Las enfermedades se diseminan a medida que el Ártico se calienta y el hielo se derrite

cambio climático

Hay una fuerte evidencia de que con el aumento de las temperaturas y la reducción de la capa de hielo, el Ártico está experimentando un aumento en la tasa de diversas enfermedades.

Una vaca pastando en las exuberantes praderas de Cornualles en el sudoeste de Inglaterra y una foca nadando en las aguas heladas del Ártico podrían no parecer tener mucho en común. El vínculo entre los dos es la tuberculosis, con una cepa de la enfermedad que amenaza a las poblaciones de ganado en Gran Bretaña y en otros lugares que ahora aparece entre las focas en el alto Ártico.

La Dra. Claire Heffernan, veterinaria entrenada y especialista en salud global y interacción de enfermedades entre animales y humanos, dice que a medida que el clima se calienta en las regiones árticas, más y más enfermedades de Europa y otros lugares se están extendiendo allí, amenazando a poblaciones animales y humanas.

"En el pasado, las enfermedades podrían no haber sobrevivido en las frías temperaturas y en el hielo del Ártico, pero a medida que la región se calienta, se introduce una nueva dinámica", dijo Heffernan a Climate News Network.

"Necesitamos alterar fundamentalmente la forma en que vemos las enfermedades en el contexto del cambio climático. Deberíamos reconocer la enfermedad como un heraldo de un mundo que se calienta ".

El Dr. Heffernan, investigador principal de la Smith School for Enterprise and the Environment en Oxford y director del grupo de desarrollo ganadero de la Universidad de Reading, dice que recientemente se han hecho evidentes una gran variedad de enfermedades entre las poblaciones de animales del Ártico.

El Toxoplasma, un parásito común en las poblaciones de gatos europeos, ahora se encuentra en los osos polares de Groenlandia. La Erisipela, una enfermedad de los cerdos domésticos, se encuentra en los bueyes almizcleros en el Ártico canadiense: también se ha descubierto que los animales contrajeron Giardiasis, un parásito intestinal de los humanos. Mientras tanto, el virus del Nilo Occidental se ha encontrado en cachorros de lobo en el Ártico canadiense.


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Tales enfermedades podrían haber sido transmitidas de varias maneras, dice Heffernan. La propagación de Toxoplasma, por ejemplo, podría ser el resultado de personas que tiran de las heces de los gatos por inodoros en los EE. UU. Y Europa, que luego son transportadas por las mareas al Ártico. Más personas están visitando la región. Los turistas que defecan en la selva pueden ser la causa de la propagación de la Erisipela.

"El Ártico es como un aeropuerto de Heathrow en términos de aves, focas y otros patrones de migración, por lo que es otra forma en que la enfermedad se propaga fácilmente", dice Heffernan. "Y el camino de la enfermedad no es de una sola dirección: también pueden transmitirse desde el Ártico a otras partes del mundo".

"El punto es que nadie está realmente uniendo los puntos entre el cambio climático y la propagación de enfermedades. Hay un nuevo ciclo de transmisión de enfermedades que aparece en el Ártico y que simplemente no entendemos ".

Los niveles de enfermedades humanas en el Ártico son una preocupación constante, dice Heffernan. Las tasas de tuberculosis entre los inuit del norte de Canadá son mucho más altas que en la población general.

Los principales cambios económicos y el desarrollo que están teniendo lugar actualmente en el Ártico significan que las personas nómadas previamente se están mudando a las ciudades en busca de empleos. El derretimiento del hielo también está forzando más a los asentamientos. Con personas que viven muy cerca unas de otras, la enfermedad tiende a extenderse más rápido. La mortalidad infantil en el Ártico, en gran parte debido a enfermedades curables en otras partes del mundo, es considerablemente más alta que en otros lugares.

"En 1930 hubo un pico de temperatura en el Ártico que provocó un brote de malaria", dice Heffernan. "En los años siguientes se usó cloroquina para combatirlo. Pero, ¿qué ocurre ahora, con el aumento de las temperaturas y la prevalencia de malaria resistente a la cloroquina?

A principios del siglo pasado hubo brotes periódicos de ántrax en el Ártico ruso, que causaron la muerte de miles de ciervos y ganado. Algunos científicos y funcionarios rusos han advertido que los sitios de enterramiento de los animales infectados con ántrax están siendo expuestos.

"A medida que el Ártico se derrite, los patógenos antiguos pueden escapar de repente", dice Heffernan. "Nadie sabe con certeza cuántos sitios de enterramiento de ganado hay en el Ártico ruso: he visto estimaciones que van desde 400 hasta 13,000".

En los últimos años ha habido varios brotes de ántrax que afectan tanto al ganado como a las personas que se reportan en la región, particularmente entre las comunidades de Yakut, que a menudo viven cerca de tales sitios de entierro.

Con las temperaturas del Ártico aumentando a más del doble del índice del resto del mundo, Heffernan dice que hay una necesidad urgente de vincular las enfermedades y el cambio climático y abordar los problemas de salud.

Pero hay una serie de problemas que impiden la acción concertada: el Ártico se rige por diferentes estados con diferentes leyes. Ni siquiera hay un acuerdo común entre los Estados nación del Ártico en los límites de la región. Hay escasez de personal médico capacitado e investigación en toda la región. Cuando se trata de estadísticas, el Ártico es como un agujero negro con datos de salud incluidos en estadísticas más generales de todo el país.

"Hay muy poco trabajo de bioseguridad en el Ártico", dice Heffernan. "Sin embargo, tenemos los medios para controlar muchas de estas enfermedades". Debe haber una acción urgente, concertada y unida ". - Climate News Network

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