Hay respuestas eficientes a las preocupaciones del clima

El ahorro de energía y la energía de fuentes eólicas y solares podrían ser mayores que las de todos los combustibles fósiles importados. Imagen: Gerry Machen a través de FlickrEl ahorro de energía y la energía de fuentes eólicas y solares podrían ser mayores que las de todos los combustibles fósiles importados. Imagen: Gerry Machen a través de Flickr

Una nueva investigación de la Comisión Europea sugiere que la eficiencia energética puede convertirse en un mercado "nicho" que atraiga a los inversores de los combustibles fósiles.

Investigadores europeos han identificado un nuevo "combustible" que por 2030 será más importante que el petróleo. Se llama eficiencia energética: el impulso para obtener más beneficios de cada inversión en energía.

Si los estados miembros de la Unión Europea adopten un objetivo de eficiencia energética 40%, la suma de ahorro de energía y la energía a partir de fuentes renovables como la eólica y la fotovoltaica juntos sería superar a la suma de todo el carbón importado, petróleo y gas por 2030, según una nuevo estudio del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea.

Con el estímulo del gobierno, la eficiencia energética podría convertirse en un "combustible de nicho" para los inversores en un momento en que los precios de los combustibles fósiles son bajos. El impulso para destetar a la comunidad de los combustibles basados ​​en el carbono también podría conducir a la creación de puestos de trabajo y al crecimiento económico si se hicieran las inversiones adecuadas en tecnologías bajas en carbono.

Impacto significativo

Habría otros beneficios. "Factura de las importaciones de combustibles fósiles tienen un impacto significativo en las balanzas comerciales de los estados miembros individuales", dice el informe. "Los déficits comerciales de Austria, Finlandia, Lituania, Polonia y España eran del todo debido a la energía en 2013."

Pero hay otra manera en que Europa podría esperar cumplir sus objetivos climáticos: podría reducir drásticamente el consumo de carne y lácteos.

Las emisiones de los alimentos y la agricultura actualmente representan aproximadamente el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Para cumplir con los objetivos de la comunidad, estos deben dividirse en tres cuartas partes, según científicos suecos.


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Mientras que el informe del Centro de Investigación Conjunta de la CE se concentra en la necesidad de inversión al más alto nivel, los investigadores en Gotemburgo se han enfocado en problemas de pan y mantequilla, junto con queso y carne en rodajas, yogur y leche fresca.

Tampoco informe en la revista Food Policy que las emisiones del almacenamiento de estiércol podrían ser "casi eliminadas" y las emisiones de la producción de fertilizantes podrían evitarse en gran medida con la inversión en la última tecnología.

Pero, en última instancia, algo tendrá que dar, y el primer objetivo es el apetito Europea de carne de vacuno, una industria que genera no sólo dióxido de carbono y emisiones de óxidos de nitrógeno, pero en las versiones masivas de metano - un gas de efecto invernadero mucho más potente, aunque menos de larga duración, que el CO2.

Este no es el primer estudio de este tipo que recomienda una cambio en los hábitos alimentarios internacionales como un contador al cambio climático.

"No tenemos que renunciar por completo a la carne", dice Stefan Wirsenius, profesor de energía y medio ambiente en Universidad Tecnológica de Chalmers, Gotemburgo.

"Las aves de corral y el cerdo causan emisiones bastante bajas, en un rango equivalente a 10 a 30 libras (4.5-13.6 kg) de dióxido de carbono por libra de proteína, mientras que la carne de vaca causa 200 libras por libra de proteína. Así que podemos continuar comiendo carne de cerdo, siempre que reduzcamos la cantidad de carne de res.

"El consumo de queso y otros productos lácteos en la UE y EE. UU. Se encuentra entre los más altos del mundo y causa un impacto climático igual al de su consumo de carne de cerdo y pollo.

"Si reemplazáramos algunos productos lácteos con productos vegetales, como la leche de avena, tendríamos más posibilidades de cumplir nuestros objetivos climáticos".

Escenarios de dieta

Los científicos estudiaron la producción de proteínas y las emisiones involucradas en la entrega de los productos alimenticios europeos 30 -desde pescado silvestre hasta leche de soja, desde pasta y arroz hasta azúcar, dulces y alcohol- y midieron una variedad de escenarios dietéticos.

Concluyen que el alto consumo de lácteos "solo es compatible con los objetivos si hay avances sustanciales en la tecnología". Y ellos dicen, reducir el desperdicio de alimentos juega un papel menor en el cumplimiento de los objetivos climáticos, reduciendo las emisiones solo un 1% adicional a 3%.

"A pesar de desperdiciar menos alimentos es bueno para el clima, el impacto de la reducción de residuos es pequeño comparado con lo que se requiere para cumplir con los objetivos", dice el líder del estudio, Chalmers, David Bryngelsson, un investigador post-doctoral en la energía y el medio ambiente.

"La reducción de la cantidad de alimento que va a la basura sólo puede reducir las emisiones de la agricultura y la alimentación por cinco para 10 por ciento. La reducción de la carne de vacuno y el consumo de productos lácteos es mucho más importante ". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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