¿Estamos realmente condenados si no logramos frenar las emisiones para 2030?

¿Estamos realmente condenados si no logramos frenar las emisiones para 2030? Thongden Studio / Shutterstock

La humanidad no está condenada, ni ahora ni en el peor de los casos en 2030. Pero evitar la condena, ya sea el final o el colapso generalizado de la civilización, está estableciendo un nivel bastante bajo. Podemos apuntar mucho más alto que eso sin rehuir la realidad.

Es correcto centrarse en el calentamiento global de 1.5 ℃ y 2 ℃ en primera instancia. Las muchas manifestaciones del cambio climático, incluidas las olas de calor, las sequías, el estrés hídrico, las tormentas más intensas, los incendios forestales, la extinción masiva y el calentamiento de los océanos, empeoran progresivamente a medida que aumenta la temperatura.

Científico del clima Michael Mann usa la metáfora de caminar hacia un campo minado cada vez más denso.

Buenas razones para no rendirse todavía

La Intergovernmental Panel on Climate Change describió los efectos de un aumento de 1.5 in en las temperaturas promedio en un informe especial el año pasado. También se resumen en un artículo sobre por qué importan las temperaturas globales, producido por la NASA.

La temperatura media global es actualmente de aproximadamente 1.2 ℃ más alto de lo que era en el momento de la Revolución Industrial, hace unos 250 años. Ya estamos presenciando impactos localizados, incluido el blanqueamiento generalizado de corales en la Gran Barrera de Coral de Australia.

¿Estamos realmente condenados si no logramos frenar las emisiones para 2030? Este gráfico muestra diferentes vías de emisión y cuándo se espera que el mundo alcance temperaturas medias globales de 1.5 ℃ o 2 ℃ por encima de los niveles preindustriales. Proyecto Global del Carbono, autor proporcionado


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Limitar el calentamiento a 1.5 ℃ requiere reducir las emisiones globales en un 7.6% cada año esta década Esto suena difícil, pero hay razones para el optimismo.

Primero, es posible técnica y económicamente. Por ejemplo, el uso de viento y solar el poder ha crecido exponencialmente en la última década, y sus precios se han desplomado hasta el punto de que ahora están entre los más barata fuentes de electricidad. Algunas áreas, incluido el almacenamiento de energía y los procesos industriales como la fabricación de acero y cemento, aún necesitan más investigación y una caída en el precio (o precios más altos de carbono).

En segundo lugar, es posible políticamente. En parte en respuesta a la Acuerdo de París, un número creciente de países ha adoptado objetivos más fuertes. Veinte países y regiones (incluyendo Nueva Zelanda y la Unión Europea) ahora apuntan a emisiones netas cero para 2050 o antes.

Un ejemplo reciente de progreso sorprendente proviene de Irlanda, un país con un perfil de emisiones similar al de Nueva Zelanda. La coalición entrante "programa para el gobierno”Incluye reducciones de emisiones del 7% por año y una reducción a la mitad para 2030.

Tercero, es posible socialmente. Desde 2019, hemos visto el crecimiento masivo de la Huelga Escolar 4 Clima movimiento y un aumento de combustible fósil despojo. Varias organizaciones de medios, incluida The Conversation, han hecho un compromiso con la cobertura del cambio climático basada en la evidencia y pide un Nuevo trato verde provienen de una variedad de partidos políticos, especialmente en los Estados Unidos y Europa.

También hay una comprensión cada vez mayor de que, para garantizar un futuro seguro, necesitamos consumir menos en general. Si estas tendencias continúan, entonces creo que aún podemos permanecer por debajo de 1.5 ℃.

La perspectiva pesimista

Ahora supongamos que no logramos eso. Es 2030 y las emisiones solo han disminuido un poco. Estamos mirando a 2 ℃ en la segunda mitad del siglo.

A 2 ℃ de calentamiento, podríamos esperar perder más del 90% de nuestros arrecifes de coral. Los insectos y las plantas estarían en mayor riesgo de extinción, y la cantidad de días peligrosamente calurosos aumentaría rápidamente.

Los desafíos se exacerbarían y tendríamos que considerar nuevos problemas. Primero, debajo de "línea de base cambiante"Fenómeno - esencialmente una falla en notar un cambio lento y no valorar lo que ya se perdió - la gente podría descartar el daño ya hecho. Las condiciones de empeoramiento continuo pueden convertirse en la nueva normalidad.

En segundo lugar, los impactos climáticos como la migración masiva podrían conducir a un aumento del nacionalismo y dificultar la cooperación internacional. Y tercero, podríamos comenzar a pasar impredecibles "puntos de inflexión"En el sistema de la Tierra. Por ejemplo, un calentamiento de más de 2 ° C podría desencadenar un derretimiento generalizado en la Antártida, lo que a su vez contribuiría al aumento del nivel del mar.

Pero los verdaderos traficantes de fatalidades tienden a asumir el peor de los casos en prácticamente todas las áreas de incertidumbre. Es importante recordar que tales escenarios no son muy probables.

Si bien es malo, este escenario de 2030 no se suma a la fatalidad, y ciertamente no cambia la necesidad de alejarse de los combustibles fósiles a las opciones bajas en carbono.La conversación

Sobre el Autor

Robert McLachlan, profesor de Matemática Aplicada, Universidad de Massey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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