¿Qué tan malo podría ser nuestro futuro climático si no hacemos nada?

¿Qué tan malo podría ser nuestro futuro climático si no hacemos nada? Lumppini / Shutterstock

La crisis climática ya no es una amenaza inminente: las personas ahora viven con las consecuencias de siglos de emisiones de gases de efecto invernadero. Pero todavía hay todo por lo que luchar. La forma en que el mundo elija responder en los próximos años tendrá repercusiones masivas para las generaciones que están por nacer.

En mi libro Cómo salvar nuestro planeta, Me imagino dos visiones diferentes del futuro. Uno en el que hacemos muy poco para abordar el cambio climático y en el que hacemos todo lo posible.

Así es como sugiere la ciencia que podrían verse esas realidades tan diferentes.

Año 2100: el escenario de pesadilla

El siglo XXI llega a su fin sin que se hayan tomado medidas para prevenir el cambio climático. Las temperaturas globales han aumentado más de 4 ° C. En muchos países, las temperaturas de verano se mantienen persistentemente por encima de 40 ° C. Olas de calor con temperaturas tan altas como 50 ° C se han vuelto comunes en países tropicales.

Cada verano, ira de incendios forestales en todos los continentes excepto la Antártida, creando columnas de humo acre que hacen respirar al aire libre insoportable, provocando una crisis sanitaria anual.

Temperaturas del océano han aumentado dramáticamente. Después de repetidos eventos de blanqueamiento, Australia Gran Barrera de Coral ha sido oficialmente declarado muerto.

¿Qué tan malo podría ser nuestro futuro climático si no hacemos nada? Los arrecifes de coral tropicales son vulnerables al aumento de la temperatura del océano. Rich Carey / Shutterstock


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Sequías frecuentes y prolongadas atormentan vastas extensiones de la tierra de la Tierra. La los desiertos del mundo se han expandido, desplazando a muchos millones de personas. Alrededor 3.5 millones viven en áreas donde la demanda de agua excede la disponible.

La contaminación del aire tiene una nueva causa importante fuera de las ciudades congestionadas por el tráfico: polvo azotado de tierras de cultivo ahora estériles.

La El Ártico está libre de hielo marino todos los veranos. Las temperaturas medias en el extremo norte han aumentado en más de 8 ° C como resultado. El Capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental han comenzado a derretirse, liberando una gran cantidad de agua dulce a los océanos.

La mayoría de la montaña los glaciares se han derretido por completo. El esquí es ahora un deporte predominantemente de interior que se lleva a cabo en pistas artificiales gigantes. La mayor parte del hielo de la meseta del Himalaya ha desaparecido, reduciendo los caudales de los ríos Indo, Ganges, Brahmaputra y Yamuna, que más de 600 millones de personas confíe en agua en abundancia.

El calor adicional en el océano ha hecho que se expanda. Combinado con el agua del derretimiento de las capas de hielo, el nivel del mar ha aumentado más de un metro. Muchas ciudades importantes, incluidas Hong Kong, Río de Janeiro y Miami, ya están inundadas y son inhabitables. Maldivas, Islas Marshall, Tuvalu y muchas otras las pequeñas naciones insulares han sido abandonadas.

Muchas zonas costeras y fluviales son regularmente inundado, incluido el delta del Nilo, el valle del Rin y Tailandia. Encima 20% de Bangladesh está permanentemente bajo el agua.

Tormentas de invierno son más enérgicos y liberan más agua, causando daños generalizados por el viento e inundaciones.

Ciclones tropicales se han convertido más fuerte y afecto decenas de millones de personas todos los años. Megaciclones, como el de 2013 Tifón Haiyan, se han vuelto más comunes, con vientos sostenidos de más de 200 mph.

Monzones del sudeste asiático se han vuelto más intensos e impredecibles, trayendo demasiada o muy poca lluvia a cada región, afectando la vida de más de tres mil millones de personas.

Inseguridad alimentaria y hídrica ha aumentado en todo el mundo, amenazando la salud y el bienestar de miles de millones de personas. Calor y humedad extremos en los trópicos y subtrópicos ha aumentado el número de días que es imposible trabajar afuera diez veces - reducción drástica de la productividad agrícola. El clima extremo en regiones templadas como Europa ha hecho producción de alimentos altamente impredecible. La mitad de la tierra dedicada a la agricultura en el pasado ahora está inutilizable y la capacidad del resto para cultivar alimentos difiere mucho de una temporada a otra. Los rendimientos de los cultivos están en su niveles más bajos desde mediados del siglo XX.

Las poblaciones de peces tienen se derrumbó. El acidez del océano tiene aumentar en un 125%. La cadena alimentaria oceánica se ha derrumbado en algunas regiones a medida que los pequeños organismos marinos que forman su base luchan por producir conchas de carbonato de calcio y así sobrevivir en las aguas más ácidas.

A pesar de los avances en las ciencias médicas, muertes por tuberculosis, malaria, cólera, diarrea y enfermedades respiratorias se encuentran en sus niveles más altos en la historia de la humanidad. Los eventos climáticos extremos, desde olas de calor y sequías hasta tormentas e inundaciones, son causando una gran pérdida de vidas y dejar a millones de personas sin hogar. Las epidemias de enfermedades han plagado el siglo, extendiéndose entre poblaciones asediadas por pobreza y vulnerabilidad generalizadas.

Año 2100: la humanidad está a la altura del desafío

Así es como podría verse nuestro planeta si hacemos todo lo que esté a nuestro alcance para contener el cambio climático.

Las temperaturas globales subieron a 1.5 ° C para 2050 y permaneció allí durante el resto del siglo. Los combustibles fósiles han sido reemplazados por energía renovable. Más de un billón de árboles se han plantado, chupando dióxido de carbono de la atmósfera. El aire está más limpio que desde antes de la revolución industrial.

Las ciudades se han reestructurado para proporcionar transporte público totalmente eléctrico y espacios verdes vibrantes. Muchos edificios nuevos tener una piel fotoeléctrica que genera energía solar y tejados verdes que refrescan las ciudades, haciéndolos un lugar más agradable para vivir. Trenes eléctricos de alta velocidad alcanzar las 300 mph conecta muchas de las principales ciudades del mundo. Los vuelos intercontinentales todavía se ejecutan, utilizando aviones grandes y eficientes que funcionan en queroseno sintético que se obtiene combinando agua y dióxido de carbono extraídos directamente de la atmósfera.

¿Qué tan malo podría ser nuestro futuro climático si no hacemos nada? La vida urbana debe volverse más verde, con un aire más limpio y un transporte público sin emisiones de carbono. Yyama / Shutterstock

Las dietas globales tienen alejado de la carne. La eficiencia de la agricultura ha mejorado enormemente durante la transición de la producción de carne a escala industrial al sustento a base de plantas, creando más tierra para repoblar y reforestar.

La mitad de la tierra se dedica a restaurar la biosfera natural y sus servicios ecológicos. En otra parte, energía de fusión finalmente se pone a trabajar a escala proporcionando energía limpia ilimitada para la gente del siglo 22.

Dos futuros muy distintos. El resultado con el que vivirán sus hijos y nietos depende de las decisiones que se tomen hoy. Felizmente, las soluciones que propongo son beneficiosas para todos, o incluso beneficiosas para todos: reducen las emisiones, mejoran el medio ambiente y hacen que las personas sean más saludables y ricas en general.

Sobre el Autor

Mark Maslin, Profesor de Ciencias del Sistema Terrestre, UCLEste artículo está basado en el último libro de Mark Maslin, Cómo salvar nuestro planeta: los hechos.La conversación

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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