El dinero inteligente está abrazando Energía Renovable

El dinero inteligente está abrazando Energía Renovable

Un impulso ecológico para la combinación energética global, ya que los científicos dicen que la energía solar por sí sola podría satisfacer las necesidades de California cinco veces más.

Los niveles de dióxido de carbono podrían ser disparado, y los gobiernos pueden ser lentos para reducir las emisiones de combustibles fósiles y contener el cambio climático - pero el dinero inteligente, sin embargo, podrían ir en fuentes renovables como la energía eólica y solar.

La Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) dice que las inversiones en energía verde aumentaron un 17% en 2014 para alcanzar un total de $ 270bn, el primer aumento anual en tres años, y solo un 3% detrás del récord establecido en 2011 de $ 279bn.

En 2014, las energías renovables agregaron gigavatios 103 a la capacidad global. Esto es aproximadamente igual a la salida de todos los reactores de energía nuclear 158 en los Estados Unidos.

La energía eólica, solar, de biomasa, de residuos a energía, geotérmica, hidroeléctrica y marina pequeña contribuyó con un 9.1% estimado de la generación mundial de electricidad en 2014. Esto también representa un ahorro teórico en emisiones de dióxido de carbono de las gigatoneladas 1.3, que es aproximadamente el doble de lo que se deriva de los escapes de las aerolíneas del mundo.

Mercados maduros

"Una vez más en 2014, renovable casi la mitad de la capacidad de potencia agregada en todo el mundo", Dijo Achim Steiner, director ejecutivo del PNUMA.

"Estas tecnologías energéticas amigables con el clima son ahora un componente indispensable de la combinación energética global y su importancia solo aumentará a medida que los mercados maduren, los precios de la tecnología sigan bajando y la necesidad de frenar las emisiones de carbono sea cada vez más urgente".


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Pero, según científicos respaldados por la Institución Carnegie, hay mucho más que se puede hacer. Un equipo dirigido por los científicos del sistema de la Tierra Rebecca Hernández, ahora de la Universidad de California en Berkeley, reportado en Naturaleza Cambio Climático solo la energía solar podría satisfacer las demandas del estado de California en los Estados Unidos hasta cinco veces más.

sistemas de energía solar en base a la energía fotovoltaica podría generar hasta 15,000 teravatios de energía al año. Y sistemas de concentración espejo impulsado podrían añadir otro 6,000 teravatios horas.

California - ahora en las garras de un sequía calamitosa que se ha relacionado tentativamente con el cambio climático provocado por la inversión humana en combustibles fósiles: es el estado más poblado de los EE. UU. Los investigadores calcularon que más de 27,000 kilómetros cuadrados de tierra serían aptos para la construcción solar fotovoltaica, y más de 6,000 kilómetros cuadrados para concentrar la energía solar.

"Su importancia sólo se aumentará a medida que los mercados maduran, los precios siguen cayendo tecnología y la necesidad de controlar las emisiones de carbono se hace cada vez más urgente"

Pero hay un lado oscuro en la historia de la energía renovable. En el otro lado de las Montañas Rocosas, los científicos han estado trabajando en el presupuesto de carbono mucho más complejo de los biocombustibles, que entregan energía en forma líquida.

Cuentan como energía renovable porque, aunque emiten dióxido de carbono cuando se queman, en general no aumentan los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto se debe a que los cultivos de biocombustibles toman el dióxido de carbono del aire para que sus tejidos crezcan y se conviertan en combustible, y devuelven el gas a través de los escapes de los motores.

Pero ha habido preocupaciones persistentes. Una es que la conversión de alimentos en combustible puede no ser el uso más eficiente de las tierras de cultivo.

Destruir Ecosistemas

El enfoque sigue siendo neutral en carbono, siempre y cuando los agricultores a aprovechar las tierras agrícolas existentes. Pero el peligro es que los agricultores podrían arar pastizales existentes, destruyen los ecosistemas, y la liberación de carbono antigua almacenada en el suelo a la atmósfera, para que el calentamiento global es peor.

El científico ambiental Tyler Lark y sus colegas en el Universidad de Wisconsin-Madison informe en Environmental Research Letters que, entre 2008 y 2012, los agricultores estadounidenses araron siete millones de acres de nuevas tierras para maíz y soja para la conversión a biocombustibles destinado como energía renovable para el transporte por carretera.

En el transcurso de hacerlo, podrían haber emitido tanto carbono a la atmósfera como las centrales eléctricas de combustión de carbón 34 en un año, o 28 millones de automóviles nuevos en la carretera.

Casi una cuarta parte de la tierra convertida provenía de praderas y cadenas de larga data, gran parte de ellas en las Planicies Centrales, desde Dakota del Norte hasta Texas. Y gran parte de esto se sembró con maíz destinado a la conversión a biocombustibles.

"Se parece al cambio extremo en el uso de la tierra que condujo al Dust Bowl en los 1930", dice Lark. "Podríamos, en cierto sentido, arar praderas con cada milla que manejamos". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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