¿Cómo se sentirían los 4 ° C de calentamiento global?

¿Cómo se sentirían los 4 ° c de calentamiento global?Lunatictm / Shutterstock

Otro año, otro récord climático batido. A nivel mundial, 2020 empató con 2016 como el año más cálido jamás grabado. Esto fue aún más notable dado que las condiciones frías en el Océano Pacífico: conocido como La Niña - comenzó a surgir en la segunda mitad del año. La temperatura media de la superficie de la Tierra en 2020 fue 1.25 ° C por encima del promedio global entre 1850 y 1900, un dato tal vez, pero parte de una tendencia ascendente implacable que está impulsada en gran medida por los gases de efecto invernadero de las actividades humanas.

Limitar el aumento medio de la temperatura global a 1.5 ° C podría ayudar a evitar algunas de las impactos más dañinos del cambio climático. Este objetivo ocupará un lugar destacado en el COP26 discusiones, programadas para Glasgow en noviembre de 2021. Pero si el mundo se calienta 1.5 ° C o 4 ° C, no se traducirá en la misma cantidad de calentamiento para todos. Investigación previa con modelos climáticos ha demostrado que el Ártico, el centro de Brasil, la cuenca del Mediterráneo y el territorio continental de EE. UU. podrían calentarse mucho más que el promedio mundial.

Entonces, ¿qué podría significar eso para usted en los próximos años y décadas? Las estadísticas de “temperaturas medias globales” y “puntos calientes regionales” son conceptos abstractos, útiles para los responsables de la formulación de políticas, pero no algo que nadie pueda sentir. Además, las proyecciones de temperatura de los modelos climáticos globales son típicamente para paisajes silvestres o agrícolas, promediados en decenas a cientos de kilómetros cuadrados.

Estas proyecciones están muy alejadas de las condiciones que se encontrarán en las calles de la ciudad, dentro de los lugares de trabajo, espacios públicos y nuestros hogares. Pero estos son los lugares donde se decidirá la salud, la comodidad y la productividad durante las olas de calor más intensas que traerá el cambio climático.

Sintiendo el calor

Una forma de salvar la brecha entre los modelos climáticos y el mundo real es aprovechar los recuerdos personales de pasado el calor extremo. Deténgase a pensar en las temperaturas más altas que haya experimentado al aire libre a la sombra. Para mí, hacía 43 ° C en un suburbio de Melbourne, Australia. Esto se sintió caliente, pero fue mucho menor que la temperatura más alta jamás registrada de manera confiable sobre el suelo. 54.4 ° C en el Parque Nacional Death Valley, California, en Agosto 16 2020.

¿Qué tal el más caliente que jamás hayas sentido en interiores? Si ignoro las saunas, la mía estaba dentro de una casa en Accra, Ghana. La habitación tenía paredes de madera, techo de metal y no tenía aire acondicionado. Aquí, la temperatura alcanzó los 38 ° C. A pesar de que era más bajo que en Melbourne, con la mala ventilación y el aire húmedo, el calor era sofocante.

La temperatura exterior más alta jamás medida en el Reino Unido fue de 38.7 ° C el 25 de julio de 2019 en el Jardín Botánico de la Universidad de Cambridge. De acuerdo a Análisis de la Met Office del Reino Unido, las temperaturas globales que están 4 ° C por encima de los niveles preindustriales pueden alcanzarse tan pronto como la década de 2060. Proyecciones climáticas en el nivel de código postal sugieren que 4 ° C de calentamiento global podrían traer temperaturas de 43 ° C a Cambridge. Ahora puedo recordar cómo se sentía el suburbio en Australia y comprendo que esto podría ser Cambridge dentro de 40 años.


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Pero esta proyección para el día de verano más caluroso para Cambridge en la década de 2060 implicó ajustar los modelos climáticos con las temperaturas. promediado de estaciones meteorológicas. Estos tienden a estar ubicados lejos de fuentes de calor artificial y, a menudo, en áreas con césped y vegetación. Las superficies de asfalto y los centros urbanos de alta densidad suelen varios grados más cálido y se comportan de manera muy diferente a las estaciones meteorológicas rurales.

Incluso cuando los modelos climáticos simulan temperaturas para áreas urbanas, las proyecciones pueden simplificarse De otras maneras. Para producir promedios de temperatura mensuales, los modelos pueden suavizar los picos y valles de días individuales. El suelo urbano puede arreglarse en su extensión actual y se ignoran las posibles acciones que las ciudades podrían tomar para adaptarse al aumento de las temperaturas, como más espacios verdes o techos reflectantes. Las complejas variaciones de temperatura entre calles aún no están resueltas. Esto significa que incluso los modelos más modernos probablemente subestiman la verdadera gravedad del calentamiento futuro en las áreas urbanas.

Llevando la ciencia del clima al interior

También pasamos gran parte de nuestra vida en interiores, por lo que, si realmente queremos traducir el cambio climático en experiencias humanas, tenemos que simular las condiciones dentro de los hogares y lugares de trabajo. Para capturar esta temperatura "sentida", el calor que experimentamos, otros factores deben tenerse en cuenta, como la humedad, la ventilación y el calor que irradian las superficies calientes, además de la tasa metabólica de los ocupantes y su ropa. Una temperatura del aire de 38 ° C es peligrosa al 30% de humedad relativa, pero puede ser letal al 80%. Esto se debe a que la alta humedad reduce la eficacia de la sudoración: nuestro mecanismo natural para mantenerse fresco.

¿Cómo se sentiría esa habitación en Accra con 4 ° C de calentamiento global? Las condiciones interiores registrarán las temperaturas exteriores porque la habitación no tiene aire acondicionado. En todo el mundo, más de mil millones de personas vivir en condiciones similares. Sin ninguna adaptación, las altas temperaturas interiores con alta humedad podrían volverse insoportables. incluso mortal - por millones.

¿Cómo se sentirían los 4 ° c de calentamiento global?Las estaciones meteorológicas que alimentan los datos a los modelos climáticos no capturan el calor que muchos residentes urbanos ya experimentan. Wilby y col. (2021), autor proporcionado

Nuestra investigación mostró que un techo aislado debajo de un techo de metal podría mantener las temperaturas interiores máximas en sus niveles actuales incluso si hace 4 ° C más caliente afuera. Desafortunadamente, esta modificación elevaría las temperaturas nocturnas, porque el calor que se acumula en el interior durante el día es menos capaz de escapar durante la noche. Es posible que las temperaturas interiores no bajen de los 30 ° C durante algunas noches en Accra. Existe una compensación entre las temperaturas interiores más bajas durante el día o la noche, por lo que las adaptaciones asequibles deben adaptarse cuidadosamente a cada hogar.

Si no se toman medidas, el número de hogares insoportablemente calurosos aumentará. Para 2050, el 68% de la humanidad puede vivir en Areas urbanas y las poblaciones en los trópicos serán mas expuesto a calor húmedo extremo. Sabemos sorprendentemente poco sobre estas líneas de frente del cambio climático, especialmente en las calles y hogares de las comunidades de bajos ingresos.

No olvidaré esa sala en Accra, especialmente durante las negociaciones sobre el clima en Glasgow.La conversación

Sobre el Autor

Robert Wilby, profesor de modelado hidroclimático, Universidad de Loughborough

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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