Los líderes mundiales piden la eliminación de los combustibles fósiles, pero es necesario que suceda antes

Los líderes mundiales están facultadas para solicitar combustible fósil de eliminación, pero tiene que suceder tarde

Las naciones de G7, en la cumbre de la semana en Alemania, han pedido "una descarbonización de la economía global a lo largo de este siglo". Por supuesto, este grupo de naciones se encuentra entre los que están más a favor de una acción climática fuerte, pero las oportunidades para un crecimiento amigable con el clima están en todas partes.

El Declaración G7 admite un corte en las emisiones globales en "el extremo superior" del rango 40-70% por 2050 recomendado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), Por la "lucha por una transformación" en la producción de energía.

Esta llamada a la descarbonización es el mensaje correcto, pero en el momento equivocado. La transformación de bajas emisiones de carbono tiene que suceder en gran medida a mediados, no al final, de este siglo.

Transformando Energía

La receta para un sistema de energía baja en carbono tiene tres ingredientes esenciales, tal como se establece en el narrativa y a la Australiano informes del Deep Decarbonisation Pathways Project (del cual soy investigador asociado).

En primer lugar, conseguir mejoras radicales en productividad energética - la cantidad de producción económica por unidad de uso de energía. La mayoría de los aspectos de la mayoría de las economías están muy por debajo de la frontera de eficiencia energética. Probablemente estés leyendo esto en un edificio que usa mucha más energía de la necesaria, y es posible que hayas viajado allí en un automóvil relativamente ineficiente. Y dependiendo de la industria en la que trabaje, existe la posibilidad de que utilice equipos obsoletos en algún lugar de su operación.

Segundo, saca el carbono del suministro de energía. Fundamentalmente, eso significa reemplazar el carbón y el gas en el sector eléctrico (y otras industrias) con fuentes renovables y energía nuclear, y usando captura y almacenamiento de carbono siempre que sea posible.

Tercero, cambie cualquier uso directo de combustible a la electricidad descarbonizada, por ejemplo, adoptando autos eléctricos y calefacción eléctrica.


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A esta mezcla se agrega la necesidad de mejorar diversos procesos industriales, así como la protección de los bosques y la absorción de carbono en la tierra.

El desafío más difícil

Un suministro de energía libre de carbono puede parecer difícil de lograr. Hoy, el sistema de energía del mundo es fuertemente basado en combustibles fósiles: Carbón y petróleo representan aproximadamente la 30% cada uno del suministro total de energía, y el gas para otro 20% más o menos. las fuentes de energía de bajo o nulo de carbono representan en conjunto el 20% restante.

Y, sin embargo, la transición se puede realizar sin grandes costos si se hace de forma inteligente. Exigirá un gran cambio en los patrones de inversión, pero se concentrará en una parte muy pequeña de la economía global. La clave es el costo decreciente de las fuentes de energía limpia, especialmente la energía renovable, que permite una eliminación progresiva de la infraestructura existente con alto contenido de carbono.

Cada central eléctrica de carbón envejecida que se desconecta debe ser reemplazada con energía renovable y almacen de energia. Las estimaciones de costos de reducción de emisiones han caído significativamente en los últimos años.

Se puede hacer, y de hecho lo que hay que hacer mucho más rápido que marco de tiempo de la G7 de "a lo largo de este siglo". Para cumplir con los objetivos climáticos acordados internacionalmente, descarbonización tiene que ocurrir en gran medida en los próximos tres o cuatro décadas.

La mayoría de la infraestructura intensiva en carbono en el mundo desarrollado llegará al final de su ciclo de vida durante ese período de todos modos. La clave es dejar de construir nuevas infraestructuras de combustibles fósiles y apoyar el cambio acelerado de las tecnologías limpias.

Fácil para el G7 que decir?

Entre los diversos clubes de naciones, el G7 es tal vez el más receptivo a los llamados a la acción contra el cambio climático. Comprende los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Francia, Italia, Japón y Canadá. De estos, solo Canadá depende en gran medida de las exportaciones de combustibles fósiles, y Estados Unidos ve una ventaja para su industria de gas natural como un combustible de transición más limpio que el carbón.

Lo que es más, cada uno de los países G7 tiene industrias nacionales que se beneficiarán de una transformación global de energía. De los coches eléctricos a las centrales nucleares a las redes inteligentes, de bajo carbono es una oportunidad de negocio gigante.

De hecho, este tipo de declaración es algo que China podría también así estar preparado para firmar. China ve la necesidad de actuar sobre el cambio climático, que quiere limitar el uso de combustibles fósiles - que también reducir la contaminación del aire y la dependencia de las importaciones - y ve a sus industrias como líderes potenciales en las tecnologías energéticas del futuro.

Como Nick Stern y Fergus verde de la London School of Economics sostienen en una papel lanzado esta semana, China podría alcanzar su "pico de CO2"Por 2025, lo que significa que sus emisiones comenzarán a disminuir antes de lo que muchos han predicho. Y a dónde va China, es probable que muchos países en desarrollo lo sigan.

Es probable que estos países lo hagan selectivamente: si la tecnología baja en carbono es deseable para el desarrollo, los gobiernos la facilitarán y apoyarán; donde las opciones tradicionales con alto contenido de carbono son más baratas y no tienen grandes inconvenientes, seguirán siendo atractivas.

Muéstrales el dinero

Aquí es donde interviene la financiación climática. Las naciones de G7 han dicho que siguen comprometidas con el promesa hecha en las negociaciones sobre el clima de Copenhague 2009 para ampliar la financiación para el clima a los países en desarrollo a US $ 100 millones de dólares anuales por 2020. Gran parte de eso sería para la adaptación climática en lugar de la inversión en energía, e incluso la cantidad completa, si eventúa, se palidecen en comparación con las necesidades anuales de inversión en el sector de la energía por sí sola. Aún así, las finanzas de los países desarrollados podría ayudar a reducir el costo de las tecnologías de baja emisión de carbono y ayudar a que las inversiones "limpias" suceden.

Será difícil para G7 y otros países ricos acordar formalmente quien debe pagar cuanto, o incluso qué contar como financiación climática. Pero el compromiso de proporcionar financiación climática en sí mismo puede ayudar, por ejemplo, a través de decisiones tomadas por los bancos de desarrollo respaldados por el gobierno.

Un tono de crecimiento más verde

La convocatoria de descarbonización no descansa en el altruismo sino en prospectivas análisis crítico. En los círculos económicos internacionales, la idea se afianza que las economías del futuro deben ser menos contaminantes y menos materialmente intensiva si el crecimiento se quiere mantener. Los economistas también están dando cuenta de que la transición de bajo carbono puede en sí mismo puede ser una fuente de crecimiento económico.

Esta forma de pensar es capturado con elegancia en un informe de la Nueva Economía Climático proyecto. Se repite en los principales informes del OCDE, declaraciones del Banco Mundial, como el discurso del ministro de Finanzas de Indonesia, Sri Mulyani, esta semana en el que se pide "crecimiento verde inclusivo"- Y el Fondo Monetario Internacional, que pidió recientemente reforma de los subsidios a los combustibles fósiles.

A medida que surgen este impulso ganancias de pensamiento y de las historias de éxito, los intentos de los productores de combustibles fósiles para reducir la velocidad de la transición va a perder cada vez más la tracción. La pregunta entonces es cómo manejar mejor la transición, en lugar de si es posible o deseable.

La conversaciónSobre el Autor

jotzo frankFrank Jotzo es Director del Centro de Economía y Política del Clima de la Universidad Nacional de Australia. Trabaja en la economía y la política del cambio climático, así como en cuestiones más amplias de desarrollo y reforma económica. Frank ha sido asesor de Garnaut Climate Change Review de Australia, asesor del Ministerio de Finanzas de Indonesia, es autor principal del Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y dirige un programa de investigación sobre política de cambio climático para China.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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