Asia está perdiendo su apetito para el carbón

La minería de carbón en India, el segundo mayor consumidor de combustible del mundo. Imagen: TripodStories-AB a través de Wikimedia CommonsLa minería de carbón en India, el segundo mayor consumidor de combustible del mundo. Imagen: TripodStories-AB a través de Wikimedia Commons

Muchos cientos de plantas de carbón planificadas en Asia probablemente serán dejadas de lado a medida que las economías se desaceleren y el cambio climático y la contaminación del aire empeoren.

Asia, el mercado de carbón más grande del mundo por el momento, está mostrando signos de dar la espalda a lo que es el combustible más contaminante, dejar de lado o cancelar una gran cantidad de proyectos de construcción de centrales eléctricas a carbón.

Cuatro países asiáticos -China, India, Indonesia y Vietnam- en conjunto representan alrededor del 75% de las centrales eléctricas de carbón 2,457 estimadas actualmente planificadas o en construcción en todo el mundo.

A estudio publicado por Energy & Climate Intelligence Unit (ECIU), una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido, dice que una combinación de factores -incluida la desaceleración del crecimiento económico y el rápido crecimiento de las energías renovables- significa que un gran porcentaje de estas plantas nunca se construirá .

Es una buena noticia para las personas que viven en ciudades como Nueva Delhi y Beijing, Donde las plantas de energía que queman carbón son los principales contribuyentes a niveles que amenazan la salud de la contaminación del aire.

También son buenas noticias para el planeta: la quema de carbón representa casi el 50% de emisiones de carbono globales relacionadas con la energía y es un conductor principal del cambio climático.

La ECIU dice que tanto en India como en China las centrales eléctricas de carbón existentes están infrautilizadas. En China, en la actualidad el mayor productor y consumidor de carbón del mundo, una economía en crisis, las proyecciones demasiado optimistas de la demanda de electricidad y la rápida caída de los costos de la energía renovable se encuentran entre los factores desaceleración de la demanda de carbón.


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Scaleback probablemente

En la India, el segundo mayor consumidor de carbón del mundo, los graves problemas de infraestructura son un factor que dificulta el uso completo de las plantas de carbón existentes.

En ambos países, según el estudio, esto puede hacer que las nuevas plantas sean progresivamente menos rentables y menos atractivas para los inversores. Además, ambos países están "expandiendo masivamente" la generación renovable y nuclear.

Aunque tanto Vietnam como Indonesia tienen planes ambiciosos de construcción de plantas de carbón, el ECIU dice que es probable que disminuyan en los próximos años.

Después de la reunión mundial sobre el clima en París a fines del año pasado, Vietnam anunció que era revisando todos los nuevos proyectos de plantas de carbón con el fin de poner en práctica "acuerdos internacionales para reducir las emisiones."

Indonesia sigue centrada en ampliar su sector de energía a carbón, aunque los proyectos en Java, una de las islas más densamente pobladas de la tierra, están encontrando una fuerte oposición de parte de aquellos preocupado por la contaminación del aire.

Indonesia también ha anunciado planes para Fuente 23% de su energía de fuentes renovables para el 2025 - a partir de 6% en la actualidad.

"El argumento de que no hay ningún punto en las naciones occidentales descarbonizando debido a que sus recortes de emisiones serán eclipsados ​​por las ganancias de las emisiones procedentes de Asia se basa en un terreno inestable"

Gerard Wynn, fundador de Reino Unido GWG Energy consultoría y autor del estudio ECIU, dice que la idea de que un boom del carbón en Asia socavará las promesas del cambio climático hechas en la cumbre de París es exagerada.

"De hecho, la evidencia sugiere que el cambio de los combustibles fósiles más sucios a favor de formas más limpias de energía está ocurriendo mucho más rápido de lo que cualquiera podría haber esperado", dice Wynn.

"La evaluación del informe de la nueva capacidad que se construirá incluso puede ser una sobreestimación una vez que el Acuerdo de París entra en vigor, ya que restringirá aún más el financiamiento de nuevos proyectos de carbón ".

la demanda de electricidad de China el año pasado creció a su ritmo más lento desde al menos 1970, en 0.5%. Wynn dice: "Ese crecimiento de la demanda de energía en desaceleración explica por qué el país no necesita nuevas plantas de carbón. Y contradice la tasa oficial de crecimiento del PIB 6.9% el año pasado ".

El informe dice que es demasiado pronto para señalar el fin del carbón en Asia, pero el caso de la construcción de nuevas plantas de carbón se está reduciendo rápidamente. "En nuestra opinión, es probable que la cantidad de nuevas centrales eléctricas de carbón construidas en Asia sea de cientos, probablemente de cientos", dice el estudio.

"Como tal, el argumento de que no tiene sentido que las naciones occidentales se descarbonicen debido a que sus recortes de emisiones se verán eclipsados ​​por las ganancias de emisiones de Asia se basa en un terreno inestable". Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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