Legado Ambiental de Fukushima apenas comienza

Legado Ambiental de Fukushima apenas comienza

El agua altamente radiactiva que se escapa de la planta de Fukushima destruida es parte de un problema que Japón tardará décadas en resolver y que arruinará miles de vidas.

El descubrimiento en la planta de una fuga de cesio radiactivo ocho veces más peligroso que los niveles inmediatamente posteriores al accidente de Fukushima en marzo 2011 ha despertado la preocupación internacional de que Japón es incapaz de contener las secuelas del accidente.

Una declaración china expresó su conmoción ante las noticias e instó a Japón a ser más abierto sobre el problema. Esto llevó a la Autoridad de Regulación Nuclear de Japón a actualizar la filtración de un incidente de nivel uno, "una anomalía", a un nivel tres: "un incidente grave".

Al mismo tiempo, la semana pasada, el presidente de la Autoridad, Shunichi Tanaka, dijo: "Los contratiempos continúan sucediendo uno detrás del otro". Su personal, dijo, estaba tratando de evitar que la fuga se convierta en "un accidente fatal o grave".

La última fuga es tan contaminante que una persona parada cerca de un charco de agua durante una hora recibiría cinco veces el límite de radiación anual recomendado para los trabajadores nucleares.

Al igual que con las fugas anteriores, el Tokyo Electric Power Co, Tepco, responsable de la planta, bombea el agua contaminada a los tanques de almacenamiento. Se reconoce que esta es solo una solución temporal, ya que ya hay cientos de tanques de almacenamiento llenos en el sitio. Estos contienen agua contaminada utilizada para enfriar los núcleos de los reactores fundidos. Algunos ya se han filtrado y necesitan reemplazos más fuertes.

La causa de la última filtración aún no está clara y existen preocupaciones sobre la continua contaminación del Océano Pacífico, donde la pesca local se suspende debido a la radioactividad en el agua.


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Crítica desde el exterior

La esperanza expresada tras el desastre en 2011 de que la planta estaría a salvo y de que todos los problemas estaban bajo control en un año era claramente demasiado optimista. Los efectos colaterales se están aclarando, por ejemplo, la cantidad de cánceres de tiroides en los niños del área está aumentando, y las posibilidades de que las personas vuelvan al área contaminada son muy pequeñas.

Después de las últimas noticias, se informó que Asiana Airlines, de Corea del Sur, canceló cuatro vuelos chárter entre Seúl y Fukushima en octubre debido a las preocupaciones del público sobre las filtraciones de agua radiactiva.

La ciudad, alrededor de 60 kms (37 millas) de la instalación nuclear y con una población de algunos 284,000, es un destino popular para golfistas y turistas que visitan las cercanas aguas termales y lagos locales.

En 24 August, un editorial en el diario coreano JoongAn Daily, titulado "Tokio carece de sentido de urgencia", dijo: "Las fugas del complejo nuclear de Fukushima ... se están convirtiendo en un desastre catastrófico".

En todo caso, las futuras consecuencias de Fukushima para Japón son más serias que para los países que todavía sufren las consecuencias del accidente de Chernobyl en Ucrania en 1986.

Allí, la zona de exclusión de 30 km alrededor de la planta todavía está en vigor, y el reactor en ruinas todavía no se ha hecho seguro. El esfuerzo internacional actual tiene como objetivo colocar un escudo de hormigón gigante sobre el reactor a un costo de alrededor de $ 1.5 billón. No se espera que ese trabajo esté completo durante otros dos años, hasta 30 años después del desastre.

El equipo de la Agencia Internacional de Energía Atómica que analizó Fukushima y los problemas para hacer que la planta sea segura dijo en abril que Japón podría necesitar más de los años 40 proyectados para desmantelar las plantas destruidas.

Gran espera de Gran Bretaña

Tepco, que ofreció el cronograma de 40-year, ha admitido que todavía no tiene la tecnología para lograrlo. Los niveles de radiación son tan altos que para cualquier humano tratar de hacer frente a los reactores derretidos sería letal. Deben desarrollarse robots para llevar a cabo el trabajo y, mientras tanto, los reactores deben mantenerse frescos y las plantas deben mantenerse seguras y estables.

Una fusión del núcleo del reactor casi olvidada que ocurrió en 1957 da una pista de cuánto tiempo puede persistir el problema japonés. Esto fue un incendio en un reactor en Windscale en Cumbria en el Reino Unido, pequeño en comparación con Chernobyl y Fukushima.

Era uno de los dos reactores que producían plutonio para el programa de armas nucleares británico. Se incendió y parte del núcleo se derritió. Cincuenta y seis años después, el reactor aún debe ser monitoreado y resguardado constantemente.

Se han desarrollado varios planes para desmantelar el núcleo y desmantelarlo. Pero todos han sido abandonados, porque se considera demasiado peligroso manipularlo. Aunque la pericia nuclear del Reino Unido es posiblemente tan buena como la de Japón, el problema sigue sin resolverse.

El edificio del reactor está entre las reliquias abandonadas de la carrera de armas nucleares 1950 de Gran Bretaña, sentado detrás de alambre de púas en el ahora rebautizado sitio de Sellafield.

El accidente de Fukushima dejó a Japón con tres fusiones de reactor mucho más grandes. Hay un largo camino por recorrer. - Climate News Network

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