Son molinos de viento que producen energía y extraen carbono El Santo Grial del clima

Son molinos de viento que producen energía y extraen carbono El Santo Grial del clima

La ciencia ahora puede producir energía mediante la construcción de palas de aerogeneradores inmensas y filtrado de carbono del aire, pero el reto es la viabilidad comercial.

Dos grupos de científicos en los EE. UU. Han ideado nuevas formas de obtener más energía del aire.

Un grupo de químicos californianos informa que ha encontrado una manera de filtrar el dióxido de carbono directamente desde el aire y convertirlo en metanol de combustión limpia.

Mientras que los científicos de Sandia National Laboratories han anunciado un diseño para una Palanca de rotor de aerogenerador en alta mar 200 metros de largo - Tan grande que potencialmente podría ofrecer 50 megavatios de cada mástil de la turbina.

Ni la innovación está cerca de la explotación comercial. Pero ambos continúan evidencia de la ingenuidad visualizado y exploraron posibilidades en laboratorios y universidades del mundo en la búsqueda de alternativas a la quema de combustibles fósiles que impulsa el calentamiento global, y con ella la posibilidad de un cambio climático catastrófico.

Cuchillas gigantes

Los científicos de Sandia, con socios en la industria y universidades, han dado un nuevo vistazo a la ingeniería de las palas gigantes que se vuelven contra el horizonte en los parques eólicos del mundo.

La mayoría de los que están en los EE. UU. Tienen 50 metros de largo y entregan megavatios 1 o 2 (MW). Las turbinas y las palas se enfrentan al viento, y las palas tienen que ser rígidas porque, si se doblaban o se doblaban a medida que los vientos se elevaban, podían chocar contra sus torres.


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Debido a que las cuchillas deben ser rígidas, su masa se multiplica por la longitud, por lo que existe un límite práctico para la longitud y capacidad de potencia óptimas: 80 metros de longitud y 8MW en salida.

"Instalaciones en alta mar son caros, por lo que se necesitan turbinas más grandes para capturar esa energía a un costo asequible"

Pero los investigadores de Sandia han considerado cómo se comportan las palmeras en las tormentas, y pensaban en otro ángulo: girar las hojas a sotavento de la torre.

A velocidades de viento peligrosas, las palas pueden ser guardados juntos y alineados en la dirección del viento, como las frondas en una palma. De esta manera, las cuchillas puede ser modular, de peso ligero y diseñado para producir en el viento.

Esto significa que el segmentada, ultraligero, rotores morphing se podría hacer mucho más tiempo, para tomar ventaja de más viento en la superficie, y generar más energía - algo que la longitud de dos campos de fútbol de inflexión en la eólica marina para generar 50MW.

"Estados Unidos tiene un gran potencial de energía eólica en el mar, pero las instalaciones costa afuera son caros, por lo que se necesitan turbinas más grandes para capturar esa energía a un costo asequible", dice el ingeniero mecánico Todd Griffith, quien dirigió el equipo de diseño.

Y científicos de la Universidad del Sur de California Dornsife Colegio de Letras, Artes y Ciencias informar en el Revista de la Sociedad Americana de Química que han probado un catalizador y un proceso que convierte directamente el dióxido de carbono del aire en combustible combustible, metanol.

El aumento de los niveles

Los científicos del clima pueden quejarse de los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, pero como una proporción de la atmósfera, incluso es una cantidad muy pequeña. En este momento, el gas se mezcla con oxígeno y nitrógeno en 400 partes por millón.

Pero los investigadores burbujear aire a través de una solución acuosa de pentaethylinehexamine y un catalizador. A continuación, calentar la solución y se convierten 79% del dióxido de carbono capturado en metanol, que podría entonces ser destilado.

Las temperaturas involucradas son relativamente bajas, de 125 ° C a 165 ° C, y ejecutaron la reacción cinco veces con, digamos, una pérdida mínima del catalizador.

Puede ser una década antes de que el proceso podría ser ampliado a la explotación industrial, y el líder del equipo, GK Suraya Prakash, dice: "Por supuesto, no va a competir con el petróleo hoy en día, alrededor de las 30 $ el barril.

"Pero ahora mismo, quemamos sol fosilizado. Nos quedaremos sin petróleo y gas, pero el sol estará allí por otros cinco mil millones de años. Entonces, debemos ser mejores para aprovecharlo como recurso ". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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