Cuando se trata de abordar el cambio climático, el escepticismo es fácil, pero optimismo está garantizado

Cuando se trata de abordar el cambio climático, el escepticismo es fácil, pero optimismo está garantizado

Es el Acuerdo Climático de París ¿suficientemente bueno? ¿Puede el mundo construir una economía baja en carbono lo suficientemente rápido?

Estas son preguntas críticas para el futuro de la humanidad, por lo que es importante considerarlas cuidadosamente. Pero demasiadas personas en la prensa y en el mundo de los negocios son innecesariamente duras con respecto a todo esto.

Considere dos voces importantes que tomó la palabra al inicio de la conferencia sobre el clima Paris COP 21. En primer lugar, David Brooks, la voz cuasi-autoproclamado "razonable" de moderada conservadurismo estadounidense, escribió un artículo de opinión escéptica sobre las perspectivas de cambio global. Aunque dio a sus argumentos una apariencia de optimismo tecnológico, se centró principalmente en lo difícil que será reducir las emisiones de carbono. Brooks lamentó, "el dolor en la reducción de las emisiones de carbono es individual, pero el bien solo se logra colectivamente. Le está pidiendo a la gente que se imponga costos a sí mismos hoy para un beneficio futuro que nunca verán ".

Segundo, escucha a Alan Murray. Él es el editor de Fortune revista, una publicación que ha cubierto el enverdecimiento de los negocios de forma bastante extensa y positiva durante una década, volviendo a una importante historia de portada, "Maquina verde," que estuvo acompañado por la línea de cubierta "Wal-mart salva el planeta". Pero Murray personalmente es claramente desconfiar de un movimiento a gran escala para una economía limpia, twitteando"Lamentablemente, EE. UU. Se divide entre los que niegan el cambio climático y los que adoptan soluciones totalmente irreales".

Tristemente, EE. UU. Se divide entre los que niegan el cambio climático y los que adoptan soluciones salvajemente poco realistas @pewresearch @FortuneMagazine

- Alan Murray (@alansmurray) 30 de Noviembre de 2015

Continúa diciendo que la búsqueda de un mundo bajo en carbono podría "destruir la economía".


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O destruye la economía https://t.co/ORJdtmqRqX

- Alan Murray (@alansmurray) 30 de Noviembre de 2015

Estos puntos de vista sobre el costo y la viabilidad de la construcción de un mundo bajo en carbono no son poco comunes en el mundo de los negocios. Pero ellos son anticuadas, perjudicial y totalmente equivocado. Necesitamos una amplia coalición de negocios, el gobierno y los ciudadanos para hacer frente a un problema tan grande y complejo como el cambio climático. Decir a la gente que no es posible es peor que inútil. Por suerte, la mayor parte del mundo está ahora haciendo caso omiso de las personas negativas.

Una respuesta seria a un problema serio

Antes de abordar sus mayores preocupaciones, estipularemos algo. Los combustibles fósiles llevaron miles de millones de personas de la pobreza. La sociedad ha invertido para 150 años en infraestructura para alimentar la vida moderna. Así que por supuesto que es desalentador para contemplar el mundo se mueve lejos de lo que sabemos. Y muchas compañías de combustibles fósiles y petro-dictaduras están luchando con la transición de su inmensa influencia y poder.

Nadie dijo que sería fácil.

Pero levantar las manos y decir "esto es demasiado difícil" no es una gran respuesta a un problema grave. Y, lo que es más importante, las razones para el optimismo ahora son abundantes.

Veamos el comentario de Brooks más de cerca. Dice que hay costes, que es una forma engañosa (o tal vez sin educación) de referirse a inversiones inteligentes: Todas las los gastos comerciales o gubernamentales son elecciones sobre dónde colocar el capital. Pero la parte más extraña y anticuada de su declaración dice que "nunca veremos" los beneficios de una economía limpia. Literalmente, China verá un aire más claro al reducir el uso de carbón y el tráfico en Beijing y otras megaciudades. Y para las empresas, existe una enorme variedad de iniciativas que reducen los costos rápidamente, como la iluminación y la construcción de modernizaciones, la eficiencia y ahora incluso las energías renovables. Empresas como Walmart, Google y Apple están reduciendo el carbono, comprando enormes cantidades de energía renovable y ahorrando dinero haciéndolo. Entonces, ¿cuándo es esto "nunca" de lo que Brooks habla?

La idea de que es demasiado caro para ir bajo contenido de carbono es uno de los grandes mitos que se derrumban ahora mismo. En todo caso, los mejores análisis económicos muestran que no alejarse de los combustibles fósiles será devastador para la humanidad y nuestras economías - un posible cargo a US $ 72 billones de dólares durante los próximos años, 40 según un informe de Citi. El proyecto de ley para la inacción ya está empezando a venir debido. Mirar los costes de las sequías como la de California, o el inmenso costo humano y económico de las lluvias e inundaciones "una vez en un siglo" en Chennai, India. Ford, BMW y muchas otras multinacionales tienen fábricas allí. La producción perdida es costosa.

El estudio de Citi también sugiere que podemos tomar los trillones de dólares que gastaremos en infraestructura y combustible en los próximos años y apuntar hacia las energías renovables en lugar de tecnologías viejas y sucias. La factura total será la misma o menos, solo sin el carbono y el riesgo climático. Entonces, lejos de destruir la economía, el mundo bajo en carbono lo salvará.

Es cierto que es un gran trabajo entregar los sistemas de energía del mundo. Pero la necesidad de reducir el consumo de carbono no está impulsada por el amor a los osos polares. Se trata de mantener el planeta habitable y productivo para los humanos y nuestros negocios y economías.

La continua buena noticia es que las nuevas tecnologías son cada vez mucho más barato todo el tiempo. Solar y costos de viento han caído en picado alrededor de 70 a 80 por ciento en los últimos cinco años, y una serie de análisis nos dicen que, como el La Agencia Internacional de Energía y Bloomberg señalaron, "Los combustibles fósiles [están] perdiendo ventaja de costos sobre la energía solar, eólica". El mundo parece haber notado este cambio económico: Más de la mitad de la nueva energía incorporada hoy es renovable

Murray tiene su preocupación por las expectativas salvajemente poco realistas, pero tengo un punto práctico. Es cierto que es un gran trabajo entregar los sistemas de energía del mundo. Pero la necesidad de reducir el consumo de carbono no está impulsada por el amor a los osos polares. Se trata de mantener el planeta habitable y productivo para los humanos y nuestros negocios y economías. Haremos lo que se requiere porque tenemos que hacerlo, basado en la física y ciencias económicas.

Es una actitud extrañamente derrotista declarar el pensamiento visionario como poco realista. Imagínese rebobinar el reloj 25 años, cuando algunos probablemente predicen un teléfono celular en cada mano o computadoras portátiles mágicas que darían acceso a todo el mundo al conocimiento del mundo. Estoy seguro de que muchos dijeron que era imposible, pero la mayoría de los negocios probablemente abrazaron con entusiasmo la construcción multimillonaria de la industria móvil en los 1990 y 2000. Entonces, ¿por qué no entusiasmarse con los trillones que nos mueven hacia un mundo más flexible, de energía distribuida y basado en las energías renovables?

Predicciones de optimistas

Prefiero obtener mis predicciones de optimistas: personas como Elon Musk, de Tesla, que pintan un mundo de autos eléctricos y energía renovable y avanzan para construirlo. Y ahora tenemos la mayor fuente de optimismo hasta la fecha: en lo que quizás sea el primero en la historia de la humanidad, representantes de casi 200 naciones acordaron en París reducir las emisiones durante los próximos 10 a 15 años.

Sí, el trato tiene enormes defectos. Tiene repercusiones limitadas para los países que no cumplen los objetivos, el seguimiento y la transparencia pueden ser más estrictos, e incluso si cumplimos los objetivos actuales, no logramos frenar el calentamiento hasta 2 ° C.

Las empresas están saliendo de los márgenes ahora de verdad, comprometiéndose con serias reducciones de carbono y grandes inversiones en energías renovables.

Pero todos estos son problemas con los que podemos lidiar si todos están a bordo. Y, lo más importante, el acuerdo les dice a las empresas y a los mercados que los gobiernos son serios. Invertir en la construcción de una economía baja en carbono es aún más racional. ¿Por qué, entonces, las quejas desde los márgenes generalmente se expresan como la posición más razonable y sobria frente a los activistas payasos o ingenuos que quieren un mundo impulsado por las energías renovables?

Es fácil estar deprimido por la situación en que estamos. Acorralar cerca de 200 países para actuar en el mejor interés colectivo es obviamente difícil. Y la ciencia no está ayudando, porque el problema climático se está moviendo rápidamente (estoy harto de ver titulares como "El Ártico se está derritiendo más rápido de lo que los científicos pensaban").

Pero las razones para la esperanza ahora son abundantes: desde la economía que mejora rápidamente, a la acción seria en la comunidad empresarial, a la construcción de voluntad política y ciudadana global. Aquellos que niegan que tengamos un problema están siendo marginados en casi todos los gobiernos (excepto en el Congreso de los EE. UU.) Y, cada vez más, encuentro dentro de las suites ejecutivas y las salas de juntas. Las compañías están saliendo de los márgenes ahora de verdad, comprometerse a reducciones graves en carbono y masivas inversiones en energías renovables.

A nivel mundial, por fin hemos conseguido un consenso de que hay un problema grave. Nos estamos acercando a un consenso de que es en nuestro interés económico y moral de hacer algo al respecto. Así que es el momento para que todos se unan al desfile, criticar sólo cuando es productivo y proponer soluciones reales que nos ayudan a construir un mundo próspero.Ver la página principal de Ensia

Sobre el Autor

Winston andrewAndrew Winston es un experto reconocido a nivel mundial sobre cómo las empresas pueden navegar y beneficiarse de los mayores desafíos de la humanidad. Sus puntos de vista sobre la estrategia han sido buscados por muchas de las compañías líderes del mundo, incluidas Boeing, HP, J & J, Kimberly-Clark, PepsiCo, PwC y Unilever. El último libro de Andrew, El gran pivote fue seleccionado como uno de los "Mejores libros comerciales" por Estrategia + Negocios revista. Su primer libro, Green to Gold, Fue el título de visita verde de mayor venta de la última década y se incluyó en Inc. La revista de todos los tiempos de la lista de libros 30 que debe tener cada gerente. Discursos de Andrew en todo el mundo, incluido un TED talk, Servir de guía práctica y optimista para ayudar a los líderes construyen resiliente, las empresas y las comunidades que prosperan en un mundo volátil. Andrew recibió títulos en economía, los negocios y la gestión ambiental de Princeton, Columbia y Yale.

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

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