Debemos equilibrar nuestros impactos en la agricultura alimentaria

Debemos equilibrar nuestros impactos en la agricultura alimentariaMás bosques, tierras de cultivo menos reduciría las emisiones de CO2 en el Reino Unido. Image: SwaloPhoto a través de Flickr

El Reino Unido podría reducir sus emisiones mediante la conversión de tierras de cultivo para absorber más dióxido de carbono, pero corre el riesgo de aumentar los efectos del cambio climático en el exterior.

Los científicos británicos han trabajado la manera de convertir las tierras agrícolas - que actualmente produce 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación - en un "sumidero de carbono" que absorbe el dióxido de carbono.

La respuesta es sencilla: tomar más tierra de la producción de alimentos, restaurar hábitats naturales y permitir que los bosques crezcan nuevamente.

Si, en los próximos años de 35, el Reino Unido aumentara la cobertura forestal de 12% a 30% y entregara 700,000 hectáreas para volver a la turbera, eso sería suficiente para cumplir las ambiciones del gobierno de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas por 80%.

La ración extra de bosques y humedales que recorrer un largo camino para apoyar la disminución de la población de las cosas salvajes del Reino Unido - incluyendo muchas especies que son una fuente de ansiedad para los conservacionistas - y ofrecer más espacio para la recreación. Y el mismo conjunto de decisiones sería de alguna manera a reducir los riesgos de inundaciones.

Áreas Pastorales

Pero después de ahorrar la tierra para la vida silvestre, los agricultores tendrían que aumentar los rendimientos de las áreas agrícolas y pastorales restantes, dicen los autores de una nuevo estudio en Nature Climate Change.

El área propuesta para la cobertura de bosques sería cercana a la que ya se había logrado en Francia y Alemania, pero aún menos que el promedio de toda Europa.


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Tal restauración por sí sola contribuiría en cierta medida a cumplir los objetivos impuestos por el gobierno para reducir la amenaza de un cambio climático global catastrófico impulsado por las emisiones de gases de efecto invernadero que resultan de los cambios en el uso de la tierra y la combustión de combustibles fósiles.

"La tierra es una fuente de gases de efecto invernadero si se utiliza para cultivar cultivos hambrientos de fertilizantes o ganado productor de metano"

Andrew Balmford, profesor de ciencia de la conservación de la Universidad de Cambridge, Y uno de los autores del informe, dice: "La tierra es una fuente de gases de efecto invernadero si se utiliza para cultivos fertilizantes agrícolas o ganado hambre productoras de metano, o puede ser un sumidero de gases de efecto invernadero - a través del secuestro.

"Si aumentamos los bosques y los humedales, esas tierras almacenarán carbono en los árboles, lo fotosintetizarán en juncos y lo desviarán hacia la tierra.

"Estimamos que al aumentar activamente los rendimientos agrícolas, el Reino Unido puede reducir la cantidad de tierra que es una fuente de gases de efecto invernadero, aumentar el 'sumidero' y secuestrar suficiente carbono para alcanzar los objetivos nacionales de reducción de emisiones para la industria agrícola gracias a 2050".

Los investigadores ofrecen algo más que una receta para la reducción de emisiones: su trabajo identifica un conjunto de granja y manejo de animales mejoras que podrían aumentar los rendimientos en un promedio de 1.3% por año hasta 2050. El consumo de alimentos en el Reino Unido es probable que aumente en 38% en 2050, pero los investigadores creen que el objetivo es realizable sin aumentar las importaciones de alimentos.

Las importaciones de alimentos

Sin embargo, una estudio en el diario de la Royal Society's Interface muestra que el Reino Unido se ha convertido en dependiente de las importaciones de alimentos desde los 1980s, con cerca de 50% de sus alimentos y en la actualidad de alimentación que son importados.

En efecto, el Reino Unido está exportando el impacto ambiental y dejando a las naciones productoras con el reto de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero liberados en el servicio de la mesa de la cena británica.

"Huella de tierra" en el Reino Unido - otro término para el área global de tierra dedicada a la entrega de alimentos y piensos británica -Aumento por 23% entre 1986 y 2009, mientras que las emisiones de dióxido de carbono asociadas aumentaron en 15%, dice Enrique de Ruiter, un medio ambiente científico de la Instituto James Hutton en Aberdeen, y colegas.

En la actualidad, dos tercios de toda la tierra de cultivo necesaria para producir alimentos y piensos en el Reino Unido se encuentra en el extranjero, mientras que 64% de las emisiones de dióxido de carbono asociadas son emitidos en el extranjero.

El informe concluye: "Estos resultados implican que el Reino Unido depende cada vez más de recursos externos, y que el impacto ambiental de su suministro de alimentos se desplaza cada vez más en el extranjero". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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