emisiones de la UE. Si bien algunos critican el resultado por ser demasiado teórico y no reflejar las realidades de implementación, esto es lo que se supone que deben hacer las regulaciones: cambiar todo el sistema, no solo partes de él.

Algunos ven algo siniestro en el enfoque de la acción individual. Autor Murray Bookchin advierte que "es inexacto e injusto para obligar a la gente a creer que son personalmente responsables de los desastres ecológicos de hoy en día debido a que consumen demasiado o demasiado proliferan fácilmente. ... Si 'vida simple' y reciclaje militantes son las principales soluciones a la crisis ambiental, la crisis sin duda continúe e intensifique ".

La cultura y el cambio de comportamiento nos compromete a todos

Al final, el desafío del cambio climático, de hecho el desafío más amplio de vivir en el Antropoceno, requiere un cambio a gran escala en nuestra cultura. Este cambio debe tener lugar de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo.

Aquellos de nosotros que nos preocupamos por el cambio climático debemos modelar un camino, si no solo mediante la acción, por lo menos con el esfuerzo de intentarlo. Necesitamos practicar el arte de ser conscientes, pensar y comportarnos de forma diferente de lo que las normas culturales dominantes de consumo nos dicen que debemos pensar y comportarnos.

Debemos esforzarnos tanto para abogar como para incorporar una nueva visión del mundo, una que se mueva de carbono restringido a carbono neutral y finalmente carbono negativo. O, como erudito John Ehrenfeld lo describe, pasando de ser menos insostenible a ser más sostenible. Ninguno de nosotros sabe cómo hacer esto todavía.

Pero como Papa Francisco señala, cualquier esfuerzo en la dirección correcta ", por pequeña que sea, nos abre a mucho mayores horizontes de comprensión y realización personal ... [y] un mayor sentido de la responsabilidad, un fuerte sentido de comunidad, una buena disposición para proteger a los demás, un espíritu de creatividad y un profundo amor por la tierra ".

Esta es la esencia de la acción individual, a luchar por una nueva conciencia. No podemos explorar esta nueva realidad en el resumen. Tenemos que luchar por el cambio en la escala más grande y al mismo tiempo experimentar con cambios en nuestro estilo de vida de todos los días. Eco-autenticidad reside en ambos.

Sobre el Autor

Andrew HoffmanAndrew J. Hoffman, profesor Holcim (EE.UU.) en la Escuela de Negocios Ross y Director de Educación en el Instituto de Sostenibilidad Graham de la Universidad de Michigan. Ha publicado doce libros, que han sido traducidos a cinco idiomas. Su trabajo se ha tratado en numerosos medios de comunicación, incluyendo el New York Times, la revista Scientific American, Tiempo, el Wall Street Journal y la Radio Pública Nacional.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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