Captura de carbono de la atmósfera es costoso, arriesgado y necesario

Las emisiones de la central eléctrica dominan la vista desde la ciudad de Leeds en West Yorkshire, Reino Unido. Imagen: idb1979 a través de FlickrLas emisiones de la central eléctrica dominan la vista desde la ciudad de Leeds en West Yorkshire, Reino Unido. Imagen: idb1979 a través de Flickr

Los científicos afirman que los intentos de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo de forma segura son todas apuestas potencialmente costosas con la tecnología actual.

Hay malas noticias para los que piensan que el dióxido de carbono puede ser removido de la atmósfera y almacenado profundamente en las rocas de la Tierra.

Incluso si la captura de carbono es posible, el secuestro en las rocas es precario porque el gas puede encontrar múltiples formas de escapar, según un informe de un equipo de Penn State University, Estados Unidos, en el Revista Internacional de Control de gases de efecto invernadero.

El dióxido de carbono no es el único gas de efecto invernadero, pero es el que impulsa el calentamiento global. Se escapa de las chimeneas de la central eléctrica y de los escapes de los motores.

En el siglo 18, el aire contenía partes 280 de CO2 por millón, pero ahora el nivel ha alcanzado simplemente 400 partes por millón. En el mismo periodo, la temperatura media global ha aumentado en 1 ° C y se pondrán a la alza, hacer del cambio climático un peligro cada vez mayor.

Cambiar a energías renovables

En diciembre pasado, 195 Los líderes mundiales acordaron en París tomar medidas destinado a contener el calentamiento, si es posible, a 1.5 ° C.

Los científicos del clima advierten que el mundo debe cambiar a la energía solar, eólica y otras fuentes renovables.


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Sin embargo, algunos piensan que si las emisiones de escape podrían ser atrapados y se almacenan, los seres humanos serían capaces de conseguir un poco más valor de sus inversiones en combustibles fósiles. Otros lo ven como la única forma de evitar 2 ° C de advertencia - la acordada límite de seguridad internacional antes de la cumbre climática de París.

El problema es que nadie confía en que el carbono puede ser capturado en una escala suficiente.

"Eliminación de CO2 será caro y actualmente no probada en la escala necesaria - por lo que sería mucho mejor para reducir las emisiones tan rápidamente como sea posible "

Algunos proyectos han sido abandonados, Y otros sugieren que el problema es que Tampoco se han gastado en la investigación.

Pero el equipo de Penn State miró un aspecto diferente: si el CO2 podría ser enterrado y olvidado. Por lo tanto, probaron las reacciones de laboratorio que involucran arenisca y piedra caliza, dos de las rocas sedimentarias más frecuentes en los estratos geológicos, y agua y dióxido de carbono.

Intentaron cementar el gas de efecto invernadero en piedra caliza y en arenisca. Y luego miraron. Las rocas son porosas y el agua subterránea tiende a disolver las sales. Si el agua se encuentra con el CO2, El gas hará que el agua salada más ácido, y el agua cada vez más ácida comenzará a disolver las rocas alrededor de él.

Los científicos razonaron que el gas atrapado - con un poco de ayuda de química natural - podría encontrar su camino de regreso a la superficie de todos modos. Por lo tanto, representa una estrategia incierto.

"Estábamos interesados ​​en examinar estas rocas porque se encuentran ampliamente bajo tierra", dice uno de los autores del informe, Li Li, un ingeniero de petróleo y gas natural.

"Incluso si no escapa a la superficie de la Tierra, existe la preocupación de que puede presentar fugas en los acuíferos de agua subterránea para beber."

Los riesgos ambientales

Pero cualquier intento de eliminar CO2 de la atmósfera presenta dificultades, Según Phil Williamson, científico ambiental en la Universidad de East Anglia, REINO UNIDO. Él escribe en la revista Nature que hay riesgos ambientales para casi cualquier solución potencial.

Esto sigue siendo cierto ya sea que la respuesta sea un entierro profundo; inversión en cultivos bioenergéticos; plantaciones de árboles; la adición de rocas de silicato triturado al suelo para absorber químicamente CO2; la pulverización de nubes para hacer llover más alcalino y reacciona con el dióxido de carbono; la fertilización de los océanos para promover el crecimiento de las plantas y absorber más carbono; o incluso el uso de paja y madera para la construcción.

Todos ellos implican gasto masivo, algunos de ellos remover la tierra necesita con urgencia para los cultivos, y cada solución única podría tener algo de inquietante efecto en cadena que perturba los ecosistemas naturales de los que depende la vida.

La forma de cumplir con el Acuerdo de París, dice el Dr. Williamson, es comenzar a reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles.

Él dice: "Si no se hacen cortes rápidos, entonces un CO significativo2 la remoción tendrá que comenzar en menos de cuatro años, con 20 mil millones de toneladas anuales eliminadas anualmente por 2100 para mantener el aumento de la temperatura global muy por debajo de 2 ° C.

"Sin embargo, la eliminación será caro y es actualmente probada en la escala necesaria -. Por lo que sería mucho mejor para reducir las emisiones tan rápidamente como sea posible" - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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