Cómo establecer nuestras miras en el suelo podría ayudar a salvar el clima

Cómo establecer nuestras miras en el suelo podría ayudar a salvar el clima

Los suelos del mundo podría ser un aliado clave en la lucha para limitar el calentamiento global a 2 ℃, gracias a su capacidad para almacenar carbono y mantener los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

El ministro de agricultura francés, Stéphane Le Foll, fundó un ambicioso programa de investigación internacional, llamado "4 pour mille" ("4 por 1000"), que tiene como objetivo aumentar la cantidad de materia orgánica que contiene carbono en los suelos del mundo 0.4% cada año.

El programa fue lanzado oficialmente hoy en la cumbre climática de las Naciones Unidas en París, con la esperanza de suscribir tantas naciones como sea posible.

¿Cuánto carbono almacenan los suelos? Mucho. A aproximadamente 2.4 billones de toneladas de carbono, El suelo es la mayor reserva de carbono terrestre, y los metros 2 superiores de los suelos del planeta posee cuatro veces más carbono que todas las plantas del mundo. El carbono almacenado en el suelo también puede permanecer allí por un tiempo muy largo en relación al carbono en las plantas.

Gracias a mapas publicados recientemente de las reservas mundiales de carbono en el suelo, podemos calcular cuánto carbono adicional debe almacenarse en los suelos (y dónde) para alcanzar el objetivo.

El tamaño de la tarea

Hay aproximadamente 149 millones de kilómetros cuadrados de terreno en el mundo, si todo el carbono del suelo del mundo se dispersara uniformemente habría 161 toneladas por hectárea. Golpear el objetivo 0.4% significaría aumentar las reservas de carbono del suelo en 0.6 toneladas (600 kg) de carbono por hectárea por año, en promedio.

Pero, por supuesto, los suelos en todo el mundo varían ampliamente en el almacenamiento de carbono; suelos de turba tropical, por ejemplo, mantienen 4,000 toneladas de carbono por hectárea, Mientras que los suelos arenosos en regiones áridas sólo podrán contener 80 toneladas por hectárea. El tipo de vegetación sobre el suelo y la rapidez con que los microbios usan el carbono también pueden afectar la cantidad de almacenamiento. En general, solo una cuarta parte de materia orgánica añadido al suelo termina siendo almacenada como carbono en el largo plazo.


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Los agricultores y otros propietarios de tierras necesitarían información detallada acerca de qué es exactamente lo que necesitarían hacer en sus propios suelos para aumentar su carbono almacenado en la cantidad requerida.

Es el objetivo alcanzable?

Estudio en todo el mundo sugieren que el carbono del suelo potencialmente se puede almacenar a una velocidad de 500 kg de carbono por hectárea por año - ligeramente por debajo del objetivo medio - mediante la reducción de los cultivos de cobertura de leguminosas de labranza y la siembra.

Estas estimaciones cambian con el tipo de suelo y las regiones climáticas. Nuestra investigación sugiere que algunas áreas de tierras de cultivo tienen el potencial de alcanzar el objetivo de 0.4%, al menos localmente, a través de aumentos generales más modestos en el almacenamiento de carbono. Restaurar el contenido de carbono del suelo en estas áreas es una situación de ganar-ganar, ya que compensará las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentará la calidad del suelo al mismo tiempo.

Uno de esos lugares es Australia, donde estimaciones actuales de carbono en el suelo sugieren que el objetivo 0.4% podría alcanzarse aumentando el carbono del suelo en solo 220 kg por hectárea, algo que podría entregarse fácilmente en lugares que no sufren sequía.

La aspiración "4 1000 por" es ambicioso, pero quizás aún más importante es el efecto de esta iniciativa tendrá en la promoción de la buena gestión del suelo, que a su vez puede ayudar a mitigar el cambio climático. Mediante el fomento de prácticas agrícolas que almacenan más carbono, también podemos ayudar a los agricultores a mejorar la calidad de sus suelos y aumentar la seguridad alimentaria, al mismo tiempo.

Acerca de los AutoresLa conversación

Budiman Minasny, Profesor Asociado en Modelado de Suelos, Universidad de Sydney; Alex McBratney, Profesor de Ciencias del Suelo, Universidad de Sydney; Brendan Malone, Compañero de investigación, Universidad de Sydney y Uta Stockmann,, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

La solución del suelo al cambio climático

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