Un clima más cálido golpeará con fuerza los niveles del río Volta

Un clima más cálido golpeará los niveles del río Volta

Los planes para impulsar la producción de alimentos y energía en una de las regiones más pobladas del oeste de África probablemente se vean amenazados por la escasez de agua provocada por el aumento de las temperaturas, la disminución de las precipitaciones y el aumento de la evaporación, según un nuevo informe.

El río Volta es uno de los principales cursos de agua de África. Más de 24 millón de personas en Ghana, Burkina Faso, Benín, Costa de Marfil, Malí y Togo dependen del río y sus afluentes para el agua. La producción de plantas hidroeléctricas en el río también es un elemento clave para proporcionar energía a los sistemas de riego y para impulsar el crecimiento industrial de la región.

El estudio, The Water Resource Implications of Changing Climate en la cuenca del río Volta por el International Water Management Institute y organizaciones asociadas, dice que hay indicios de que las temperaturas subirán hasta 3.6 ° C en la cuenca del río Volta durante el próximo siglo, liderando a pérdidas significativas de agua debido a la evaporación, mientras que las precipitaciones en la región podrían caer en 20%.

Como resultado, los flujos de agua en el Volta y sus afluentes podrían caer un 45%, "privando a la cuenca del agua con la que los países cuentan para manejar turbinas y granjas de alimentación", dice el estudio.

Dice que la disminución de los flujos de agua significa que las fuentes de energía hidroeléctrica de 2100 caerán en el Volta, incluso con la adición de una serie de nuevos proyectos hidroeléctricos.

La cuenca del Volta es hogar de la gran represa Akosombo, que ha creado el lago Volta, el lago artificial más grande del mundo por superficie y el cuarto depósito más grande del mundo en términos de volumen. El próximo año, la Bui Dam, una colaboración entre los consorcios de Ghana y China, entrará en funcionamiento y producirá 400 MW para la red eléctrica de Ghana.

El estudio predice que el proyecto Bui Dam, un controvertido plan que implica el reasentamiento de grandes cantidades de personas y la inundación de tierras de parques nacionales, y otros planes planeados en la cuenca del Volta podrían quedar muy por debajo de su potencial debido al cambio climático. .


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El informe dice que los agricultores pobres se encontrarán entre los más afectados por la escasez de agua relacionada con el cambio climático.
Más pequeño puede ser hermoso

"Un suministro no confiable de agua para el riego tendrá graves consecuencias para una región donde la mayoría de las personas son agricultores", dice Matthew McCartney, autor principal del estudio.

"Más allá de eso, existe una necesidad urgente de desviar más producción de alimentos de los sistemas alimentados por la lluvia que están sujetos a los caprichos del clima para la agricultura de regadío. "

Si bien el estudio dice que las proyecciones futuras de los recursos hídricos en el río Volta no son ciertas, los datos recopilados contienen algunas señales de advertencia claras. Los responsables de la toma de decisiones deben planificar una combinación más flexible de opciones en términos de energía y producción agrícola para adaptarse al cambio climático.

Se deben considerar proyectos eólicos y solares: las opciones de almacenamiento de agua no deben limitarse a proyectos que emplean grandes represas, según el estudio, sino que también deben incluir enfoques de almacenamiento de agua relativamente simples y de pequeña escala, como la construcción de pequeños estanques en granjas rurales y el uso tanques de agua con techos para reducir la evaporación.

"África tiene el potencial de innovación y soluciones", dice el autor principal del estudio, McCartney. "Necesitamos aprovechar esa innovación y combinarla con soluciones que sabemos que funcionan para alimentar a África". - Climate News Network

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