Dragon Water podría alimentar el planeta

Dragon Water podría alimentar el planetaLa energía renovable ilimitada se encuentra debajo de las regiones geotérmicas, como en Islandia. Imagen: Milan Nykodym a través de Flickr

La misión es desarrollar una nueva tecnología que pueda aprovechar el intenso calor que se encuentra en las profundidades de la superficie de la Tierra y abastecer de electricidad al mundo entero.

Se está lanzando un ambicioso proyecto para perforar profundamente en la corteza terrestre para aprovechar el "agua de dragón" supercalentada que generaría cantidades masivas de energía renovable.

A diferencia del calor geotérmico tradicional, que explota las rocas calientes para producir vapor para las turbinas, este proyecto es mucho más profundo: donde la presión y la temperatura son enormes, pero los beneficios potenciales son 10 veces mayores.

Hay una cantidad infinita de energía debajo de la corteza terrestre. El problema es la tecnología para aprovecharlo.

El Unión Europea (UE) cree que las técnicas de perforación profunda desarrolladas por la industria petrolera se pueden adaptar para extraer la energía. Ha destinado € 15.6 millones para un proyecto en el que potencialmente más ricos en energía geotérmica energía del mundo así se perforará en Larderello en Toscana, Italia.

Reto formidable

Los desafíos técnicos son formidables debido al intenso calor y presión que harán que el acero se vuelva frágil y arruine el equipo eléctrico, por lo que el plan es desarrollar herramientas de ingeniería que puedan soportar las condiciones.

Islandia, que ya explota con éxito la energía geotérmica tradicional, ha intentado y no ha logrado aprovechar el rock supercalentado. Pero no se ha rendido, y se está planificando un segundo intento.


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La UE cree que usar la experiencia de las compañías petroleras en la perforación de pozos profundos será la clave del éxito.

A una profundidad de entre dos y tres kilómetros, las condiciones cambian drásticamente y los perforadores encontrarán lo que se ha llamado "agua de dragón". Nadie ha logrado controlar previamente las fuerzas liberadas en un pozo en condiciones de temperatura y presión tan extremas.

Rugido Nybø, físico de la SINTEF Petroleum Research, explica: "Una de las principales incertidumbres es la presencia de lo que llamamos fluidos supercríticos.

"A profundidades de dos a tres kilómetros en el interior de la Tierra, las condiciones físicas ambientales cambian drásticamente. Algo muy especial sucede cuando las temperaturas alcanzan los grados 374 y la presión 218 veces la presión del aire en la superficie. Nos encontramos con lo que llamamos agua supercrítica.

"El dragón de las profundidades puede ayudarnos a abrir un verdadero tesoro"

"No es un líquido, ni tampoco es vapor". Se produce en una forma física que incorpora ambas fases, y esto significa que adquiere propiedades completamente nuevas. El agua supercrítica se comporta como un ácido poderoso y atacará cualquier cosa, incluidos los equipos electrónicos y de perforación. En una serie de televisión fantástica, probablemente se llamaría 'agua de dragón' ".

Pero el agua del dragón también tiene grandes ventajas, dice Nybø. El fluido puede transportar desde la profundidad hasta 10 veces más energía que el agua normal y el vapor puede alcanzar en un pozo geotérmico estándar. También fluye más fácilmente a través de fracturas de rocas y poros.

Si los investigadores pueden tener éxito en el control de las fuerzas implicadas, sin la tecnología de romper, a continuación, una nueva y abundante fuente de energía puede ser aprovechada en cualquier parte del mundo.

Los ingresos potenciales

Otra ventaja potencial es que el agua supercrítica también puede transportar minerales valiosos a la superficie en solución. Esto podría proporcionar posibles ingresos incidentales. "El dragón de las profundidades puede ayudarnos a abrir un verdadero tesoro", dice Nybø.

Las profundidades a las cuales los ingenieros deben perforar para lograr las temperaturas deseadas variarán de un país a otro, debido a las variaciones en el espesor de la corteza terrestre y el gradiente geotérmico.

En Noruega, la temperatura aumenta en aproximadamente 20 grados por kilómetro, mientras que en otras partes del mundo, esta puede ser tan alta como 40 grados por kilómetro. El promedio es de aproximadamente 25 grados.

La energía geotérmica se está desarrollando en todo el mundo y tiene un enorme potencial en todos los continentes. Los países que están a la cabeza en la generación de electricidad a partir de fuentes geotérmicas son los EE.UU., Filipinas, México, Indonesia e Italia. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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