Trucos sucios que enfrentaron los científicos del clima en tres décadas desde el primer informe del IPCC

Trucos sucios que enfrentaron los científicos del clima en tres décadas desde el primer informe del IPCC
Kiribati es una nación insular que corre el riesgo de desaparecer debido al aumento del nivel del mar.
Nava Fedaeff / Shutterstock

Hace treinta años, en una pequeña ciudad sueca llamada Sundsvall, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicó su primer gran informe.

Incluso entonces, los principales dilemas que enfrentan quienes buscan una acción rápida estaban claros. Una cuenta de Jeremy Leggett, quien había realizado un trabajo bien remunerado como geólogo para que Shell se convirtiera en el activista climático de Greenpeace, informó los eventos de esa primera cumbre, incluido un encuentro con un cabildero de la industria del carbón. Don Pearlman.

Tenían la cabeza gacha, copias del borrador del texto de negociación para el informe final del IPCC abiertas frente a ellos. Pearlman estaba señalando el texto y hablando con un gruñido contundente ... Mientras pasaba, lo vi señalando un párrafo en particular y lo escuché decir, claramente, 'si podemos hacer un trato aquí ...

Aunque ahora parece tan ingenuo, me sorprendió.

Días después, un delegado de la isla de Kiribati, en el Pacífico, suplicó a la conferencia un gran avance en las negociaciones.

Se necesita una acción internacional concertada para reducir drásticamente nuestro consumo de combustibles fósiles. El momento para comenzar es ahora. En las naciones bajas, la amenaza ... del calentamiento global y el aumento del nivel del mar es aterradora ".

Hizo una pausa antes de concluir.


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Espero que esta reunión no nos falle. Gracias.

Poco después, la delegación estadounidense "presentó un catálogo de intentos de castración" del texto. Junto con las delegaciones saudí y soviética, los representantes del país más rico y poderoso del mundo "socavaron el borrador, diluyendo la sensación de alarma en la redacción, reforzando el aura de incertidumbre ”.

Serían tres décadas dolorosas para las personas ansiosas por ver acciones sobre el cambio climático. Para los científicos que investigan el problema, a menudo sería una batalla personal contra intereses poderosos.

El camino a la cumbre

La acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera, causada principalmente por la quema de combustibles fósiles, preocupaba a los científicos desde la década de 1970. El descubrimiento del "agujero de ozono" sobre la Antártida les había dado a los científicos atmosféricos una enorme credibilidad e influencia entre el público, y rápidamente se firmó un tratado internacional que prohíbe los clorofluorocarbonos, los productos químicos que causan el problema.

La Casa Blanca de Reagan preocupado que un tratado sobre el CO₂ podría suceder con la misma rapidez, y se propuso garantizar que el asesoramiento científico oficial que guiaba a los líderes en las negociaciones estuviera al menos control parcial. Así surgió el panel intergubernamental, más que internacional, sobre el cambio climático, en 1988.

Ya antes de Sundsvall, en 1989, figuras de la industria automotriz y de combustibles fósiles de los EE. UU. Habían creado la Coalición Global por el Clima para argumentar contra la acción rápida y para poner en duda sobre la evidencia. Junto a los thinktanks, como el Instituto George Marshally organismos comerciales, como el Asociación Occidental de Combustibles, mantuvo un flujo constante de publicaciones en los medios, incluida una película - desacreditar la ciencia.

Pero sus esfuerzos por desalentar el compromiso político solo tuvieron un éxito parcial. Los científicos se mantuvieron firmes y en 1992 se acordó un tratado sobre el clima. Por eso, la atención se centró en los propios científicos.

La estrategia del Serengeti

En 1996, hubo ataques sostenidos contra el científico climático Ben Santer, quien había sido responsable para sintetizar el texto del segundo informe de evaluación del IPCC. Fred Seitz, de Global Climate Coalition, lo acusó de haber "alterado" la redacción y de haber "torcido" de alguna manera la intención de los autores del IPCC.

A finales de la década de 1990, Michael Mann, cuyo famoso "palo de hockey”El diagrama de temperaturas globales fue una parte clave del tercer informe de evaluación, fue criticado por los thinktanks de derecha e incluso Fiscal general de Virginia. Mann llamó a este intento de molestar a los científicos considerados vulnerables a la presión como "la estrategia del Serengeti".

Como el propio Mann escribió

Al seleccionar a un solo científico, es posible que las fuerzas de la “anti-ciencia” aporten muchos más recursos a un individuo, ejerciendo una enorme presión desde múltiples direcciones a la vez, dificultando la defensa. Es similar a lo que sucede cuando un grupo de leones en el Serengeti busca una cebra individual vulnerable al borde de una manada.

A medida que la evidencia se volvió cada vez más convincente, los ataques a los científicos se intensificaron.

A finales de 2009, justo antes de la cumbre climática de Copenhague, se piratearon y publicaron correos electrónicos entre científicos del clima. Fueron seleccionados cuidadosamente para que pareciera como si los científicos fueran culpables de alarmar. El llamado escándalo de la “puerta del clima” no fue el culpable del fracaso de Copenhague, pero mantuvo a los negacionistas del clima enérgicos y ayudó a enturbiar las aguas lo suficiente como para que pareciera que persistían dudas legítimas sobre el consenso científico.

¿Qué sigue?

Gracias a COVID-19, el próximo informe de evaluación del IPCC probablemente no será entregado antes de la conferencia retrasada en Glasgow a finales de 2021. Probablemente no habrá nada en ella que nos diga más de lo que ya sabemos: los niveles de CO₂ están aumentando, las consecuencias se están acumulando y se han realizado campañas para retrasar acciones significativas espectacularmente exitoso durante los últimos 30 años.

Algunos científicos, incluido el profesor de la Universidad de Columbia James Hansen, argumentan que los esfuerzos agonizantes de los científicos para evitar provocar acusaciones de alarmismo han llevado a un sesgo de optimismo innato. La ciencia oficial informada por el IPCC puede, en algunos casos, ser una subestimación cautelosa. Probablemente sea peor, mucho peor, de lo que pensamos.

Si las últimas tres décadas le han enseñado algo a la comunidad internacional, es que “la ciencia” no es una entidad única y establecida que, presentada correctamente, impulsará a todos a actuar. No hay atajos para los cambios tecnológicos, económicos, políticos y culturales necesarios para abordar el cambio climático. Eso fue cierto hace 30 años en Sundsvall. Lo único que ha cambiado es el tiempo en el que nos queda por hacer algo.La conversación

Sobre el Autor

Marc Hudson, investigador asociado en movimientos sociales, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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