El metano es de corta duración en la atmósfera, pero deja daños a largo plazo

El metano es de corta duración en la atmósfera, pero deja daños a largo plazo
Shutterstock / fotos de archivo efectivas

El metano es un gas de efecto invernadero de vida más corta, ¿por qué lo promediamos durante 100 años? Al hacerlo, ¿corremos el riesgo de emitir tanto en las próximas décadas que lleguemos a puntos de inflexión climáticos?

La conversación sobre el clima suele estar dominada por las conversaciones sobre el dióxido de carbono, y con razón. Dióxido de carbono es el agente de calentamiento climático con mayor impacto global en el calentamiento del planeta.

Pero no es el único gas de efecto invernadero que impulsa el cambio climático.

Comparando manzanas y naranjas

Para beneficio de los responsables políticos, la comunidad científica del clima estableció varias formas de comparar gases para ayudar a implementar, monitorear y verificar políticas de reducción de emisiones.

En casi todos los casos, estos se basan en una moneda común calculada: un equivalente de dióxido de carbono (CO₂-e). La forma más común de determinar esto es evaluando el potencial de calentamiento global (GWP) del gas a lo largo del tiempo.

La simple intención de los cálculos de GWP es comparar el efecto de calentamiento climático de cada gas de efecto invernadero con el creado por una cantidad equivalente (en masa) de dióxido de carbono.

De esta manera, las emisiones de un gas, como el metano, se pueden comparar con las emisiones de cualquier otro, como dióxido de carbono, dióxido de nitrógeno o cualquiera de los innumerables otros gases de efecto invernadero.


Obtenga lo último de InnerSelf


Estas comparaciones son imperfectas, pero el objetivo de GWP es proporcionar una forma defendible de comparar manzanas y naranjas.

Límites de métricas

A diferencia del dióxido de carbono, que es relativamente estable y, por definición, tiene un valor de GWP de uno, el metano es un gas de efecto invernadero de vida rápida y joven.

El metano atrapa grandes cantidades de calor en la primera década después de su liberación a la atmósfera, pero se degrada rápidamente.

Después de una década, la mayor parte del metano emitido ha reaccionado con el ozono para formar dióxido de carbono y agua. Este dióxido de carbono continúa calentando el clima durante cientos o incluso miles de años.

Emitir metano siempre será peor que emitir la misma cantidad de dióxido de carbono, sin importar la escala de tiempo.

Cuánto peor depende del período de tiempo utilizado para promediar sus efectos. El período de promedio más comúnmente utilizado es de 100 años, pero esta no es la única opción y no es incorrecto elegir otro.

Como punto de partida, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) Quinto Informe de Evaluación de 2013 dice que el metano calienta el clima 28 veces más que el dióxido de carbono cuando se promedia durante 100 años y 84 veces más cuando se promedia durante 20 años.

Muchas fuentes de metano

Además de estas tasas básicas de calentamiento, hay otras consideraciones importantes.

Considerado completamente el uso del GWP de 100 años e incluyendo las retroalimentaciones naturales, el IPCC Denunciar usuario dice que las fuentes fósiles de metano, la mayor parte del gas quemado para generar electricidad o calefacción para la industria y las casas, pueden ser hasta 36 veces peores que el dióxido de carbono. El metano de otras fuentes, como el ganado y los desechos, puede ser hasta 34 veces peor.

El ganado es una fuente de emisión de metano a la atmósfera.
El ganado es una fuente de emisión de metano a la atmósfera.
Flickr / mikeccross, CC BY-NC-ND

En tanto la queda algo de incertidumbre, y evaluación reciente bien considerada sugirió una revisión al alza de las fuentes fósiles y otras fuentes de metano, que aumentaría sus valores de GWP a alrededor de 40 y 38 veces peores que el dióxido de carbono, respectivamente.

Estos trabajos serán evaluados en la próxima edición del IPCC. Sexto informe de evaluación, con la contribución de la ciencia física prevista para 2021.

Si bien deberíamos preferir la ciencia más actualizada en un momento dado, la opción de considerar, o no, el impacto total del metano y la opción de considerar su impacto durante 20, 100 o 500 años es, en última instancia, política, no científica.

Subvalorar o tergiversar el impacto del metano presenta un riesgo claro para los responsables políticos. Es vital que presten atención a los consejos de científicos y organismos como el IPCC.

Subestimar el impacto del metano de esta manera no es un riesgo para los modeladores climáticos porque se basan en evaluaciones más directas del impacto de los gases que el GWP.

Puntos de inflexión

La idea de los puntos de inflexión climáticos es que, en algún momento, podemos cambiar tanto el clima que cruce un umbral irreversible.

En tal punto de inflexión, el mundo continuaría calentándose mucho más allá de nuestra capacidad para limitar el daño.

Existen muchos puntos de inflexión deberíamos estar al tanto. Pero exactamente dónde están, y exactamente cuáles serían las implicaciones de cruzar uno, es incierto.

Desafortunadamente, la única forma en que podemos estar seguros de dónde están estos puntos de inflexión es cruzarlos. Lo único que sabemos con certeza sobre ellos es que el impacto en las vidas, los medios de vida y los lugares que amamos sería más que catastrófico si lo hiciéramos.

Pero no podemos ignorar los perturbadores impactos del cambio climático que ya están aquí.

Por ejemplo, daños al paisaje por los incendios forestales del Verano Negro puede ser irreversible y esto representa su propia forma de punto de inflexión climático.

La comprensión científica del cambio climático va mucho más allá de simples métricas como GWP. Cambiar entre métricas, como el GWP a 20 o 100 años, no puede evitar el hecho de que nuestra mejor oportunidad de evitar un daño climático cada vez mayor es reducir masivamente nuestra dependencia del carbón, el petróleo y el gas, además de reducir nuestras emisiones de todos otras fuentes de gases de efecto invernadero.

Si hacemos esto, nos ofrecemos la mejor oportunidad de evitar cruzar umbrales de los que nunca podremos regresar.La conversación

Acerca de los autores

Zebedee Nicholls, investigadora de doctorado en el Climate & Energy College, Universidad de Melbourne y Tim Baxter, miembro de la Facultad de Derecho de Melbourne; Investigador principal - Climate Council; Asociado - Colegio Australiano-Alemán de Clima y Energía, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

La vida después del carbono: la próxima transformación global de las ciudades

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495El futuro de nuestras ciudades no es lo que solía ser. El modelo de ciudad moderna que se consolidó a nivel mundial en el siglo XX ha dejado de ser útil. No puede resolver los problemas que ayudó a crear, especialmente el calentamiento global. Afortunadamente, un nuevo modelo para el desarrollo urbano está emergiendo en las ciudades para enfrentar agresivamente las realidades del cambio climático. Transforma la forma en que las ciudades diseñan y utilizan el espacio físico, generan riqueza económica, consumen y disponen de recursos, explotan y sostienen los ecosistemas naturales y se preparan para el futuro. Disponible en Amazon

La sexta extinción: una historia antinatural

por Elizabeth Kolbert
1250062187Durante los últimos 500 millones de años, hubo cinco extinciones masivas, cuando la diversidad de la vida en la tierra se contrajo repentina y dramáticamente. Los científicos de todo el mundo están monitoreando la sexta extinción, que se pronostica como el evento de extinción más devastador desde el impacto de los asteroides que destruyó a los dinosaurios. Esta vez, el cataclismo somos nosotros. En prosa que es a la vez franca, entretenida y profundamente informada. Neoyorquino La escritora Elizabeth Kolbert nos cuenta por qué y cómo los seres humanos han alterado la vida en el planeta de una manera que ninguna especie ha tenido antes. Entrelazando investigaciones en media docena de disciplinas, descripciones de las fascinantes especies que ya se han perdido, y la historia de la extinción como concepto, Kolbert proporciona un relato conmovedor y completo de las desapariciones que ocurren ante nuestros ojos. Ella muestra que la sexta extinción probablemente sea el legado más duradero de la humanidad, obligándonos a repensar la cuestión fundamental de lo que significa ser humano. Disponible en Amazon

Guerras climáticas: la lucha por la supervivencia mientras el mundo se sobrecalienta

por Gwynne Dyer
1851687181Olas de refugiados del clima. Docenas de estados fallidos. Guerra total. Desde uno de los mejores analistas geopolíticos del mundo, se vislumbran las realidades estratégicas del futuro cercano, cuando el cambio climático lleva a los poderes mundiales a la política de supervivencia. Presciente e inquebrantable, Guerras climáticas Será uno de los libros más importantes de los próximos años. Léalo y descubra a qué nos dirigimos. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

Boletín de InnerSelf: Septiembre 6, 2020
by InnerSelf Personal
Vemos la vida a través de los lentes de nuestra percepción. Stephen R. Covey escribió: "Vemos el mundo, no como es, sino como somos, o como estamos condicionados para verlo". Así que esta semana, echamos un vistazo a algunos ...
Boletín de InnerSelf: agosto 30, 2020
by InnerSelf Personal
Los caminos por los que viajamos en estos días son tan antiguos como los tiempos, pero son nuevos para nosotros. Las experiencias que estamos teniendo son tan antiguas como los tiempos, pero también son nuevas para nosotros. Lo mismo ocurre con el ...
Cuando la verdad es tan terrible que duele, actúe
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
En medio de todos los horrores que están ocurriendo estos días, me inspiran los rayos de esperanza que brillan a través de ellos. Gente común que defiende lo que está bien (y contra lo que está mal). Jugadores de béisbol,…
Cuando tu espalda está contra la pared
by Marie T. Russell, InnerSelf
Amo el internet. Ahora sé que mucha gente tiene muchas cosas malas que decir al respecto, pero me encanta. Al igual que amo a las personas en mi vida, no son perfectas, pero las amo de todos modos.
Boletín de InnerSelf: agosto 23, 2020
by InnerSelf Personal
Probablemente todo el mundo esté de acuerdo en que vivimos tiempos extraños ... nuevas experiencias, nuevas actitudes, nuevos desafíos. Pero podemos animarnos al recordar que todo está siempre cambiando, ...